‘Nederlandse vrouwen hebben geschiedenis geschreven’

0
367
ZUIDHORN - Iris Achterhof

Voormalig Jong Oranje speelsters Vesna Veltop en Iris Achterhof zijn trots:

ZUIDHORN – Het is half twee in de nacht een week geleden. In de Jacob Israelstraat in Groningen is alles aardedonker. Op een huis na. Daar brandt licht op deze vreemde tijd. En staat een grote TV aan op NPO 3. Iris Achterhof, voormalig speelster van jong Oranje is in gespannen afwachting of de Leeuwinnen geschiedenis kunnen gaan schrijven in deze sleutelwedstrijd.
Een punt is noodzakelijk om door te gaan, maar geeft nog zekerheid. Verlies is waarschijnlijk dodelijk, terwijl winst ultiem zou zijn. De voetbalster van Heerenveen verhuisde afgelopen winter naar Groningen en steekt deze week de oceaan over om in de VS te gaan voetballen en leren. Ze heeft goede hoop dat Oranje gaat stunten tegen Canada, dat zichzelf als titelkandidaat ziet. ‘Maar dat is het niet’, grinnikt Achterhof. Het is spannend. Heel spannend. Achterhof kent een aantal mensen uit het grote Oranje waar ze zelf ooit voor hoopte te spelen.  De grote sterspeelster, Vivianne Miedema leerde ze kennen bij Heerenveen. ‘Zij is zo goed, ziet het spelletje zo snel en heeft doorgaans maar een kansje nodig om te scoren. De druk op haar is enorm. En ieder tegenstander heeft haar spel tot in de treure bestudeerd en weten precies hoe ze haar moeten uitschakelen. Tot nog toe valt ze tegen maar wordt ook niet aangespeeld. Of ze arrogant is? Eigenzinnig, dan ken ik wel speelsters die echt arrogant zijn. Zij is dat niet. De enorme mentale druk zal haar ook niet in de koude kleren gaan zitten.’
Het lijkt geen leuke nacht te worden. Al na 10 minuten gaat het helemaal mis. Een foutenfestival wordt afgestraft en Oranje kijkt tegen een achterstand aan en lijkt op weg naar een pak slaag. Historie is dan ver weg. Achterhof baalt als een stekker. ‘We worden weer weggespeeld. Weer is het veld te lang en spelen we veel te angstig.’ Gelukkig is er nog veel tijd. Nog maar eens wat drinken. Gaandeweg de wedstrijd krijgen de Leeuwinnen grip op de wedstrijd. Via de App meldt Vesna Veltrop zich. De oud-Noordhornster en voetbalster van ADO Den Haag en Jong Oranje had zich verslapen. ‘Hoe is de eerste helft gegaan? Is het wat beter dan tegen Nieuw Zeeland? Oei, oei, oei. Weer achter dus.’ De beide dames raken de tweede helft steeds gefrustreerder. ‘Het staat veel beter, we krijgen kansen maar die goal moet vallen,’ is de conclusie vanuit Den Haag, van de vrouw die in de toekomst nog altijd stiekem op het grote Oranje hoopt en waarom ook niet.  Lieke Martens is een van de smaakmakers, weet Veltrop. ‘Die combineert altijd zo goed. Van der Donk, normaal ook maar komt wat minder uit de verf.” De tijd begint te dringen. Het gezicht van Achterhof wordt somberder, praat minder en kruipt dichter bij de TV. Ze zou ze willen aanmoedigen. Maar dan, als de hoop bijna begint te vervliegen jaagt invalster Kirsten van de Ven de bal op indrukwekkende wijze tegen de touwen: 1-1! Het huis lijkt bijna lichter te worden. De handen gaan juichend de lucht in. ‘Wat een pass van Martens!’ juicht de app met duimpjes en smileys vanuit Den Haag. Nog een paar spannende minuten. Achterhof gaat nog maar eens naar het toilet en haalt frisdrank. Dan blaast de scheidsrechter de wedstrijd af. Veltrop gaat alle nabeschouwingen nog kijken. ‘Ik kan nu toch niet slapen.’ Achterhof is moe en duikt haar bed in. Zou het genoeg zijn voor historie? Ja, dat was het, bleek twee dagen later. Daar kan ook de uitslag van komende nacht als de Leeuwinnen tegen wereldkampioen Japan spelen niets aan veranderen.