50 jaar zwemmen bij Zwembad Electra; “Moderne zwembaden hebben geen toekomst”

0
90

LAUWERZIJL – Zwembad Electra bestaat 50 jaar. En dat laten ze in het mooie Middag-Humsterland niet onopgemerkt voorbij gaan. Daarvoor zijn de vele betrokken vrijwilligers veel te trots op hun zwembad. Het bad dat moeilijke tijden heeft gekend, maar een mooie toekomst tegemoet gaat. Daar doet de komende herindeling en vervelende rekensom over hoeveel zwembaden een gemeente van 62.000 inwoners mag hebben niets aan af. “Een kind van de rekening? Nee, die hoeven ze hier niet te zoeken”, aldus voorzitter Gerard Meijer.

Het komt ter sprake omdat de voorzitter het bericht in deze krant uit de Grootegaster gemeenteraad heeft gelezen. De toekomstige gemeente Westerkwartier ‘zwemt’ in de zwembaden, dus vreest VZ2000-fractieleider Ytsen van der Velde dat de herindeling gaat leiden tot slechtnieuws-gesprekken met een aantal zwemgelegenheden. “Dat scenario vrezen wij hier in Electra zeker niet”, aldus Meijer. “Natuurlijk hebben wij moeilijke tijden gekend, tijdens de vorige herindeling bijvoorbeeld, maar dat zijn wij te boven. De vooruitzichten zijn hier goed.” Naast Gerard Meijer is ook Geert Mulder aangeschoven. Officieel draagt hij de functie secretaris, maar zijn werkzaamheden laten zich beter omschrijven als manusje-van-alles. Als iemand de olie is die de afzonderlijke onderdelen goed laat draaien, dan is dat Geert. Geert is een bescheiden man, dus omschrijft zijn voorzitter het belang van de oudgediende die al decennia lang betrokken is bij het zwembad. “Geert is zo’n man die je mist als hij er niet is. De stille kracht achter de schermen. In alle stilte verzet hij bergen werk. Dingen staan altijd klaar, zaken zijn altijd geregeld. Je ziet het niet, maar merkt het wel.” Bij de oprichting in 1967 is Geert Mulder niet aanwezig geweest. Wel kent hij het verhaal uit vervlogen tijden en de weg die is afgelegd naar het 50-jarig bestaan van Zwembad Electra. “Voor 1967 werd hier al gezwommen”, weet hij. “Toen nog als Natuurbad Electra en in het Reitdiep.” In 1967 begon het echter pas in de huidige vorm. “Zwemmen in het Reitdiep was natuurlijk vies en koud”, aldus Mulder. “Toen de welvaartsgolf kwam en gemeenten tegen elkaar op gingen bouwen werd hier dit zwembad gebouwd. Ook de toenmalige gemeente Oldehove vond dat het anders moest en voegde daad bij woord.” Tot 1990 waren het zwembad en de camping één. Gerard Meijer: “De camping is in 1990 geprivatiseerd, waarna het zwembad bij de stichting is gekomen die het tegenwoordig nog altijd exploiteert.” ‘Exploitatie’ is een belangrijk woord voor Meijer, “want de gemeente (Zuidhorn red.) is nog altijd eigenaar van alles wat je hier ziet.” Die overgang in 1990 is niet zonder slag of stoot gegaan. “Het was spannend”, blikt Mulder terug. “De gemeente betaalde tot de herindeling van 1990 alles. Dus van onderhoud tot personeel en dat moest opeens allemaal anders. Het is heel lang de vraag geweest of het zwembad door zou kunnen gaan.” Het roer werd omgegooid en het zwembad ging met louter vrijwilligers werken, waaronder dus mannen als Geert Mulder die zelf al 25 jaar rondloopt in het zwembad. “Waarvan de laatste 11 jaar als bestuurslid”, vult hij lachend aan. “Daar komt overigens een eind aan. Dit is mijn laatste jaar als bestuurslid en dit seizoen wordt mijn afscheidstournee.” Zonder op de zaken vooruit te lopen is de kans groot dat Geert zijn eigen ‘iets’ in het zwembad naar hem vernoemd