“Het wachten is nu op een telefoontje van de minister en de staatssecretaris”

0
81

Landelijke politiek enthousiast over plan toekomst lokale journalistiek

DEN HAAG – De financiering van de lokale journalistiek staat onder druk. Steeds meer lokale kranten lukt het niet meer om de inwoners op de hoogte te houden van de gebeurtenissen in zijn of haar gemeente. Reden voor journalist Johannes Dolislager – al zo’n 12 jaar verbonden aan deze krant – om aan de bel te trekken. Minister Arie Slob (CU) gaat naar zijn plannen kijken.

Dolislager trok vorige maand aan de bel. Aanleiding is een plan van staatssecretaris Raymond Knops (CDA) om gemeenten niet langer te verplichten om hun bekendmakingen in de lokale krant te plaatsen. Hierdoor wil hij zo’n 16,5 miljoen euro bezuinigen. Dat klinkt mooi, maar als in lokale kranten niet meer geadverteerd wordt door gemeenten, betekent dit voor veel kranten de doodsteek. Nog belangrijker is het feit dat inwoners van Nederland niet meer op de hoogte zijn van wat er in hun gemeente gebeurt. Dolislager: “Uit onderzoek blijkt dat iedere week 8,3 miljoen mensen een huis-aan-huiskrant lezen. Er is een elektronische berichtendienst die dezelfde service geeft, maar daar zijn slechts 150.000 mensen lid van. Nog geen 2% van de krantenlezers.”

Dolislager geeft direct toe dat het pleidooi gaat om geld. “Lokale kranten hebben de afgelopen tien jaar door de economische crisis een dreun gekregen. De lokale bakker en slager konden de advertentie niet meer betalen en gemeenten maakten er een sport van om zo goedkoop mogelijk een gemeentepagina te regelen. Er wordt altijd geroepen dat er meer geadverteerd wordt op sociale media, maar dat is niet altijd waar. De lokale kranten hebben het ook moeilijk gekregen omdat een deel van de bedrijven waarmee ze samenwerkten in de afgelopen jaren failliet gingen of moesten stoppen.”

Plan moet lokale journalistiek redden

Daarom schreef Dolislager een plan. “De politiek moet niet de lokale journalistiek om zeep helpen, maar deze redden. Iedere gemeente verdient minstens één fulltime journalist die zich bezighoudt met de politiek en andere zaken die spelen. Iets waar politici misschien niet altijd blij mee zijn, maar u als lezer wel. Het pleidooi klinkt al langer, maar de discussie valt steeds dood bij het argument dat ‘de overheid commerciële bedrijven niet mag subsidiëren’. Daarmee wordt verwezen naar het feit dat vrijwel alle lokale kranten in bezit zijn van kleine of middelgrote uitgevers.”

Dolislager ziet daar oplossingen voor. Hij pleit ervoor om de gemeentepagina’s in stand te houden. “Door het plaatsen geeft de gemeente juridisch gezien geen subsidie, maar krijgt de krant wel geld. Een bedrag van € 40.000 per jaar lijkt mij voldoende. Daarmee is nog niet een kwart van de kosten gedekt, maar in de huidige markt kan de rest wel binnengehaald worden door commerciële activiteiten. In ruil voor het bedrag wordt de informele afspraak gemaakt dat de krant één journalist, die uiteraard volledige vrijheid krijgt, fulltime op één gemeente zet. Hij schrijft niet alleen over de gemeentelijke politiek, maar weet ook over wat bij sport-, culturele en andere verenigingen speelt.”

Vanuit de Haagse politiek wordt enthousiast gereageerd op de plannen. Tweede Kamerlid Peter Kwint van de SP legde het plan voor bij Minister Arie Slob, die over media gaat. Hij onderstreept het belang van lokale journalistiek en gaat de plannen met collega Knops bespreken. Dolislager: “Dit is natuurlijk een groot succes en ik had nooit verwacht dat het zo snel zou gaan. Het wachten is nu op een telefoontje van de minister en de staatssecretaris. Graag ga ik met hun in gesprek om de plannen verder uit te werken. Ondertussen hoop ik dat de plannen steun vinden bij lokale politici door het hele land.”

Streek reageert enthousiast

Op Twitter zijn inmiddels de eerste enthousiaste reacties over het plan te lezen. GroenLinks-voorman Jan Wessels van de gemeente Grootegast gaat raadsvragen over de kwestie stellen. Hij wil dat de gemeentepagina blijft. Partijgenoot Alex Temmingh uit de gemeente Zuidhorn sluit zich daarbij aan: “Wat mij betreft blijft die gemeentepagina in de nieuwe Gemeente Westerkwartier, ook als het geen verplichting meer zou zijn. Die kosten lijken me niet onoverkomelijk.” Ook bij het CDA klinken positieve geluiden: “Steekhoudende argumenten van Johannes Dolislager,” schrijft Westerkwartierder lijsttrekker Hielke Westra (CDA). “Daarnaast blijkt keer op keer dat gemeentenieuws in huis-aan-huisbladen beter gelezen worden dan berichten op bijvoorbeeld overheid.nl.” Verder wordt het bericht ‘geliked’ door Sterk Westerkwartier-oprichter Arnold Bloem en voormalig FNP-raadslid Sjoerd Groenhof van de gemeente Achtkarspelen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here