De boer op… Tuinplanten en Rozencentrum Appie Wijma

0
103

Wie: Appie Wijma
Wat: Tuinplanten- en Rozencentrum Appie Wijma
Waar: Opende

OPENDE – Elk jaar gaat de Streekkrant in de zomervakantie op avontuur. Werd er vorig jaar nog druk gezocht naar de mooiste plekjes in de meest schitterende dorpjes tijdens een heuse zomertrip, dit jaar gaan we de boer op.  Want wat hebben we er veel in de Streek, boeren. En dan in de meest brede zin van het woord, want natuurlijk kan je een echte boer niet meten aan de hoeveelheid koeien die in de stal staan, of het aantal aardappelen dat er in de grond zitten. Ook op bijvoorbeeld zorgboerderijen en kwekerijen wordt er hard gewerkt. Vol passie, met hart en ziel. Deze week sturen wij onze eigen ‘trekker’ richting Opende, naar het Tuinplanten- en Rozencentrum van Appie Wijma aan de Broersma’s Reed.

Binnen worden we –zoals altijd bij Appie- vrolijk binnengehaald met een stevige handdruk en een grote bak koffie. Het is druk bij de kweker waar de vrijwilligers van Tuuntje eveneens genieten van een welverdiend bakje koffie met een plakje cake. “Kan dat zomaar, al die koffie?”, vragen we ons lachend af. Ja dus, blijkt al snel. Want wie denkt dat Appie op tijd staat heeft het mis. “Er zijn dagen bij dat ik niet naar huis ga”, meldt hij. “Dan kan je jezelf maar beter bezig houden.” Wijma is opgegroeid op de kwekerij die hij met eigen handen heeft opgebouwd, vertelt hij. “Ik was 16 jaar toen ik hier het grasland van mijn pa omturnde tot een kwekerij.” Geleidelijk aan, want passie laat zich niet dwingen. “Eigenlijk heb ik geleerd voor de bloemenhandel. Bloemen verkopen op de markt, dat was het doel. Dus maakte ik hier een plekje en begon op jonge leeftijd met het venten van bloemen, huis-aan-huis.” Het leek zo mooi, maar al snel leerde hij dat buiten het bloemenseizoen om er nauwelijks iets te verdienen was in de bloemhandel. “Dat is waar de vaste planten om de hoek kwamen kijken”, lacht hij. Een goede keuze, want als kweker maakte hij al snel naam en schopte het met een voorraad van een half miljoen planten zelfs tot toonaangevend kweker in het noorden des lands. Tot het moment dat een kennis besloot zijn tuincentrum te verkopen en een stapel rozen bij Appie in Opende ‘neer te kwakken’. “Het begin van een terugkeer in de particuliere markt”, zegt hij nu, om daar direct aan toe te voegen: “maar een rozenkweker ben ik niet! Het is jammer dat ik zo bekend sta, want het klopt ook eigenlijk helemaal niet. Rozen kweek je niet, mag ook niet vanwege het octrooirecht dat erop zit. Ik breng ze op en verkoop ze, dat is heel wat anders.” Een vaste plantenkweker is hij nog altijd wel, aldus Appie. “Al wordt dat nu met Tuuntje wel steeds minder”, geeft hij toe. Ruim een jaar geleden heeft hij een deel van zijn terrein ter beschikking gesteld aan Tuuntje Voedselbank Westerkwartier. Een plek waar mensen die op een normale werkplek niet of moeilijk terecht kunnen een veilig onderkomen vinden. Onder begeleiding van een ervaren kweker. “Groenten zijn eigenlijk net planten”, vindt hij. “Tuurlijk, ze groeien en staan wat korter, maar de eigenschappen zijn hetzelfde. Bijleren was dus niet nodig, de natuur vertelt het je wel. Ik heb zelf altijd geluisterd naar die ‘oude kwekertjes’. Dan vroeg ik wat en kwam er vanzelf een stormvloed aan informatie los. Dat sloeg ik dan op.” Appie, 53 jaar inmiddels, behoort nu zelf tot die groep ‘oude kwekertjes’, stellen wij. Dat geeft hij lachend en hoofdschuddend toe, “allicht ja..” Van 16-jarige jongen naar 53-jarige ondernemer met een groot hart voor maatschappelijke doeleinden is een lange weg. Een zware weg ook, lijkt ons. “Weet je, ik heb mezelf vroeger de vraag gesteld of ik dit wel écht wilde. Ja, luidde het antwoord. Nou, dan sta ik daar ook voor. Boer zijn is een passie. Kweker ook. En de kinderen weten eigenlijk niet beter. Die zeggen in het voorjaar al ‘tot aankomend winter, pap!’” Het bewijs daarvoor ligt op zolder. Een bed. “Als het onweert of stormt dan blijf ik hier op het bedrijf. Ramen moeten dicht tijdens noodweer en daarna weer open. Dat hoort er gewoon bij. De kans op schade is groot in dit soort bedrijven, en als er wat gebeurd kan je er maar beter bij zijn.” Erg vindt hij het niet, zegt hij. “Zoals al gezegd. Ik heb die keuze al eens gemaakt. Dan is het ook klaar. Bovendien, stilzitten kan ik toch niet. Vergelijk mij maar met een kip, zodra de zon schijnt werk ik.” En altijd in goed gezelschap, zien wij als Appie zijn grote vriend eraan komt lopen voor een knuffel. Een mooi momentje voor een laatste foto en een tweede ferme handdruk.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here