krijgt. Gerard Meijer: “Piet Kremer loopt hier al 50 jaar rond. Daarom is het derde bad naar hem vernoemd. En ook Truus Werkman heeft haar eigen ruimte. Zij is hier eveneens al 50 jaar present en kleedt zich altijd om in hetzelfde kleedhokje. Het Truus-hokje inderdaad. Ook vernoemd.” Het is een mooie manier om trouwe vrijwilligers op een ludieke manier in het zonnetje te zetten. En trouwe vrijwilligers heeft het bad genoeg. “We werken momenteel met zo’n 75 vrijwilligers”, rekent Gerard snel voor, om daar aan toe te voegen, “en zonder hun kan dit zwembad ook niet draaien. Zij zijn de spil waar het allemaal om draait.” Dat is ook één van de redenen waarom de voorzitter geen problemen voor ‘zijn’ zwembad voorziet na de komende herindeling. “Vrijwilligers zijn onmisbaar als je een bad open wilt houden en die hebben we gelukkig. Een andere reden waarom Zwembad Electra niet in de problemen zal komen is de leeftijd van het bad. 50 jaar dus. En juist met deze oude baden kan je wat als vrijwilliger. Het onderhoud is goed te doen en samen red je het wel. Die nieuwe, moderne zwembaden, die hebben geen toekomst.” Gerard Meijer legt uit dat de zwembaden die in de jaren ’90 zijn gebouwd moderner zijn. “Dermate luxe dat het onderhoud voor vrijwilligers niet meer te behappen is, dus moet de gemeente zorg dragen voor het onderhoud. Betaalde krachten moeten het dan gaan doen en dat wordt al snel te duur als het bad niet ontzettend veel bezoekers trekt.” De kosten voor het onderhoud zitten volgens Meijer namelijk vooral in de manuren. “Wij regelen hier de werkzaamheden zelf. De inzet van vrijwilligers bespaart ons misschien wel 10 duizenden euro’s per jaar.” Daarbovenop probeert het zwembad te verduurzamen. “Investeren in de toekomst”, vat Geert Mulder het pakkend samen. “Dankzij een gift van de Rabobank liggen hier tegenwoordig zonnepanelen op het dak. Deze zonnepanelen verwarmen het zwemwater wat ons al snel zo’n één derde bespaart op de gasrekening.” Maar daarmee houdt het niet op voor de heren. “We hebben natuurlijk nog meer wensen en idealen”, aldus Meijer. “Maar we gaan eerst het komende seizoen in. Vorig jaar trokken we 25.000 bezoekers en het zou mooi zijn om dat minstens te evenaren.” Pas als duidelijk is wat het seizoen heeft opgebracht wordt er verder gekeken. Men houdt van nuchterheid in Electra en zal de spreekwoordelijke huid niet verkopen voordat de beer geschoten is. Eén van de pijlers onder het succes van Zwembad Electra. “Wij zijn onszelf nooit voorbij gelopen”, aldus Geert Mulder, die daar ongetwijfeld een hand in heeft gehad. “Ik heb het altijd op de ouderwetse manier gedaan. Of dat straks na mijn vertrek ook zo blijft? Ach, we hebben hier hele capabele mensen en een frisse kijk op zaken hoeft helemaal niet verkeerd te zijn.” Afgelopen zaterdag vierde het zwembad haar 50-jarig bestaan op grootse wijze met een leuke kindermiddag, een gezellige receptie en een lekkere barbecue voor genodigden. Veel anekdotes werden verteld, want het zwembad heeft een rijke historie. De mooiste van voorzitter Gerard Meijer om af te sluiten? “De vorige voorzitter Piet Kremer gaf mij zijn sleutel van het zwembad toen ik de voorzittershamer van hem overnam. Ik had de sleutel nog niet in mijn zak toen Piet zei: ‘Ik moet hem zo wel terug, want morgen ben ik hier weer aan het werk.’” Betrokkenheid, het tekent het zwembad dat al 50 jaar een begrip is in de wijde regio.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here