Hij is er weer: de ‘vakantiekerk’ in Lauwersoog

0
303
<Samsung NV3, Samsung VLUU NV3>

“Kinderen zijn wel eens in polonaise door de tent geweest”

LAUWERSOOG – Voor de 38e keer staat straks de Witte Tent weer in Lauwersoog, waar gedurende de zomer verschillende diensten en sing-ins plaatsvinden. In al die jaren wordt de Witte tent alleen maar populairder. Wat is het geheim? Volgens voorzitter Kor Berghuis is het de laagdrempeligheid van de diensten. “We kijken niet naar wie bij welk kerkgenootschap hoort en of je vorige zondag wel naar de kerk bent geweest. Iedereen is welkom en het is allemaal wat losser dan in de ‘echte’ kerk. Van een kind dat door het gangpad rent wordt hier niet raar opgekeken.”
Niet alleen toeristen weten de Witte Kerk te vinden, maar eigenlijk gelovigen uit de hele gemeente. “Er komen zelfs mensen die nooit meer in de kerk komen, omdat ze bijvoorbeeld een conflict hebben met hun eigen kerk. Wij zijn niet gebonden, we zijn een onderdeel van alle kerken en dus ook toegankelijk voor iedereen. We proberen altijd verschillende predikanten aan te trekken en tegen hen zeggen we altijd: ‘maak er geen zware dienst van.’ Ook kinderen krijgen in de Witte Tent de ruimte en aan hen wordt extra aandacht besteedt. Daar zoeken we de predikanten ook op uit. Ze komen hier niet voor niks, zij moeten er ook bij betrokken worden. Dat heeft geloof ik wel eens geleid tot een polonaise door de tent.”
De Witte Tent is ooit ontstaan als een soort vakantiekerk. Voor de camping in de buurt werd Christelijk recreatiewerk verricht en ook kwam er elke zomer een pastoraal werker naar Lauwersoog. Er waren wat meiden die met de kinderen knutselden en ook was er ruimte voor Bijbelstudies. “Dat onderdeel is weg. De camping ging zelf activiteiten voor kinderen organiseren, zoals je dat ziet bij alle campings. De diensten bleven wél, verzorgd door predikanten uit de omgeving. Bezoekers geven ook geregeld tips voor wie we misschien eens kunnen vragen. Het moet wel iemand zijn die in de smaak ligt. Katholieken hebben we nu nog niet, maar dat zou in de toekomst misschien kunnen. Vanuit de Vrijgemaakte hoek is er ook belangstelling.”
En het is druk in de Witte Tent, vooral in de morgendiensten zit een stijgende lijn. Zo’n vijf jaar geleden werden die nog door 100 tot 120 mensen bezocht. Dat is nu al opgelopen naar 150 tot 200 bezoekers. ’s Avond varieert het van 200 tot 350 mensen. “Er komen ook wel eens mensen die toevallig langsfietsen”, vertelt Berghuis. Er loopt een fietspad langs, dus sommige mensen merken op dat er wat gebeurt en komen dan ook even kijken.”
Door de populaire diensten in de Witte Tent is het in de gewone kerken in de zomer wel wat rustiger. “Sommigen hebben daar ook wel wat moeite mee en daar kan ik me ook wel wat bij voorstellen”, vertelt Berghuis. “We zijn toch concurrentie van elkaar, ook al zijn ze onderdeel van de lidkerken. Wie bij ons zit, zit niet in de eigen kerk. Ik ga zelf naar de PKN in Leens en daar ben ik dus ook een aantal weken afwezig, dat weten ze ook. Een ander gaat weer vier weken op vakantie, ik besteed mijn tijd hieraan. En dat doe ik met heel veel plezier. We krijgen vaak hele leuke reacties van mensen hoe leuk ze het vonden en hoe ze er van genoten hebben. Ook de sing-ins doen het altijd goed. Er wordt zelfs wel eens gevraagd of we dit niet drie maanden kunnen doen, maar dat gaat wat te ver. Je doet het toch met vrijwilligers en daar gaat tijd inzitten. Als je het langer gaat doen, word je echt concurrentie voor je eigen kerk. Dat moet je niet willen.”
De Witte Tent zal van zondag 29 juni tot en met zondag 10 augustus weer op Lauwersoog staan. In die periode is er elke zondagmorgen om 9.30 uur een dienst en ‘s avonds om 19.30 uur een sing-in. Een niet weg te denken onderdeel is de ontmoeting bij de koffie, thee en limonade na afloop of tijdens de pauze .De toegang is gratis, wel is er een collecte voor de onkosten. De Witte Tent staat, net als vorig jaar, op het terrein van Staatsbosbeheer achter het parkeerterrein van de Jachthaven aan het Noordergat.