Commissaris van de Koning bezoekt omgeving Grootegast

Ambtsbezoek is meer dan buitenspelen

GROOTEGAST – De commissaris van de Koning in de provincie Groningen, René Paas, bracht afgelopen vrijdag een bezoek aan het Westerkwartier. Hier deed hij onder andere het Peebos en zwembad Eekeburen aan. In Grand Eetcafé De Klap, sloot hij vervolgens zijn bezoek af.

Nadat burgemeester Ard van der Tuuk een heus Abel Tasman-gereedschapsrek overhandigt, blijkt wel wat het meeste indruk heeft gemaakt: het Blotevoetenpad te Opende. ‘Even had ik daar de neiging mijn schoenen uit te trekken, maar dat leek met toch niet helemaal ambtelijk correct’, grapt Paas. ‘Grootegast is een buitengewoon stukje Groningen’, vervolgt hij. ‘De mensen hier zijn erg met elkaar verbonden en doppen hun eigen boontjes. Kijk alleen al naar de voorzieningen en verenigingen die hier geprivatiseerd zijn. De inwoners hier hebben een grote onderlinge binding en tonen bereidheid om wat voor elkaar en het dorp te doen.’ Vooruitkijkend naar de herindeling, ziet hij hier een voordeel in. ‘Als men zo betrokken blijft, dan kan er haast niets misgaan lijkt mij.’ Burgemeester Van der Tuuk vult hem aan. ‘Die betrokkenheid zie je bijna in het gehele Westerkwartier. Daarom zien we de herindeling met vertrouwen tegemoet.’

Bovendien heeft Van der Tuuk kortgeleden nog ervaringen kunnen uitwisselen met de burgemeester van Vlagtwedde, Leontien Kompier. In het kader van de burgermeesterruil keken de burgemeesters bij elkaar in de keuken en aangezien Vlagtwedde zelf ook in een herindeling zit, kon Van der Tuuk van de gelegenheid gebruik maken om wat kennis op te doen. ‘Sowieso lijken de streken best wel op elkaar. Qua problematiek en landschap heeft het veel gelijkenissen. Ik denk dat de gemeenten veel van elkaar kunnen leren, en hoop dat we de banden tussen de gemeenten kunnen doortrekken.’

Terug naar de commissaris van de Koning, die genoten heeft van zijn bezoek aan Grootegast en omstreken. ‘Voor mij is het natuurlijk een verplicht nummertje, maar ik vind zulke bezoekjes eigenlijk altijd leuk. Dat komt natuurlijk doordat de gebieden waar je komt extra hun best doen om het mooiste te laten zien. Ik heb ook vaak geluk hoor. Meestal breng ik dergelijke bezoekjes op een vrijdag en het weer zit zelden tegen. Vandaag hebben we er weer een heerlijk zonnetje bij’, lacht hij.

Hij wil er nog wel even bij zeggen dat de bezoekjes ook een serieuze kant hebben. ‘Het lijkt heel erg op buitenspelen, en aan de ene kant is dat ook zo, maar zulke bezoeken zijn vooral heel nuttig. Je krijgt een mooi beeld van de gemeenten en ziet waar ze tegenaan lopen. Niet voor niets bereid ik me vaak al een week van te voren voor op dergelijke bezoekjes. Ik lees mij in en pak de cijfers en statistieken van een regio erbij, zodat ik voorbereid aan de slag ga’, zegt  Paas. Het bezoek aan het Westerkwartier heeft hem in ieder geval laten zien dat het in deze contreien prima loopt. Burgemeester Van der Tuuk kan en wil dat graag bevestigen. ‘De zaken lopen goed. Dat heeft te maken met het Grootegaster-model, zoals ik dat graag noem.’