Gaele Postma Paling & Vis is de allerleukste

“Waar ik het meest trots op ben? Op mijn man!”

Jury oordeelt unaniem: Gaele Postma Paling & Vis is de allerleukste

STREEK – Na twee weken campagne voeren en stemmen verzamelen was het dan eindelijk zover. Vorige week werd de balans opgemaakt en werden de drie bedrijven met de mooiste motivaties en beste beoordelingen van hun klanten doorgeschoven naar de finale. Net als voorgaande jaren kwamen er een drietal finalisten uit de bus die stuk voor stuk niet zouden misstaan als zijnde ‘Het Leukste Bedrijf van de Streek’. Gaele Postma Paling & Vis uit Zoutkamp, Garnwerd aan Zee en Joy Vrijetijdsmode Zuidhorn mochten zich gaan opmaken voor een bezoek van de kundige jury, bestaande uit Elly Pastoor (wethouder Grootegast), Loes Jansen (leidinggevende Stichting Welzijn gemeente Zuidhorn) en Nico Boele (Teamleider Staatsbosbeheer).

Bijna traditioneel is dat Zalencentrum Balk in Zuidhorn zich niet weet te plaatsen voor de finale. Enerzijds jammer, want Balk mag met recht een prachtbedrijf worden genoemd. Anderzijds wel mooi, want inmiddels bijna net zo traditioneel is dat Balk het perfecte start- en eindpunt is van de ‘Tour de Jury’ door het verspreidingsgebied van de Streekkrant. Na het kennismakingsrondje is het duidelijk waar de juryleden op zullen gaan letten en waar men benieuwd naar is. Maatschappelijk verantwoord ondernemen, personeelsbeleid en duurzaamheid zijn belangrijke speerpunten voor de jury. Dé meetlat waarlangs de finalisten gelegd worden. Want een rode draad moet je hebben, zo bleek al snel. “Anders is het appels met peren vergelijken”, stelt Nico Boele terecht vast. Een visspecialist, een horecaetablissement en een modezaak. Tja, er zijn gemakkelijkere opgaves.

Richting het koude Reitdiep in mooi Zoutkamp

ZOUTKAMP – Eerste halte vanuit Balk is de Reitdiepskade in Zoutkamp, waar de palingrokerij en het visrestaurant van Gaele Postma is gevestigd. In een enorme voormalige loods met uitzicht over het schitterende, half bevroren Reitdiep en haar idyllische haven. Over de paling is de jury het –heel spannend- alvast oneens. Terwijl liefhebber Elly Pastoor verlekkerd kan uitkijken naar het smakelijke lekkernij is Nico Boele gereserveerder. Principiëler misschien wel. Paling staat op de Rode Lijst en is een bedreigde diersoort, weet de dierenliefhebber die vooral benieuwd is naar het keurmerk ‘Eel Stewardship Fund’ van Gaele Postma. Een vragenrondje langs de medewerkers levert een goede eerste indruk op. Elly: “Zij gaven aan veel vrijheid te ervaren. Ze mochten meedenken en vinden het leuk om in de zaak te werken.” Geen wonder dus dat ook zij hun best deden om zoveel mogelijk stemmen te verzamelen. Wat prima gelukt is, want de viszaak aan het Reitdiep bleek de afgelopen weken een ‘grootverzamelaar’ van stemmen. Zowel online als via de stembiljetten in de winkel. Of loods eigenlijk, want het pand is enorm. “Leuk verhaal”, lacht Gaele. “Ik kwam hier kijken en had nog geen idee of ik het wilde kopen. De twee loodsen hiernaast waren ook te koop en die werden mij ter plekke aangeboden. Dat moet nogal wat kosten, dacht ik. Toen ik de prijs hoorde stak ik mijn hand uit naar de makelaar: verkocht! Had ik opeens drie loodsen gekocht. Nou, leg dat thuis maar eens uit.” Zijn vrouw Alma pakte het echter goed op en is inmiddels blij met de nieuwe locatie van de winkel. En terecht, want er zullen weinig viswinkels zijn waar men kan eten met zo’n uitzicht. Groots en wijds over het prachtige Reitdiep met haar kenmerkende schepen.

Langs het Reitdiep naar Garnwerd

GARNWERD – Garnwerd aan Zee is de tweede finalist van 2018. Met grote publieke steun doorgestoten naar de laatste drie mocht Reinate Douwsma de jury overtuigen dat het etablissement niet alleen behoort tot de mooiste trouwlocaties van Nederland, maar veel meer in haar mars heeft. Alhoewel het restaurant zelf nog niet heel lang bestaat, zoekt het wel de band met het verleden. De eerste knipoog richting de historie is de naam ‘Garnwerd aan Zee’. Een verwijzing naar de tijd dat één van de mooiste plekjes van de toekomstige gemeente Westerkwartier vroeger écht aan zee lag. “Het historisch besef is hier groot”, stelt Reinate. “Het Reitdiep is belangrijk voor dit dorp en daarmee voor ons. Wij zoeken daarom naar de verbinding.” Prima gelukt, ziet de jury met eigen ogen, want wie uit de grote ramen van het restaurant naar buiten kijkt ziet het Reitdiep en schitterende aanlegplaatsen voor boten. Ramen die schuifdeuren blijken te zijn, waardoor –bij mooi weer- de verbinding nog verder tot stand kan komen. Garnwerd aan Zee zet zich verder in voor de horecatalenten van de toekomst. “Er zijn hier drie leermeesters werkzaam”, aldus Reinate. “Het is ook onze taak om toekomstige talenten op te leiden en plaats te geven.” De jury ziet een bedrijf waar de veelzijdigheid vanaf spat en waar alles met energie en overtuiging wordt gedaan. Garnwerd aan Zee laat zien hoe je als relatief jong bedrijf het predicaat veelbelovend verdiend. Vele mensen trekken in de zomer- én wintermaanden naar het schitterende Garnwerd en daar is Garnwerd aan Zee als grote gangmaker en publiekstrekker debet aan. Een aanwinst voor de toekomstige gemeente, stellen de juryleden vast.

