De veelzijdige Stephen Beale blijft zichzelf opnieuw uitvinden

0
155
KC Stephan Beale

HOUWERZIJL – Sting schreef ooit een prachtig nummer over een Engelsman die naar de grote stad New York vertrok. Hoe anders is dat gegaan met een andere Engelsman die vanuit zijn vaderland terecht is gekomen in Houwerzijl. Zeg maar het tegenovergestelde van New York. Richting het idyllische landschap van De Marne getrokken door de liefde en vervolgens nooit meer weg gegaan. Absoluut geen ramp voor de veelzijdige kunstenaar Stephen Beale die zijn draai in het kleine, maar prachtige Houwerzijl helemaal heeft gevonden.

Eenmaal binnen in zijn atelier blijkt direct dat Stephen geen moment stil kan zitten en altijd bezig is. Hetzij met houtbewerken, borstbeelden bikken, originele meubelstukken vervaardigen, tekenen of gewoon simpelweg bedenken wat hij nu weer voor een creatie kan maken waar de wereld een stukje leuker van wordt. “Ik mag graag dingen afwisselen”, vertelt Stephen. “Soms ben ik weken bezig met een meubelstuk, dan weer jeuken mijn handen om te gaan bikken en beelden te maken.” Wat Beale ook doet, achter alles zit een idee. “Neem nou de ladekasten die ik maak. Veel mensen hebben niet zoveel ruimte, maar wel veel spullen. De oplossing is dan gewoonweg de hoogte in te werken.” In zijn atelier staan dan ook twee prachtige kasten, niet veel breder dan een halve meter, met ontelbaar veel lades en soms zelfs een geheime ruimte voor de écht kostbare spullen. “Gevaartes van twee meter hoog”, lacht hij. “Vaak ontstaan deze kasten uit onderdelen van oude voorwerpen. Zo heb ik een aantal lades bijvoorbeeld uit oude, antieke kasten gehaald. Zo verbind ik oud en nieuw. We leven in een wegwerpmaatschappij, het is dus mooi om spullen een tweede leven te kunnen geven.” Met het afronden van zijn laatste opdracht, een prachtig meubelstuk voor de bibliotheek, wil hij zich nu weer op een ander facet gaan richten. “Binnenkort gaat er in Groningen een expositie van Rodin van start”, weet Stephen. “Iedereen kent de grote ‘denkers’ van Rodin. Zulke ‘grote mannen’ maak ik zelf ook, een klein beetje in de stijl van Rodin. Het zou superleuk zijn als mijn beelden in Groninger winkeletalages terecht komen die op de route van de expositie liggen. Of dat gaat lukken weet ik niet, maar je zoekt toch naar een markt om je kunstwerken tentoon te stellen en te laten zien.” Zoeken naar een markt deed Stephen ook voor zijn speciale urinoirs die de vorm van een klomp hebben. Al lachend geeft hij toe dat dit toch wel één van zijn grootste frustraties is. “Het is een leuk idee en volgens mij is er ook vraag naar. Ik heb diverse fabrieken benaderd om de urinoirs te maken. Allemaal zijn ze enthousiast, maar besluiten ze de urinoirs uiteindelijk niet in productie te nemen. Ik heb zelfs geprobeerd om ze zelf te vervaardigen. Speciaal iemand aangenomen die de mal moest maken en een grote investering gedaan. Vervolgens is –ie weggegaan en ligt hier een mal waar je niks mee kan.” Doodzonde, volgens de nog altijd lachende Stephen. “Ik had gehoopt er rijk mee te worden.” Al zal de rijkdom van Stephen vooral uit geluk gehaald moeten worden. “Ik zoek naar een balans tussen opdrachten waar ik geld mee kan verdienen en het maken van datgene wat ik echt leuk vind. Vrij zijn, ook dat is rijkdom.” Meubels maken, beeldhouwen en binnenkort hoopt hij weer eens een prachtige straattekening te mogen maken. “Doe ik ook”, knikt hij. “Deze zomer helaas wat minder, want het was óf te nat óf te warm om op straat te gaan zitten tekenen. Niettemin wil ik dit jaar graag nog een werk van een grote meester in de Heerestraat van Groningen namaken. Om de slechte tekenzomer toch nog goed te eindigen, zeg maar.” Het werk van Stephen Beale is te bekijken op www.stephenbeale.nl. Natuurlijk is zijn atelier in Houwerzijl ook te bezoeken. Iedere laatste zondag van de maand zijn belangstellenden van harte welkom om de meesterwerken van de veelzijdige Stephen te komen bezichtigen.