Dit jaar weer grasbaanraces in Lutjegast

0
117
grasbaanraces Lutjegast

LUTJEGAST – Volgende week zaterdag wordt op de ijsbaan van Lutjegast alweer voor de tweede keer een grasbaanrace gehouden. Met racers uit heel Noord-Nederland worden honderden bezoekers verwacht op de baan, waar eerder dit jaar als één van de eerste banen in de regio ijs op lag. Ook in de komende tien jaar verwacht de organiserende vereniging nog diverse activiteiten te organiseren, al was het maar om de baan af te betalen.

Enige tijd geleden kocht de verenging de grond van natuurstichting DLG. Deze stichting wilde van de grond af en omdat de ijsbaan de grond al jaren huurde had zij als eerste recht op de koop. Na lang beraad besloot de vereniging om het stuk grond te kopen. “Als een boer het zou kopen, dan moest alles weg,” vertelt Ipie Solle over de baan die al meer dan 60 jaar gebruikt wordt door de vereniging. “De vraag was dan waar we naar toe zouden moeten. Wij wisten het niet. Daar komt bij dat de baan een begrip is in het dorp. Na al die jaren zouden we dan moeten zoeken naar een nieuwe locatie, waar ook de bereikbaarheid goed was. Bovendien moesten we dan ook nog eens zorgen voor compleet nieuwe verlichting om het veld heen.” De vereniging besloot om de opties voor te leggen aan de leden. Zij gaven het bestuur toestemming om de grond te kopen.

Omdat er niet genoeg geld in kas was, werd de baan gekocht met een lening van de gemeente Grootegast. Met het gemeentebestuur werd een afspraak gemaakt dat de baan ieder jaar voor een deel terugbetaald zou worden. Om zeker van inkomsten te zijn in tijden waarbij het niet zeker is, dat er ijs groeit in de winter, werd met de vereniging afgesproken dat zij minstens eenmaal per jaar een andere activiteit zouden gaan organiseren. “In crisistijd was het voor ons niet mogelijk om de baan te kopen, maar exploiteren moet voor ons wel lukken.”

Zo gezegd, zo gedaan, werd de baan gekocht en begonnen eind vorig jaar de voorbereidingen voor de eerste echte ijsspeedway in het dorp. “Bij zo’n wedstrijden rijden motoren over het ijs,” legt Ekke Reitsema uit. “Het gaat er hard aan toe en na één dag is de baan ook helemaal kapot.” Het gevolg was dat de inwoners één dag per jaar minder van het ijs konden genieten, maar een ruime meerderheid gaf bij de vereniging aan dit niet erg te vinden. Reitsema: “Dit jaar waren we heel dichtbij. Pas vlak voor de wedstrijd moesten we de conclusie trekken dat het geheel niet door kon gaan. Het ijs was veel te bros en slechts zestien van de benodigde twintig centimeter.”

Om dit jaar toch iets te doen werd besloten om de motorcross door te zetten. “We hebben twee motorsportverenigingen benaderd om onze baan beschikbaar te stellen,” legt Grietje Sikkema uit. “Zelf wisten we niet wat er allemaal bij een wedstrijd kwam kijken, maar wel konden we alles er omheen regelen. De organisatie VTBM ging met ons in zee en de voorbereidingen konden beginnen. Die eerste keer is ons zo goed bevallen dat we meteen zeiden dat we het weer wilden doen.”

De voorbereiding van de wedstrijd vraagt een ruim half jaar, waarbij meerdere vrijwilligers bijna iedere avond met de organisatie bezig zijn. “Iedereen kijkt er naar uit,” weet Solle. Reitsema voegt toe: “We hebben van alles: 65cc, 85cc, Toppers in de Dop, de veteranen, maar ook een damesklasse. Vorig jaar kwamen er wel 180 deelnemers op de wedstrijden af. Dat willen we dit jaar eigenlijk ook weer gaan halen.” In totaal kwamen op de eerste editie precies 251 bezoekers af. “Het was toen nog nieuw hier. We wisten niet zo goed hoe het allemaal moest en al zeker niet welke poppetjes we moesten benaderen,” verklaart Sikkema. “Nu weten we precies wie we moeten bellen en daardoor zijn we veel eerder met de hele organisatie begonnen. Ook zijn we sneller met de publiciteit en hebben we het idee dat het meer in het dorp leeft.” Om de jeugd actief bij de wedstrijden te betrekken, hoeven zij tot hun twaalfde levensjaar niet eens te betalen.

De vereniging heeft van de gemeente Grootegast een vergunning gekregen waardoor ze ieder jaar maximaal zes evenementen mogen organiseren. Toch is niet de verwachting dat dit gaat gebeuren. Deels komt dit door de enorme organisatorische voorbereiding, maar ook, omdat de organisatie de buurman tevreden wil houden. Deze zegt last te hebben van de races en heeft daarom al een klacht ingediend bij de gemeente tijdens de plannen voor de ijsspeedway. Uiteindelijk ging deze niet door, maar een hoorcommissie van de gemeente buigt zich momenteel nog steeds over de kwestie.

Dan nog even over het geheim van de ijsbaan en waarom deze elk jaar zo snel geopend is. Solle: “Het heeft vooral te maken met de inzet van onze vrijwilligers. Alleen ons bestuur bestaat al uit tien personen. Zij gaan iedere avond nadat de baan gesloten is het ijs op om de baan weer helemaal mooi te maken. Dat doen we door het nevelen van water, maar ook door het slaan van gaten in tonnen in het ijs. Door het slaan van deze gaten kan de ijsvloer langzaam zakken en komt er steeds minder water onder. De baan wordt dan snel sterk, waarna we open kunnen. Dat is toch wel het geheim van de smid.”

De grasbaanraces beginnen zaterdag 16 juni om 12:00 uur en duren tot 17:00 uur. De entree is slechts 5 euro en kinderen tot 12 jaar hebben zelfs gratis toegang.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here