Burgemeester Koos Wiersma van De Marne: “Het begin van het jaar was niet leuk, maar ik zie 2016 positief tegemoet”

Leens Koos Wiersma

LEENS – Een rumoerig begin van het jaar voor gemeente De Marne. Zacht uitgedrukt. Heel Nederland werd opgeschrikt door de brute moord op Jesse van Wieren. Ongeloof. Ontkenning. Nu de gemoederen weer enigszins bedaard zijn en de dagelijkse routines weer langzaam op gang komen, is het tijd om met burgemeester Koos Wiersma even terug te blikken op het begin van 2016 en vooruit te kijken naar de rest van het jaar.

Het begin van 2016 was ook het moment waarop Wiersma beëdigd werd voor de tweede termijn van zijn burgemeesterschap, waardoor hij nog zes jaar op de burgemeesterstoel mag zitten. Nou ja, drie jaar nog. Want dan vindt de herindeling plaats. Tot die tijd liggen er nog wat pittige zaken en dossiers op zijn bureau, maar gaat hij met goede moed door.

Het rumoerige begin van het jaar blijft niet onbesproken. “Zoiets verwacht je niet in je eigen gemeente”, vertelt hij. “De dood van Jesse heeft een gigantische impact gehad op de lokale dorpsgemeenten. Vanuit mijn rol van burgemeester ben ik verantwoordelijk voor de openbare orde en veiligheid, daarom hebben we direct een onderzoek ingesteld naar de zorg van Keroazie. Als burgervader heb ik geprobeerd er zoveel mogelijk te zijn voor de inwoners. Ik heb er met ze over gepraat, contact gezorgd en steun gegeven.”

Het wachten is nu op een plan van aanpak door de inspectie van gezondheidszorg. “Het moet een onafhankelijk onderzoek zijn”, legt Wiersma uit. “Toezicht op de zorg is belangrijk.”

Over de zorg gesproken. Hoe zit het eigenlijk met ’t Olde Heem in Kloosterburen? “Over de sluiting van ’t Olde Heem hebben wij als gemeente niks te zeggen”, vertelt Wiersma. “De inwoners zijn zelf een zorgcoöperatie gestart, zorgcoöperatie Klooster & Buren. Zij zijn zelf bezig met het behoud van het gebouw.” Maar ligt er dan geen verantwoordelijkheid bij de gemeente? “Nee”, vindt Wiersma. “Dat is niet aan de gemeente. Als de inwoners hulp nodig hebben, kunnen ze dat aangeven, maar het is niet zo dat de gemeente het initiatief neemt om ’t Olde Heem open te houden.”

In tegenstelling tot Zuidhorn, waar de fracties zich duidelijk uitlaten en bemoeien met de sluiting van Zonnehuis De Wierde in Grijpskerk. “Zij doen eigenlijk het tegenovergestelde van hoe wij het hier doen. Wij laten de inwoners zelf initiatief nemen, en ondersteunen we waar nodig. In Zuidhorn ‘verwacht’ men eigenlijk dat de gemeente het oplost.”

Naast de zorg staat ook de herindeling op het programma. “De raad ging in eerste instantie voor de G7, de herindeling van de 7 noordelijkste gemeenten, maar door het eindeloze vergader van de zeven gemeentes, zouden we nu voor de herindeling van Bedum, De Marne, Winsum en Eemsmond, de BMWE, gaan. Met een open deur voor de G7”, legt Wiersma uit. Zijn persoonlijke voorkeur? “Die doet er niet toe”, lacht hij. “We hebben nu besloten om het zo te doen, omdat de burgers ook recht hebben op duidelijkheid.” De Provincie heeft vorige week besloten de BMWE-herindeling een halt toe te roepen. Volgens de Provincie moet de G7 er gewoon komen, ondanks de tegenwerpingen van Loppersum, Delfzijl en Winsum. Goedschiks of kwaadschiks. Dit omdat de gemeenten vrijwil identiek zijn en dezelfde problemen ondervinden, zoals de aardbevingsproblematiek en het feit dat het krimpregio’s zijn. Volgens de Provincie dan.

Die laatste twee punten staan ook op de agenda van het college. “Aan die beide punten blijven we werken”, vertelt de burgemeester. “We kijken ook naar schade buiten de contouren van het ‘officiële’ aardbevingsgebied en gaan op zoek naar financiële middelen voor de woon- en leefbaarheid. Aardbevingsschade is aardbevingsschade, of dat nu binnen het gebied is of erbuiten.”

Over ‘zijn’ gemeente kan Wiersma verder niets dan goeds vertellen. “De dorpen in de gemeente zijn heel erg actief. Er is elk weekend wel wat te doen. Het is een bijzondere gemeente”, lacht hij. “Op 240 vierkante kilometer hebben we 21 dorpen en 10.000 inwoners. Er is een sterke sociale cohesie en alles wat er georganiseerd wordt, organiseren de inwoners zelf. Dat is echt fantastisch om te zien. Ik ben trots op De Marne”, besluit hij.