Eén zege Van der Wal magere tussenstand

0
256
DEN HAM - Foske Tamar vd Wal

Schaatspeloton vertrekt naar Weissensee

 

DEN HAM – TILBURG – De eerste seizoenshelft van het marathonschaatsen zit er op. Afgelopen zaterdag werd het eerste deel van de episode afgesloten in Tilburg. Van der Wal zal er met gemengde gevoelens op terug kijken. Ze werd twee weken geleden Nationaal kampioen op kunstijs maar wist in de KPN marathoncompetitie niet eenmaal te winnen.
Wel kwam ze vaak op het podium, maar de hoogste plaats was steeds onbereikbaar. Het seizoen begon in Amsterdam hoopvol met een tweede plaats achter Irene Schouten, Tijdens de Okkinga Communicatiewedstrijd in Heerenveen moest van der Wal opnieuw Schouten voor zich dulden. Tot haar grote verdriet, want een wedstrijd, georganiseerd door je eigen sponsor genereert altijd extra aandacht zowel voor sporter als geldschieter. De trend was gezet. Steeds lukt het net niet. Uiteindelijk eindigt Van der Wal zeven maal als derde, twee maal als vijfde en zelfs drie keer moest Van der Wal genoegen nemen met een zesde plaats. Eveneens driemaal was er ‘zilver’. En dan is het 5 januari. Dronten. Een van de belangrijkste wedstrijden van het jaar: het NK op kunstijs. Irene Schouten en Janneke Ensing vallen, Mariska Huisman is vanwege het overlijden van haar broer niet van de partij. De kopvrouw van Okkinga Communicatie profiteert optimaal van het wegvallen van concurrenten en komt als eerste over de finish. Blij is ze niet echt. De rauwe zwarte rand overheerst. De laatste twee wedstrijden in haar eigen Groningen en in het verre Tilburg is er de derde plaats. Zelf zegt de topsportster dat ze beter rijdt dan vorig jaar en vertrouwen blijft houden dat alles een keer haar kant op valt. Vorig jaar wist ze wel vaak te winnen, nu, beter in vorm niet. Hoe terecht is het vertrouwen? Duidelijk is dat er met Janneke Ensing een verrassend sterke rijdster is bijgekomen die in de sprint minimaal de gelijke van Van der Wal is. Dan hebben we nog Irene Schouten en Mariska Huisman. Ook zij zijn dit jaar de Nederlands kampioene de baas. Domweg gewoon net even iets sneller in de laatste meters. Dat zal wellicht niet veranderen dit seizoen. Het zijn jonge schaatssters die zich nog volop ontwikkelen terwijl Van der Wal toch al een beetje de routinier is. Heel reëel is het dus niet meer te verwachten dan de derde plaats. Daarbij ook nog eens aantekent dat haar tegenstanders stuk voor stuk een sterke ploeg om zich heen hebben. Van der Wal mist haar zwangere ploeggenootje, Jolanda Langeland die in staat is om veel werk te verzetten. Het tempo en niveau bij de dames is ten opzichte van vorig jaar weer iets omhoog gegaan en voorlopig kan Van der Wal dat net niet bijbenen. Dat lijkt de enige juiste conclusie te zijn na de eerste seizoenshelft. Dat is geen schande, want het niveau is hoog en zo vaak op het podium rijden, er gewoon staan tijdens het NK is een prestatie op zich. Ook de manier van schaatsen verdient veel respect. Van der Wal onderscheidt zich vaak door haar aanvallende stijl en verschuilt zich immer. Het peloton verlaat het land en trekt naar de Oostenrijkse Weissensee. Daar liet de marathonschaatsster zich in 2012 al eens kronen tot Nederlands kampioen. Daar waar de elementen actief zijn. Daar gelden andere regels en wetten en komt het niet alleen aan op techniek, daar gaat het vooral om doorzettingsvermogen. Daar worden de ware helden geboren. Daar lonkt het podium voor Van der Wal en dan hebben we ook nog Danielle Bekkering en Pim Cazemier. Daar belooft het leuk te worden.