Vijfde Abel Tasman Struuntocht door de vier Westerkwartiergemeenten

0
217

Vernieuwd bestuur Stichting Promotie Lutjegast vol op koers

LUTJEGAST – 14 september 2019 is de grote dag. Dat is nog ver weg, zullen veel mensen denken. Niets is minder waar, want de vijfde editie van de Abel Tasman Struuntocht staat al in de steigers. “Er komt ook nogal wat bij kijken”, vertelt Fauve Meidam. Het kersverse bestuurslid van het organiserende Stichting Promotie Lutjegast weet sinds kort écht waar ze aan begonnen is. “Het is een berg werk lacht ze, maar ze hebben mij er op voorbereid en het gaat helemaal goed komen.” Sterker nog, het wordt een bijzondere editie. Want naast het eerste lustrum wordt er nog een feestje gevierd. De vijfde Struuntocht is namelijk de eerste van de gemeente Westerkwartier. En daar wordt zeker bij stilgestaan, belooft Fauve.

In 2003 krijgt Lutjegaster Piet Miedema een idee. Een wandeltocht. Groots, sportief en cultureel. Een feest voor jong en oud. En dan niet alleen voor de inwoners van Lutjegast, maar voor de hele gemeente Grootegast. Het moet een evenement worden dat verbindt en waar mensen graag deel van willen uitmaken. Miedema slaagt in zijn opzet. Was de eerste editie al een doorslaand succes, de daaropvolgende Struuntochten blijven groeien en groter worden. Tijdens de laatste Struuntocht waren er ruim 4 duizend wandelaars op de been die 25 kilometer wandelden. Met plezier, want de Struuntocht is zoveel meer dan een simpele wandeltocht langs de mooiste plekjes rondom Lutjegast. Deelnemers worden ook getrakteerd op schitterende (mini)concerten, muzikale huzarenstukjes, straattheater en ander cultureel vermaak. Het leverde een met succes doorspekt draaiboek op dat het huidige –en vernieuwde- bestuur nog steeds houvast biedt. Moet ook, want ‘de man met het idee’ is inmiddels afgezwaaid. Na de 2015-editie vond Miedema het welletjes en hing hij zijn voorzittershamer aan de spreekwoordelijke wilgen. “Zijn kindje”, noemde Miedema de Struuntocht bij zijn aftreden, “en zoals iedereen wel weet, worden kleine kinderen groot. Dan komt de tijd om los te laten en die tijd is nu.” Het is alweer drie jaar geleden dat Miedema deze woorden sprak in de Streekkrant. De bal ging naar Bert van der Vaart die het werk van zijn voorganger graag een mooi vervolg wilde geven. Alhoewel Van der Vaart al weer drie jaar aan het roer staat van Stichting Promotie Lutjegast (SPL) krijgt hij volgend jaar in september zijn grote vuurdoop. Door middel van winterstruuntochten en Abel Tasman fietstochten heeft Bert al de nodige ervaring opgedaan. Echter, een Struuntocht, de grote Abel Tasman Struuntocht, dat is toch van een hele andere orde. Gelukkig is Bert van der Vaart niet alleen. Oudgedienden Annelies van der Velde, Kees de Wit en Hein Wijbenga zijn gebleven en in de ‘nieuwe’ Lutjegasters Tim Wiersma en Fauve Meidam zijn de welkome aanvullingen en het verse bloed gevonden.

Vier door het Westerkwartier

Nog eventjes en dan is de gemeente Grootegast niet meer. Grootegast, en dus ook Lutjegast, gaan straks op in de nieuwe gemeente Westerkwartier. Dat was ook burgemeester Ard van der Tuuk niet ontgaan. “Het is de burgemeester geweest die tijdens de Abel Tasman fietstocht opperde of we de Struuntocht niet door alle vier de voormalige gemeenten konden laten lopen”, vertelt Hein Wijbenga. “Dat dat een enorme puzzel zou worden hadden we wel verwacht, maar dat het zo’n opgave zou zijn… Nee, zoveel puzzelstukjes hadden we niet verwacht.” Na het stoppen van Lolke van der Veen die voorheen de route uitzette nam Hein deze verantwoordelijkheid op zich. Niet alleen, want met nieuweling Tim Wiersma vormt hij een goed draaiend tandem. “Het is dan ook gelukt!”, weet hij te melden. “Vier gemeenten, vijf dorpskernen en 25 kilometer. De puzzel is gelegd!” En voor de deelnemers aan de vijfde Struuntocht dus om te lopen.

