Bouwe van der Weide

Voorzitter Gereformeerde Kerkenraad Visvliet

“Ik ben een jaar of twaalf voorzitter van de Gereformeerde Kerkenraad in Visvliet. We zijn een gemeente met 100 leden waarvan er gemiddeld 40 iedere zondag de kerkdienst bijwonen. Dat is een behoorlijk aantal wanneer je het afzet tegen het aantal leden. De meeste mensen zijn 50 jaar en ouder. De helft werkt, de andere helft is gepensioneerd. Je merkt dat de oudere leden trouwer zijn dan de jongere. Dat is ook een beetje de tand des tijds. We hebben regelmatig gasten in de kerk. En dat trekt een hoop mensen van buitenaf. Soms hebben we optredens van een gospelkoor en afgelopen zondag trad het kinderkoor uit Dokkum op. Dan zit de kerk vol. Het scheelt ook dat we de voorgangers voor het uitzoeken hebben. Bij ons start de dienst om 11 uur, bij de meeste andere kerken om half 10. Kunnen ze eerst even lekker uitslapen. We willen laagdrempelig zijn. Niet dat zware van vroeger, maar meer open. Mensen moeten hier met plezier naar toe kunnen. Vroeger moést je naar de kerk, nu staat dat in ander perspectief. We willen meer betekenen voor de regio, zonder dat we elkaar willen beconcurreren. De verbondenheid is sterk in onze gemeenschap. Luisteren naar het woord van god geeft bemoediging. De kerkdiensten willen we in stand houden. Of dat niet lastig is in de huidige tijd? Zeker. Wij hebben ook met terugloop te maken. Jongeren voelen zich minder verbonden met de kerk. Natuurlijk, dat baart af en toe wat zorgen. Maar je kunt bij de pakken neer gaan zitten of je gaat de uitdaging aan. Wij kiezen voor het laatste. Gelukkig kunnen we nog steeds voldoende ambtsdragers vinden. We doen het hier echt met elkaar. Van de veertig trouwe kerkgangers zijn er dertig actief met pastoraal werk, bezoeken mensen thuis en doen wat bestuurlijke dingen. De stemming is hier uitstekend. In oktober bestaan we 85 jaar. We hopen het zeker nog 10 jaar vol te houden, het liefst langer. We gaan ons jubileum vieren met een speciale kerkdienst op 18 oktober. Hoe dat eruit komt te zien? Dat kan ik nog niet precies vertellen. De lijnen zijn uitgezet. We gaan in ieder geval terug in de tijd, dat kan ik alvast verklappen.”