“Abel Tasman prominent aanwezig in de gemeente Westerkwartier”

Abel Tasmanjaar feestelijk afgetrapt

LUTJEGAST – Het zal niemand zijn ontgaan. Komend jaar is het 375 jaar geleden dat de Lutjegaster ontdekkingsreiziger Abel Tasman voet aan wal zette in Tasmanië. “Hij zal destijds niet gedacht hebben dat wij hier, 375 jaar later, samen in Dorpshuis Kompas zitten om dit feit te herdenken”, sprak burgemeester Ard van der Tuuk de genodigden toe. Vrijdag werd het Abel Tasmanjaar van de gemeente Grootegast feestelijk afgetrapt in het dorp waar Tasman het levenslicht zag. Een heuse launch die op spectaculaire en Nieuw Zeelandse wijze kracht werd bijgezet.

In de zaal bevonden zich naast de Grootegaster burgervader Ard van der Tuuk ook de burgemeesters van Zuidhorn en Marum, Greetje de Vries-Leggedoor en Henk Kosmeijer, alsmede wethouder Hans Morssink van de gemeente Leek. “Niet zonder reden”, aldus Van der Tuuk. “Grootegast is trots op Abel Tasman. Wij vinden dan ook dat Tasman een prominente plek moet krijgen in de toekomstige gemeente Westerkwartier.” Dat streven zal zeker na afgelopen vrijdag ongetwijfeld gehaald gaan worden. Lutjegast mag dan een klein dorp zijn, de daden van haar wereldberoemde ontdekkingsreiziger zijn groot. “Helemaal in Nieuw Zeeland”, vertelt ambassadeur Lyndal Walker. Zij was special voor de launch van het Abel Tasmanjaar over komen vliegen vanuit Nieuw Zeeland. “De banden met de gemeente Grootegast, en Nederland in zijn geheel, zijn buitengewoon goed”, vindt Walker. “Dat wordt alleen al duidelijk als men naar de naam van ons land kijkt. Nieuw Zeeland is natuurlijk vernoemt naar jullie provincie Zeeland.” Daar houden de overeenkomsten niet op, zegt ze. “Als ik door Lutjgast loop zie ik dezelfde knusheid en dezelfde hechte gemeenschap als dat ik gewend ben ik de dorpjes aan de andere kant van de wereld. Nieuw Zeelanders en Nederlanders lijken veel op elkaar, wat de band nog specialer maakt.” Heel gek is dat overigens niet, meldt Lyndal Walker. Ruim 100.000 Nieuw Zeelanders hebben Nederlandse roots en veel –vooral studenten- kiezen voor een studie aan deze kant van de wereld. “Om vervolgens ‘vereuropeest’ en veel ervaringen rijker terug te keren naar Nieuw Zeeland”, zegt Walker. “Van die kennis die hier opgedaan wordt profiteren wij enorm. Dus ja, het is overbodig te melden, maar wij koesteren onze banden met Nederland en speciaal de gemeente Grootegast.” Walker vertelt tevens dat zij zich inzet voor programma’s die kennis- en productuitwisselingen stimuleren. Zoals het bedrijf De Wit uit Kornhorn doet. De tuingereedschapsspecialist, volgens Ard van der Tuuk de makers van de Rolls Roycen onder het tuingereedschap, heeft de weg naar Tasmanië al gevonden en daar een nieuwe markt aangeboord. Of het tuingereedschap van De Wit echt zo goed is, mag de ambassadeur binnenkort zelf uitvinden. Zij kreeg een mooie set tuingereedschap mee van Grootegaster makelarij. Ook over Abel Tasman heeft Walker veel te vertellen. “Hij is enorm groot in Nieuw Zeeland”, weet ze over de ontdekker van het eiland. “Dat zie je ook terug in de namen. Behalve Tasmanië hebben wij ontzettend veel dingen vernoemd naar Tasman. Denk bijvoorbeeld aan de Tasman Sea en het Abel Tasman National Park, één van de mooiste parken die Nieuw Zeeland rijk is. Abel Tasman is overal in Nieuw Zeeland.”

Lyndal Walker was tevens enthousiast over het Nederlands stukje Tasmanië dat speciaal voor deze launch naar Lutjegast trok voor een heuse workshop Haka, compleet met een kanodemonstratie in Sebaldeburen. “Onze Nederlandse Kiwi’s”, noemde Walker de studenten van Waka Gezelschap der K.S.R.V. “Njord” die zich verdiept hebben in de gebruiken van de oorspronkelijke Nieuw Zeelanders en verwijzend naar de bijnaam voor de inwoners van haar land; Kiwi’s. Op spectaculaire wijze lieten zij Lutjegast kennis maken met de imponerende dansjes van de oude Maori’s, waarbij ook raads- en collegeleden van diverse Westerkwartiergemeenten werden gesommeerd mee te doen. “Ik had mijn sportkleding  mee moeten nemen”, grapte VVD’er Gert van Werven na de inspanning.

Een jaar lang

Het Abel Tasmanjaar houdt echter niet op bij de aftrap in Lutjegast. Zoals u vorige week in deze krant heeft kunnen lezen staat 2018 in het teken van Abel Tasman en zal de gemeente Grootegast met grote regelmaat stilstaan bij haar wereldberoemde voormalige inwoner. Dat gebeurt onder meer middels een speciale musical over Tasman waar momenteel druk aan gewerkt wordt door Jappie Kuipers en zijn collega’s van Stichting Muziekonderwijs Grootegast. Dat echter allemaal na de wereldreis die een Grootegaster delegatie in december gaat maken. De delegatie, onder meer bestaand uit burgemeester Ard van der Tuuk en de raadsleden Gert van Werven (VVD) en Myra Eeken-Hermans (PvdA, dus wie zegt dat Paars uit de mode is?), zal aan de andere kant van de wereld hun launch bijwonen en de banden met de zustergemeenten Tasman District en Kingsborough opnieuw aanhalen in de hoop een stevige basis te creëren voor de toekomst, als de gemeente Grootegast is opgegaan in de toekomstige gemeente Westerkwartier. Benieuwd naar de beelden en de schitterende foto’s van de launch van het Abel Tasmanjaar? Deze zijn te vinden op het Facebookkanaal van de Streekkrant en op www.destreekkrant.nu!