Daarnaast wordt er ook hard gewerkt om langs, tijdens en na de route weer te zorgen voor het nodige culturele vermaak en de muzikale omlijsting van de dag. Een schone taak voor Fauve die momenteel druk is met het inkleuren van het programma. “Ik wil daar eigenlijk nog niet heel veel over kwijt”, lacht ze. “Behalve dan dat we hebben geluisterd naar onze deelnemers die de tocht eerder hebben gelopen. Mensen hebben aangegeven op sommige plekken graag meer te willen, maar ook dat het op andere plekken weer te groots en massaal was. Met die handvaten en verbeterpunten zijn we aan de slag gegaan.” In plaats van vele lokale feestjes wil Fauve ervoor zorgen dat het gedurende de tocht één groot feest wordt, “waarbij gezelligheid en plezier voorop staat.” De tocht staat in de steigers, meldt ze. “Zonder te veel te verklappen kúnnen succesvolle onderdelen uit de vorige edities terugkeren, maar we willen ook zeker vernieuwend zijn. Ik denk dat we aardig op weg zijn naar een schitterende invulling met een mooie mix van cultuur en muziek.” Daarbij moet gezegd dat er nog ruimte is in het programma. “Ruimte die we graag zouden gunnen aan bijvoorbeeld opkomende artiesten uit de eigen regio. Dus mocht iemand denken: ‘hé, ik wil daar ook onderdeel van uitmaken’, meld je dan vooral via de website www.promotielutjegast.” Daar kunnen overigens ook geïnteresseerde vrijwilligers zich melden, want ook op dat vlak wordt momenteel hard gewerkt.”

Gedragen door het dorp Lutjegast

Honderden vrijwilligers steken voor de Struuntocht de handen uit de mouwen. En dan niet alleen op de grote dag zelf, maar ook in de week vooraf en na afloop. “Zeker driehonderd”, stelt Hein Wijbenga. “Gelukkig is de saamhorigheid in het dorp groot en zijn mensen nooit te beroerd om een steentje bij te dragen. Wie niet meeloopt, helpt mee. Het evenement ‘Abel Tasman Struuntocht’ is inmiddels onlosmakelijk verbonden met het dorp Lutjegast. Een onderdeel van, kunnen we wel stellen. Het blijkt inderdaad een verbindende factor waar iedereen deel van wil uitmaken. Daar zijn we uiteraard ontzettend blij mee.” Daarnaast wordt ook de helpende hand toegestoken vanuit de Vrienden van de Abel Tasman Struuntocht. Bedrijven en sponsoren die belangeloos hun materiaal en/of materieel ter beschikking stellen, zodat er ook écht daadwerkelijk een evenement gebouwd wordt. Hein: “Het is dan ook geweldig als het zover is, komend jaar op 14 september, en alles goed verloopt. Dat mensen blij en opgetogen over de finish komen en zeggen er de volgende keer weer bij te zijn. Kijk, daar doen wij het voor!”

Het gaat een mooi jubileum worden, schatten wij in met een aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid. Met de inbreng van ‘regelneef’ en manusje van alles Annelies van der Velde die als secretaris alles goed in de gaten houdt en portemonneehouder Kees de Wit die bovenop de financiën zit kan het ook niet anders, of we staan voor een groot succes. Vanuit het kleine Lutjegast, via het mooie Grootegast door en voor het grote Westerkwartier. Zaterdag 14 september is het zover. Houd deze krant in de gaten en zorg dat je er ook bij bent tijdens de vijfde jubileumeditie van de Abel Tasman Struuntocht.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here