Zoektocht naar burgemeester van start

    0
    290

    “Op zoek naar het schaap met de vijf poten”

    WESTERKWARTIER – De zoektocht naar een nieuwe burgemeester voor de gemeente Westerkwartier is officieel van start gegaan. Niet alleen achter de schermen wordt alles in gereedheid gebracht om de juiste persoon op de juiste plek te krijgen. Ook voor de schermen mogen inwoners meepraten. Zoals het gemeentelijke DNA voorschrijft wil de gemeente de inwoners dichtbij houden en betrekken in de zoektocht naar de ideale kandidaat die de ambtsketen van waarnemend burgemeester Koos Wiersma mag overnemen. Via het Westerkwartierpanel is inmiddels een enquête in te vullen waarop inwoners van de gemeente kunnen aangeven waar een nieuwe burgemeester aan moet voldoen. Uiteraard heeft ook waarnemend kinderburgemeester Ilan den Haring de nodige wensen waar de ‘grote’ burgemeester aan moet voldoen.

    In de enquête worden vragen gesteld aan de inwoners, duidt griffier Michel Meerman de vragenlijst die is te vinden op www.westerkwartierpanel.nl. “Moet een nieuwe burgemeester zichtbaar zijn in de eigen gemeente? Denk daarbij aan het bezoeken van jubilarissen, langjarige huwelijken en aanwezig zijn bij ceremoniële aangelegenheden en evenementen. Of hebben de inwoners liever een burgemeester met connecties in ‘Den Haag’. Iemand die de gemeente buiten de eigen gemeentegrenzen op de kaart kan zetten.” Moet de nieuwe burgervader of -moeder toegankelijk zijn of juist bijzonder daadkrachtig, vernieuwend of behoudend. Tot 6 maart is de enquête in te vullen. “De resultaten worden vervolgens verwerkt in een rapport voor de vertrouwenscommissie”, aldus Meerman. “De mening van het panel wordt meegenomen in de profielschets die wordt opgesteld. Deze profielschets zal naar verwachting op 25 maart door de gemeenteraad worden vastgesteld, waarna de vacature openbaar wordt gemaakt en kandidaten kunnen solliciteren.” Het is aan Commissaris van de Koning René Paas om de meest geschikte kandidaten te selecteren en deze voor te leggen aan de vertrouwenscommissie, bestaande uit afgevaardigden van de politieke partijen die in de gemeenteraad vertegenwoordigd zijn. Gesprekken met de voorgestelde kandidaten moeten uiteindelijk leiden tot een definitieve keuze. Griffier Michel Meerman vat de zoektocht samen: “Eigenlijk ben je op zoek naar het schaap met de vijf poten. De persoon die alle boxen afvinkt en aan alle gestelde voorwaarden voldoet.” Meerman zegt te verwachten dat de nieuwe burgemeester in het najaar arriveert in het Westerkwartier, waarna de kroonbenoeming zal volgen.

    Het overgaan van de ambtsketen betekent niet alleen het einde van het burgemeesterschap van Koos Wiersma in de gemeente Westerkwartier. Ook waarnemend kinderburgemeester Ilan den Haring zal dan afzwaaien en plaats maken voor zijn opvolger. Sinds september 2018 is de 11-jarige Ilan de waarnemend kinderburgemeester van het Westerkwartier na een mooie ceremonie in Eetcafé De Klap (Grootegast). “Het idee van een kinderburgemeester komt uit Dokkum”, vertelt Ilan. “Ik zag tijdens de Sinterklaasintocht dat de Sint werd ontvangen door een kinderburgemeester. Ik vond dat het Westerkwartier die ook moest hebben.” Dus klom Ilan in de pen en schreef hij voormalig burgemeester van Marum Henk Kosmeijer een brief. Kosmeijer vond het eveneens een goed idee, waarna de aanstelling van een kinderburgemeester werd voorgesteld aan de Raadsgroep. Omdat het plan ook daar positief werd ontvangen, werd er besloten om direct maar ‘boter bij de vis’ te doen en Ilan aan te wijzen als waarnemend kinderburgemeester. “Ik doe afstand van de functie als de nieuwe burgemeester en kinderburgemeester worden geïnstalleerd”, zegt Ilan. Een wervingsprocedure voor deze functie wordt binnenkort opgestart. “De kinderburgemeester moet een leerling uit groep 8 van een basisschool in de gemeente Westerkwartier zijn”, meldt hij. “Dus wordt er straks gevraagd in de groepen 7 wie na de zomer  de functie van kinderburgemeester wil overnemen. Dat is een functie voor één jaar, want zodra je over gaat naar het voortgezet onderwijs ben je geen achtstegroeper meer.” Naast een kinderburgemeester is Ilan ook een voorvechter van een kinderraad. Daarin zouden alle basisscholen in het Westerkwartier een leerling moeten afvaardigen. “Soms weten kinderen beter wat er moet gebeuren dan volwassenen”, vindt Ilan. “Het is helemaal niet erg om soms de mening van kinderen te vragen.” Daarin krijgt de jonge kinderburgemeester bijval van zijn ‘collega’ Koos Wiersma die een groot voorstander is van de kinderraad en -burgemeester. Als zoon van PvdA-politica Isolde den Haring kreeg Ilan politiek met de paplepel ingegoten. Ziet de huidige kinderburgemeester een rol als burgervader -over een jaartje of 30 á 40- zitten? “Dat weet ik nog niet”, vertelt hij, om daar gedecideerd aan toe tevoegen: “Ik ben van plan om naar het VWO te gaan, daarna bestuurskunde en economie te studeren en vervolgens de politiek in te gaan. Minister-president lijkt mij wel wat. Daarna ga ik kijken of ik misschien Apple of Shell verder kan helpen.” Een duidelijk verhaal dat een eveneens helder vervolg krijgt als de kinderburgemeester spreekt over de eigenschappen waarover die de nieuwe ‘grote’ burgemeester van het Westerkwartier volgens hem moet beschikken. Ilan: “De burgemeester moet veel ‘buiten’ komen en zichtbaar zijn. Scholen bezoeken, zoals met het voorleesontbijt en open staan voor initiatieven -bijvoorbeeld een skatepark- die belangrijk zijn voor de jeugd. Open staan voor kinderen en jongeren vind ik sowieso belangrijk. Het zou mooi zijn als wij bij de burgemeester terecht kunnen en de deur open staat zonder dat we eerst langs drie secretaresses moeten voor een afspraak.”

    Welke eigenschappen u belangrijk vindt voor een nieuwe burgemeester kunt u tot 6 maart 2019 aangeven via www.westerkwartierpanel.nl. Ook kan de enquête worden ingevuld via de website van de gemeente Westerkwartier www.westerkwartier.nl.  Op de foto zit Ilan alvast op de burgemeestersstoel in Grootegast, geflankeerd door waarnemend burgemeester Koos Wiersma, moeder Isolde den Haring en griffier Michel Meerman.