“Dit had mijn vader eens moeten weten”

Zoon medeoprichter showband Crescendo ontvangt Abel Tasman Erepenning

 GROOTEGAST – Zoals Abel Tasman over de wereld reisde, zo reist ook zijn erepenning de wereld rond. Sietze (Sid) Baron, de oudste zoon van de medeoprichter en dirigent van showband Crescendo uit Opende, nam de erepenning begin juni in ontvangst in zijn woonplaats Lynden, in het uiterste westen van de Verenigde Staten, vlakbij de Canadese grens. Fokko en Wiepie Tolsma, die nauw betrokken zijn bij Crescendo en het BaronTheater, overhandigden de ereprijs aan Sid, in het bijzijn van zijn familie, namens de gemeente Grootegast. Sid en zijn familie waren ontzettend blij met de erepenning: “Dit had mijn vader eens moeten weten”, waren dan ook de woorden die hij uitsprak.

De ontdekkingsreiziger Abel Tasman heeft veel voor Lutjegast en Nederland betekend en Sid Baron op zijn beurt veel voor het dorp Opende. Dankzij Sids genereuze giften in de afgelopen decennia, kreeg het BaronTheater (dat de naam van de familie kreeg) hulp bij een grote verbouwing, kon Crescendo een sousafoon en instrumenten voor het jeugdkorps aanschaffen en kon het Kor Dijkstraplein in Opende aangelegd worden. Dankzij dit plein kan het wereldberoemde Crescendo haar kenmerkende optredens oefenen: al fietsend mooie muziek maken. Sid is zo gul naar Opende en Crescendo omdat hij er zelf geboren is en het dorp en de band een warm hart toedraagt. Ook betekent het veel voor hem en zijn familie dat ze terug kunnen gaan naar waar hun roots liggen. Sietze Baron is de belichaming van ‘The American Dream’. In 1948 emigreerde hij met zijn broers, zussen, vader Jeen en moeder Aafke naar Amerika. Sietze blijkt een geboren en zeer succesvolle ondernemer te zijn. Hij startte al snel een radio- en TV-zaak en bezat in de jaren 70 en 80 een radiostation waar veel Nederlandse immigranten naar luisterden. In de afgelopen 25 jaar bouwde hij vooral veel woningen, kerken en hotels. De Abel Tasman Erepenning bestaat sinds het jaar 2000 en wordt gegeven aan een individu ‘die zich verdienstelijk heeft gemaakt voor de samenleving van de gemeente Grootegast op een wijze die uitgaat boven hetgeen dat van hem of haar had mogen verwacht’. De erepenning reist, in tegenstelling tot Abel Tasman zelf, niet vaak de wereldzeeën over. Voor Sid nam Penny Griffith de penning in ontvangst vanwege haar inspanningen om de herinnering aan Abel Tasman levend te houden. Dit was in mei en in het land dat Abel Tasman ontdekte: Nieuw Zeeland.