Ard van der Tuuk nieuwe burgemeester van Grootegast

Roden OG HealthHub-2

GROOTEGAST – Voormalig Drents gedeputeerde Ard van der Tuuk (PvdA) wordt per 1 oktober de nieuwe burgemeester van Grootegast. Woensdag heeft Commissaris van de Koning René Paas de 47-jarige inwoner van Schipborg benoemd. Op 5 oktober volgt in een speciale raadsvergadering de installatie. Van der Tuuk heeft er zin in. “Dit werk past bij mijn liefde voor Noord-Nederland.”

“Zullen we tutoyeren?” het is het eerste wat de nieuwe burgervader zegt. Niks geen formeel gedoe, meteen recht voor zijn raap. Burgemeester worden was niet zijn droom, zegt hij eerlijk, maar een functie in de combinatie van ‘bestuur’ en ‘politiek’ had al jong zijn interesse. “Dus als je het zo bekijkt is het wel een droom die uitkomt,” vertelt hij. Van der Tuuk groeide op in het Groningse Veendam. “Mijn vrouw komt uit Friesland, dus Drenthe leek ons een mooi compromis.” Toch gaat hij nu weer terug naar Groningen. “Ik hou enorm van het landschap. Ik wandel en fiets veel, dus ik kende het gebied al.”

Toch maakte Van der Tuuk voor hij solliciteerde eerst een ronde door de gemeente. “Dat leverde een heel positief beeld op. Wat mij met name opviel: ik ben eigenlijk niet meer gewend dat er gebouwd wordt in de omgeving waar ik woon. Hier zag ik dat het ene na het andere gebouwd werd. Het past bij het dynamische beeld wat ik had. Grootegast is een kleinere gemeente, maar de energie waarmee de raadsleden erover vertelden sprak mij aan.”

Dat Van der Tuuk een overleden burgemeester moet opvolgen noemt hij ‘een bijzondere situatie’. “Ik kan alleen maar zeggen dat we daar met z’n allen oog voor moeten hebben. Wethouder Kor de Wagt is nu ook overleden. Het is echt wel even wat, wat er nu in Grootegast gebeurt. Ik kende beide heren, heb ze ook wel eens een hand gegeven, maar ik vraag me af of ze mij kenden. Dijkstra werd burgemeester toen ik zeventien was.”

Belangrijkste dossier voor Van der Tuuk zal de herindeling zijn. Hij weet dat de meerderheid erachter staat, maar dat éénderde van de gemeenteraad de plannen het liefst zo snel mogelijk terugdraait. “We moeten met elkaar daar het gesprek over hebben. Zo’n kennismakingsgesprek is kort, maar we gaan hier later zeker nog dieper op in. Dat ga ik overigens niet alleen met de partijen doen, maar ook met de samenleving. Je mag van mij verwachten dat ik ook een afwijkend standpunt kan vertegenwoordigen.”

Belangrijk onderdeel bij het kennismakingsgesprek was de reden waarom Van der Tuuk als gedeputeerde uit Drenthe moest vertrekken. “Daarover is met mij een heel scherp gesprek gevoerd. Het was wel een prettig gesprek.” Maar wat nou precies de reden was dat Van der Tuuk moest opstappen? “Dat stond gewoon in het persbericht: in het college vond men dat mijn bestuursstijl er niet bij paste. Het siert dat wegen dan scheiden.”

Over wat er concreet misging zegt Van der Tuuk: “Ik durf moeilijk beslissingen te nemen, maar ik heb geleerd om daar over te praten. Ik loop niet binnen en zeg dan: zo gaan we het doen. Natuurlijk heb ik nagedacht voor ik een gesprek begin, maar ik wil ook horen wat de andere partij vindt. Dat is in mijn vorige omgeving niet goed gevallen.”

Toch denkt Van der Tuuk dat dit juist de reden is dat Grootegast hem als burgervader wil “Ik ben blij dat die bestuursstijl in Grootegast wel goed valt. Je moet dingen niet met de botte bijl doen, dat is niet modern besturen. Ik ben heel blij dat de mensen bij mijn vertrek zeiden dat het jammer was dat ik weg moest, maar deze bestuursstijl neem ik wel mee naar Grootegast.” Meer onenigheid was er volgens Van der Tuuk ook niet. “Ik begin er bijna last van te krijgen dat mensen niet geloven dat dit alles was,” lacht hij.