Digitale revolutie biedt kansen voor platteland

0
93
REGIO - politici in België

MEETJESLAND – Breedbandinternet is van vitaal belang voor de toekomst van Noordoost Friesland. Dat was de boodschap tijdens het Policy Forum afgelopen week in Meetjesland (West Vlaanderen). Ondernemers, bestuurders en instellingen van plattelandsgebieden uit de landen rond de Noordzee, kwamen drie dagen bijeen om kennis en ervaringen uit te wisselen over hun projecten om plattelandsgebieden vitaal te houden. De Noordoost Friese gemeenten Achtkarspelen, Dantumadiel, Dongeradeel en Kollumerland zijn de Nederlandse deelnemers en ‘leadpartner’ van het project.

Het Policy Forum is een internationale partnermeeting van Vital Rural Area. Rural betekent zoveel als landelijk of buitengebied. Vital Rural Area is een project van de Europese Unie en heeft tot doel een aanpak te ontwikkellen om plattelandsregio’s, zoals Noordoost Friesland, vitaal te houden. In totaal doen zes landen mee aan Vital Rural Area: naast Nederland zijn dat België, Engeland, Duitsland, Denemarken en Noorwegen.

“De wereld verandert. Er voltrekt zich een digitale revolutie. Dat biedt kansen voor het platteland,” stelt Gijs van Hesteren, innovator en tot voor kort werkzaam bij Kabel Noord. “Het is prachtig wonen en leven in Noordoost Friesland. Maar niet alle voorzieningen zijn overal aanwezig. Jonge afgestudeerde mensen vertrekken daarom vaak naar de Randstad. Dat zijn juist de mensen die we hard nodig hebben voor de leefbaarheid. Door de aanleg van snel internet is het straks niet meer nodig om voor het werk te verhuizen. Maar ook ouderen zullen bijvoorbeeld langer zelftandig kunnen blijven dankzij e-health toepassingen.”

Wethouder Jan Lammers van Achtkarspelen sluit zich daar bij aan. “Achter de schermen wordt hard gewerkt. Grote kabelbedrijven als UPC en Ziggo zijn niet geïnteresseerd in de aanleg van een snelle internetverbinding in ons gebied. Daar valt op de korte termijn geen geld mee te verdienen. Het moet dus op een andere manier. Gemeentes en de provincie zullen hun nek moeten uitsteken om de financiering mogelijk te maken. De grootste beperking vormt de regelgeving, die de overheid verbiedt om met kabelmaatschappijen te concurreren. We onderzoeken momenteel wat onze mogelijkheden zijn. Ons doel is om 98% van de woningen, bedrijven en scholen in Achtkarspelen op breedband aan te sluiten. Maar dat kost tijd en is niet van vandaag op morgen gerealiseerd.”

“Het is de rol van de overheid om de juiste voorwaarden te creëren,” aldus voormalig projectdirecteur van Vital Rural Area Eise van de Sluis. “We moeten het samen met anderen doen, zoals scholen en bedrijven. Ideevorming, uitvoering en financiering moeten een samenspel zijn. Dat gebeurt binnen Noordoost Friesland. Wanneer je samenwerkt dan is het belangrijk dat je elkaar zo nu en dan ontmoet. Vital Rural Area heeft tot doel om elkaar te versterken door kennis en ervaringen uit te wisselen. Het is een grote oefenplaats. Ik durf wel te stellen dat we zonder VRA er niet in geslaagd waren om samen met de ondernemers uit de regio de agenda voor de toekomst van Noordoost Fryslân te maken (Agenda Netwerk Noordoost, red.).”