Parkeren op de Dorpsvenne?

ZUIDHORN – Het is eind december als een ongelukkige wethouder haar enkel op meerdere plaatsen breekt aan de andere kant van de wereld. Dus zet ondergetekende, als chauffeur, zijn auto pontificaal voor de deur bij de finalisten om de af te leggen meters voor Elly Pastoor zoveel mogelijk te beperken. Ook op de Dorpsvenne kan men met de auto komen, maar laten staan? Nee, parkeren is een brug te ver. Of een boete teveel. Joy Vrijetijdsmode, waar filiaalhouder Antoine de Koning de juryleden hartelijk welkom heet en zich in de rug gesteund weet door de ondernemers achter de Joy-keten Jeroen en Pascal Bezu. Een statement is gemaakt; hier staat een team! En wat voor een team. 14 jaar is het gemiddelde dienstverband bij Joy, een nummer dat jaarlijks oploopt. “Waar in de retailwereld zie je dat nog? ”, stelt Jeroen retorisch. Joy dankt haar finaleplek aan haar trouwe klanten waarvan volgens Antoine “een aantal alleen kwam binnenlopen om te stemmen en ons te steunen”. De steun vanuit Zuidhorn was enorm, bleek uit de inhoud van de stembus. “Dit dorp is belangrijk voor ons, en wij hopelijk ook voor Zuidhorn”, meldt de betrokken filiaalhouder. Waar dat uit blijkt? Antoine: “Wij zoeken de samenwerking met andere ondernemers. Als wij iets niet hebben, dan stuur ik ze met liefde naar mijn collega-ondernemer. We moeten het hier in Zuidhorn toch samen doen.” Daarbij wijst hij ook op de modeshows die worden georganiseerd. Een mooi teken dat de modezaken in het winkelhart van Zuidhorn elkaar wel degelijk een podium én succes gunnen. Tevens is er oog voor het goede. “Wij zijn tegenwoordig verplicht om geld te vragen voor onze plastic tassen”, vertelt Jeroen. “Daar is vanuit het duurzaamheidsoogpunt niks mis mee, maar wij hoeven er niet beter van te worden.” Dus kiest het personeel een goed doel waar de opbrengst van de verkoop van tasjes aan gedoneerd wordt.” Joy betekent plezier en dat komt ook tijdens het jurybezoek naar voren. Pascal Bezu: “Het mooie aan mode is dat het mensen blij maakt. Iemand kan zich echt beter voelen door een nieuwe outfit. Joy betekent niet alleen plezier, het is ook wat wij willen uitstralen!” Wat overigens goed gelukt is, want de jury heeft het zwaar, meldt het drietal juryleden in de auto. Drie bedrijven, en allemaal waardig om de titel ‘Het Leukste Bedrijf van de Streek’ te krijgen.

Het eindoordeel

ZUIDHORN – Een fel debat? Kapotte knokkels en een bloedneus? Welnee, niets van dat alles! De jury kwam onder het genot van een gezellig drankje al vrij snel tot een conclusie. Drie mooie bedrijven, was de algehele opinie. Toch moest er een keuze gemaakt worden, die vooral spannend was vanwege de palingaversie van Nico Boele. “Paling heeft nog altijd niet mijn voorkeur”, oordeelt het jurylid. “Maar ik kan Gaele Postma zeer waarderen. Deze man is authentiek en echt. Hij gelooft in zijn bedrijf en staat er middenin. Met hart en ziel. Bovendien, paling hoort bij het Reitdiep en dat verhaal vertelt hij. Hij geeft excursies, neemt mensen mee op zijn boot en voegt wat toe aan de beleving van Zoutkamp.” Ook Loes Jansen en Elly Pastoor laten hun voorkeur blijken. “Gaele voert geen merk, hij ís het merk”, constateert Loes. Een strijder die begonnen is als rietsnijder en visser en eigenlijk nog altijd liever op het water is. Elly: “Een bedrijf dat iets teruggeeft aan het dorp waar zij zich hebben gevestigd. Gaele Postma is het Reitdiep en het Reitdiep is Gaele Postma. Het is een twee-éénheid die men nog zelden ziet.” Met een ondernemer die houdt van zijn dorp en haar inwoners, een sterke vrouw achter de man en een achttal enthousiaste personeelsleden, inclusief opvolging voor de toekomst. Veelzeggend is het antwoord van Gaele zijn vrouw Alma op de vraag van Elly Pastoor waar zij nu het meest trots op is. “Op mijn man!”, klinkt het gedecideerd en zonder een seconde na te denken. “Ook op de zaak en het personeel natuurlijk. Maar dat zou er allemaal niet zijn geweest zonder Gaele zijn ideeën en doorzettingsvermogen…”

Gaele Postma Paling & Vis is het ‘Leukste Bedrijf van de Streek 2018’ en mag deze titel een jaar lang met trots dragen. Wij feliciteren Gaele, Alma en de medewerkers met het binnenhalen van deze mooie titel. Met recht een schitterende winnaar!