De allereerste kerkenestafette is een feit

0
665

Kerken verspreid door het Westerkwartier bundelen hun krachten

WESTERKWARTIER – Tegenwoordig gaan niet veel mensen meer naar de kerk. Naar de kerk gaan wordt vaak als ‘saai’ gezien. Dominee Rina Mulderij bewijst echter het tegendeel door een kerkenestafette te organiseren, samen met Judith Helmantel. Dit heeft de provincie nog nooit meegemaakt. Het is een heel nieuw concept van ‘de Goede Herderkerk’ te Grootegast. “Dit is de eerste keer dat we een kerkenestafette organiseren”, zegt Mulderij. “Het is een probeersel en als het goed uitpakt, gaan we het zeker herhalen in andere delen van het Westerkwartier. De estafette zal plaatsvinden op zaterdag 22 juni.”

Aan de kerkenestafette doen verschillende protestantse kerken in het Westerkwartier mee. Het doel van de estafette is om de samenwerking tussen deze kerken te bevorderen, elkaar te ontmoeten en uiteraard om op een sportieve manier de omgeving te ontdekken en de vele kerkgebouwen te bezichtigen. Deelnemende kerken hebben namelijk hun deuren geopend voor het evenement, zodat deelnemers van de estafette en andere belangstellenden eens een kijkje kunnen nemen in een andere kerk. De estafette zelf wordt afgelegd in teams van zeven mensen. Eén persoon bestuurt de bus, twee mensen fietsen  en vier mensen zullen de estafette te voet afleggen. Deze mensen zullen elkaar afwisselen, net zoals bij een normale estafette. Iedereen rent een stuk van de route. Wanneer een van de lopers even rust wilt, kan deze persoon in de bus plaatsnemen om even op adem te komen. De route is totaal 60 kilometer lang en lopers kunnen zelf bepalen wanneer ze gaan wisselen. De route voor de participerende groepen is vooraf vastgelegd. De route start bij ‘de Goede Herderkerk’ te Grootegast en loopt via Lutjegast, Opende, Marum, De Wilp, Zevenhuizen, Leek, Midwolde, Tolbert en Boerakker weer terug naar het eindpunt Grootegast. De deelnemers krijgen een stempelkaart mee, zodat ze elke kerk af kunnen vinken. De estafette is verder geen wedstrijd, maar er zit wel een beetje een wedstrijdelement in. “Het is leuk als je de snelste tijd hebt afgelegd, maar daar zit niets aan verbonden”, aldus Mulderij. “Het ontmoeten van elkaar en samen een leuke dag hebben staat voorop. Naast de teams die de estafette afleggen, kunnen mensen er ook nog voor kiezen om de route op de fiets af te leggen. Ook kunnen zij ervoor kiezen om een eigen route te fietsen. De route die ontworpen is, is alleen verplicht voor de renners. De reden dat mensen de estafette ook per fiets af kunnen leggen, is om het toegankelijker te maken om andere kerken te bezoeken. 60 Kilometer lopen is vrij pittig, ook al verdeel je de afstand onder je teamgenoten. Het is niet voor iedereen weggelegd en zo kan toch iedereen, die geïnteresseerd is, meedoen.”

Voorbereidingen en organisatie

Mulderij en Helmantel zijn hoofverantwoordelijk voor het evenement. “We hebben het echt niet allemaal alleen gedaan”, aldus Mulderij. “We hebben de bewoners betrokken om mee te denken met ons. We wilden een leuk evenement organiseren, maar wisten eerst niet wat we wilden doen. We organiseren wel vaker activiteiten voor onze kerk, maar deze zijn eigenlijk altijd op onze eigen kerk gericht. Andere kerken worden hier niet bij betrokken. Men ziet verschillende kerken ook vaak als losse instanties die niets met elkaar te maken (willen) hebben, maar dat klopt eigenlijk niet. We zijn allemaal gelijk en geloven allemaal in hetzelfde. Daarom wilden we bij dit evenement saamhorigheid creëren tussen de kerken, door iets gezamenlijks te organiseren. Na veel denken zijn we dus op deze kerkenestafette uitgekomen. We vonden het belangrijk dat het een gezond evenement zou worden. Geest en lichaam zijn beide belangrijk, maar vaak wordt het lichaam verwaarloosd. God heeft het lichaam geschapen, dus die mag er ook toe doen. Mensen zitten tegenwoordig veel en het is daarom goed om te beseffen dat je lichaam er ook toe doet. De estafette is een heel nieuw concept, dus het was voor iedereen aftasten wat uit dit idee zou komen. Nu het bijna zover is, is iedereen enthousiast over de estafette. Mensen die niet naar de kerk gaan, zijn ook van harte welkom om een kijkje te nemen bij de estafette of in een van de deelnemende kerken.”

Tijdens de dag zullen Mulderij en Helmantel ervoor zorgen dat alles soepel verloopt en zullen tevens het aanspeekpunt zijn wanneer er een belemmering optreedt. Tijdens de voorbereidingen was Mulderij bezig om samenwerkingen te creëren en ontmoetingen tussen kerken plaats te laten vinden. Zij hield zich bezig met alles wat betrekking had tot relaties. Helmantel daarentegen, was bezig met het organisatorische gedeelte van het evenement. Zij zorgde voor alle dingen die kwamen kijken bij het hardloopgedeelte zelf, zoals de route en de teamopstellingen. “In de voorbereidingen zat enorm veel tijd”, zegt Mulderij. “We zijn hier al bijna een jaar mee bezig. Het moeilijkste was om een geschikte datum te vinden. Elke keer was er wel weer iets dat de datum ongeschikt maakte. Uiteindelijk hebben we maar gewoon een datum geprikt. Ook het overhalen van de kerken kostte vrij veel tijd. Het was het moeilijk om de kerken over te halen, aangezien ze het evenement niet kenden. Ook moest er nog decoratie geregeld worden, maar dit was gelukkig niet tijdrovend. We hebben vlaggetjes laten maken die bij de kerken uitgedeeld kunnen worden. Ook hebben we grote banners gekocht bij de ‘Protestantse Kerk Nederland’. Dat is een van de grootste kerken van Nederland.”

Verloop van de dag
De dag gaat beginnen met een viering om 9:15 uur. Dit is een korte kerkdienst waar stilgestaan wordt bij waar iedereen die dag mee bezig is. Ook zullen er een aantal liederen worden gezongen. Om 9:30 zal het eerste team vertrekken en daarna vertrekt er een team elke tien minuten. De deelnemers zullen zelf eten en drinken voor onderweg mee moeten nemen, maar er wordt halverwege de route wel een kop soep door de kerken aangeboden in Marum, zodat iedereen weer een beetje op krachten kan komen. De verwachting is dat het eerste team rond 16:30 uur weer terug zal zijn. Wanneer alle teams weer terug zijn in Grootegast, kunnen ze allemaal gratis een hapje te eten krijgen. Na het eten zit de dag er weer op en kan iedereen naar huis of helpen met het opruimen. “Ik ben heel benieuwd hoe de dag gaat verlopen”, zegt Mulderij. “We zullen daar allemaal snel achter komen en ik hoop dat het een groot succes wordt!”