De boer op… met Melkveebedrijf Nooren-van Vught

GARNWERD – Elk jaar gaat de Streekkrant in de zomervakantie op avontuur. Werd er vorig jaar nog druk gezocht naar de mooiste plekjes in de meest schitterende dorpjes tijdens een heuse zomertrip, dit jaar gaan we de boer op.  Want wat hebben we er veel in de Streek, boeren. En dan in de meest brede zin van het woord, want natuurlijk kan je een echte boer niet meten aan de hoeveelheid koeien die in de stal staan, of het aantal aardappelen dat er in de grond zitten. Ook op bijvoorbeeld zorgboerderijen en kwekerijen wordt er hard gewerkt. Deze week sturen wij onze auto richting Garnwerd, naar het melkveebedrijf van Frank en Anita Nooren aan de Oostumerweg.

Garnwerd zal veel mensen bekend in de oren klinken. Het pittoreske dorpje aan het Reitdiep zal straks één van de uiterste puntjes van de gemeente Westerkwartier zijn. Een echte publiekstrekker. Vooral op zomerse dagen is het enorm druk, weet ook Anita Nooren-van Vught. Samen met haar man Frank –en vier kinderen- runt zij een familiebedrijf achter de dijk. Liefst 210 melkkoeien zijn er bij het bedrijf te vinden. “Dat is het maximum aantal dat de regelgeving toestaat”, vertelt Anita.

Meer hoeft van haar ook niet. “Er is werk genoeg.” Werk dat al vroeg in de ochtend begint, want dagelijks ringelt het wekkertje al om 5.30 uur. “Ja, ook als er een feestje is geweest”, bevestigt ze onze tweede vraag. “De dieren gaan altijd voor, anders moet je dit gewoon niet doen.” Erg is het overigens niet, want zowel Frank (in Garnwerd) als Anita (eerst in Brabant en later Lutjegast) zijn opgegroeid op de melkveebedrijven van hun ouders. “Kijk, natuurlijk heb je verplichtingen. Om half zes melken we de koeien en twaalf uur later doen we dat weer aan het einde van de middag. Toch heb je hier ook ontzettend veel vrijheid. Dat moet je alleen wel willen zien.”

Alhoewel het bedrijf het maximaal aantal toegestane koeien heeft, benaderen Frank en Anita hun dieren ‘persoonlijk’. “We hebben daarom ook een binnenmelker”, stelt ze. “Iedere melkronde komen we iedere koe tegen. Zo weten we precies of en wanneer er iets aan de hand is met de dieren. Ik wil daarmee overigens niet zeggen dat een robot verkeerd is. Integendeel. Wij hebben alleen voor een binnenmelker gekozen, dat past beter bij ons. Al wil ik daar op zondagochtend –heel soms- ook nog wel eens anders over denken.” Dat dierenwelzijn belangrijk is voor het echtpaar Nooren-van Vught blijkt uit het feit dat zij zich hebben aangesloten bij de pas gelanceerde productenlijn van Royal A-Ware uit Heerenveen. “Zij hebben een productenlijn ontwikkelt die boeren uitdaagt op een goede, duurzame en diervriendelijke manier te produceren”, zegt ze. “Om te mogen leveren aan dit initiatief, waar ook de Albert Heijn een aandeel in heeft, moet je aan strenge voorwaarden voldoen.” Anita noemt onder meer de regels omtrent het weiden van de koeien (120 dagen per jaar), het geven van niet-gemanipuleerd voer uit de EU, de aanwezigheid van attributen als koeienborstels die de dierenwelzijn bevorderen en het gebruiken van duurzame energie. “Daar maken we sowieso stappen in”, vindt Anita. “Ook omdat we vinden dat dat moet. In deze tijd past duurzaam en milieubewust ondernemen. Daarom zijn wij ook een transparant bedrijf. Af en toe openen wij de deuren en kan men hier rustig een kijkje nemen. Zoals in juni tijdens ‘Picknick op de Dijk’. Dat hebben we nu voor de tweede keer georganiseerd. Mensen zijn welkom in ons bedrijf, kunnen hier een picknickmandje kopen en lekker genieten op de dijk. De opbrengst gaat naar Make a Wish.” Een goed doel. “Onze zoon is hartpatiënt”, vertelt Anita.

“Wij weten hoe belangrijk het is dat zieke kinderen kunnen uitzien naar iets moois. Dus gaan we zeker door met Picknick op de Dijk. Allicht volgend jaar.” Na een boeiende rondleiding is het tijd om Garnwerd weer achter ons te laten. De moederplicht roept voor Anita, terwijl Frank nog vele hectares gras te maaien heeft. Met Gijs, want helpende handen zijn er gelukkig genoeg, lacht Anita.

Wie: Frank en Anita Nooren
Wat: Melkveebedrijf Nooren-van Vught
Waar: Garnwerd