Opende weer twee dagen in de ban van de grasbaanraces

0
600

OPENDE – Komend weekend is het weer zo ver;  het ‘Spektakel van Opende’. Voor de 36ste keer tekent de Stichting Baansport Opende (SBO) voor het jaarlijkse motorspektakel. En ook dit jaar beloven het weer twee spannende racedagen te worden. Met een sterk internationaal veld in de specialklasse en vele regionale favorieten in de crossklassen.

De motoren dreunen op vrijdag 21 juni (aanvang 16.30uur) en zaterdag 22 juni (aanvang 16.30uur) in Opende. Hoogtepunt vormen de races in de internationale specialklasse op de zaterdagavond. Met op methanol gestookte viertakt motoren zonder remmen, driften zij weer over het circuit aan de Provincialeweg. Een lust voor het oog. Voor hoofd scouting van de SBO, Eddy Alting, was het dit jaar echter geen eenvoudige klus een sterk en gelijkwaardig deelnemersveld onder contract te nemen. “Een dag na onze wedstrijd wordt er in Engeland een halve finale voor het Europees kampioenschap verreden”, legt Alting uit.

Veel deelnemers aan deze wedstrijd verkiezen een rustige voorbereiding boven een nachtelijke rit vanuit Opende naar het Verenigd Koninkrijk. Onder hen is Romano Hummel, de winnaar van de voorgaande drie edities van het ‘Spektakel van Opende’. De coureur uit Hoogkerk had zijn deelname in Opende al toegezegd maar kwam hierop terug. Een blessure aan de enkel zorgde er voor dat hij niet kon starten tijdens zijn halve finale begin juni in het Duitse Bielefeld. Voor aanvang van het seizoen benoemde Hummel de Europese titel als een van zijn doelstellingen. Daarom grijpt hij de hem in Engeland aangeboden herkansing met beide handen aan. Mooi voor Hummel, jammer voor Opende. Rest de vraag: wie volgt Hummel op?

Aan de start staan onder andere Mark Beishuizen (Stadskanaal), Jarno de Vries (Jubbega), Henry van der Steen (Oude Bildtzijl) en Lars Zandvliet (Mussel). Bijzonder content is Alting ook met het feit dat hij Theo Pijper na een lange reeks van jaren weer in Opende mag verwelkomen. Van der Steen en Zandvliet vertrekken direct na de races in Opende naar de EK-race Engeland. Dat geld ook voor de Duitse topper Stephan Katt. ,,Katt belde me onlangs nog met de vraag hoe laat de wedstrijden afgelopen zouden zijn. Dan wist hij hoe laat  bootovertocht moest boeken”, vertelt Alting.

Uit Duitsland komen ook Jens Benneker en Bernd Diener naar Opende. Diener is een fenomeen. Vier dagen voor de races in Opende viert Diener zijn zestigste (!) verjaardag. Met een derde plaats tijdens EK halve finale in Bielefeld bewees de veteraan nog altijd snel te zijn. Uit Engeland komt Dave Mears met zijn zoon Stuart naar Opende. Op het moment van schrijven is de SBO bezig de laatste plooien glad te strijken om ook Adam Ellis naar het Fries-Groningse grensdorp te halen. De jonge Brit is al een sensatie op de speedwaybanen en zal dan voor het eerst in Nederland aan de start staan.

Naast het geweld in specialklassen komen natuurlijk ook de Shorttrack klassen aan bod in Opende. De strijd en spanning druipt wekelijks van hun races af. Twaalf coureurs tegelijk in de baan, wiel aan wiel en driedubbeldik door de bochten. De wedstrijden worden vaak pas op de streep beslist. In de Shorttrack 250cc gaat Hoogkerker Mark van Dellen aan de leiding. Hij krijg onder andere tegenstand van de Opender helden Joey van Kammen en Lazar de Vries. Zij werden vorig jaar vierde en vijfde in het kampioenschap. De Surhuisterveenster kanonnen Jan Okke Loonstra en Stef Hamstra lijken Opende te moeten missen. Beide zijn even zoet met een sleutelbeenbreuk.

De vrijdagavond traditioneel is het toneel voor de jeugd en nationale klassen met heel veel regionale talenten en kampioenen. Zij willen voor eigen publiek natuurlijk geen gezichtsverlies leiden en zullen er alles aan doen op het podium te staan. Lukt dit niet, willen ze toch minimaal met opgeven hoofd het terrein aan de Provincialeweg verlaten. Kortom; alle ingrediënten voor twee spannende motorsportdagen liggen weer klaar!

Foto: Oud-Rinsumageester Theo Pijper (115) keert na vele jaren weer terug naar Opende.