Geen vangrail langs onveilig Van Starkenborghkanaal

Raad Grootegast beslist

GROOTEGAST – De gemeenteraad van Grootegast ziet niets in de ideeën van VZ 2000/Westerkwartier om een vangrail te plaatsen langs het Van Starkenborghkanaal tussen Gaarkeuken en Stroobos op het Grootegaster gedeelte van de weg. Naar aanleiding van het dodelijke ongeluk in december, waarbij een vrouw uit Buitenpost om het leven kwam na in het water te zijn beland, zette Harm Beute van VZ 2000 het onderwerp op de politieke agenda. Wethouder Mark de Haan pleegde daarop overleg met buurgemeenten Zuidhorn en Achtkarspelen en sprak met deskundigen over mogelijke oplossingen om de weg langs het kanaal veiliger te maken.

Ook voormalige voorzitter van Dorpsbelangen Gerkesklooster, Johannes Veenstra, ziet graag dat het gevaarlijke traject langs het diepe water voorzien wordt van een vangrail. “Zeventien jaar geleden hebben wij als dorpsbelangen al eens een poging gedaan om de weg langs het Van Starkenborghkanaal veiliger te maken”, sprak Veenstra tot de raad. Een initiatief dat hij besloot op te pakken na het dodelijke ongeluk in december. “De weg is dé verbinding vanuit ons deel van Friesland naar Groningen”, aldus Veenstra doelend op het vele verkeer dat gebruik maakt van het traject, inclusief het vrachtverkeer van en naar het industrierijke Stroobos. “Een vangrail is niet perse heilig, maar er moet iets voor het water langskomen”, vindt hij. Die mening werd dinsdag niet gedeeld door een meerderheid van de Grootegaster gemeenteraad. “Een vangrail heeft voors en tegens”, aldus Hielke Westra (CDA). Daarbij wees Westra op de bevindingen van verkeersdeskundigen die stellen dat een vangrail uitnodigt om het gaspedaal dieper in te trappen en dat teruggekaatste auto’s voor nog meer ongelukken kunnen zorgen. Westra onderkent dat hardrijden eigen verantwoordelijkheid is, “maar we zouden de politie kunnen vragen om meer te controleren en ook te handhaven.” Wat ook nodig lijkt te zijn, denkt een geschrokken wethouder Mark de Haan. “Ik ben geschrokken van de metingen die verricht zijn”, zegt de wethouder. “Per dag rijden er tussen de 800 en 1.400 auto’s over de weg, waarvan 75 tot 80 procent te hard rijdt. Dat is een ongekend hoog percentage.” Matteus Gorter (VVD) begrijpt de cijfers: “De weg is recht en saai, natuurlijk is het aanlokkelijk om het gaspedaal in te trappen.” Westra concludeert dat de raad van Grootegast gevraagd wordt een oordeel te geven over verkeersveiligheid. “Alsof wij deskundigen zijn”, vindt Westra. Hij wilde dan ook graag de bevindingen van de deskundigen volgen die stellen dat een vangrail niet de juist oplossing is. Wel wordt er geopperd het wegdek stroever te maken, reflecterende paaltjes te plaatsen en te kijken of er trappen geplaatst kunnen worden, zodat ter water geraakte automobilisten weer uit het kanaal kunnen komen. Tevens gaven CDA en ChristenUnie mee dat de weg ook optisch versmald kan worden. Een gebeuren dat de gemeente Zuidhorn op hun deel van de weg reeds heeft gedaan, middels het aanbrengen van belijning in het midden van de weg.

Harm Beute reageerde teleurgesteld. “We hebben nu al meerdere dodelijke slachtoffers gehad. We kunnen na elk ongeluk hier blijven discussiëren, of we gaan wat doen. Geen actie ondernemen is een gemiste kans en voor zover VZ 2000 betreft is een vangrail de beste oplossing. Het is genoeg.” Johannes Veenstra wil het bijltje er nog niet bij neergooien en blijft strijdvaardig. “Er moet iets voor het water langs komen”, herhaalt hij. “Wat? Dat laat ik graag aan de raad over.” Veenstra vertelt veel reacties te hebben gehad op zijn verhaal in de Streekkrant van 9 januari 2018. “Maar niet van de dorpsbelangenverenigingen van Lutjegast, Visvliet en Grijpskerk”, meldt hij. “Vreemd, want juist zij hebben ermee te maken. Deze dorpen liggen in de buurt of zelfs naast het kanaal. Het gaat vooral om hun inwoners.” Hij besluit dan ook om nogmaals een oproep te doen. “Als de burger nu niet reageert, nu niet in actie komt, dan houdt het op. Dan blijft de weg onveilig. Te laat is het nog niet, want het college van burgemeester en wethouders van Grootegast moet nog met een raadsvoorstel richting de raad komen. Ik wil mensen dan ook vragen om hun zorgen en wensen vooral kenbaar te maken aan de raadsleden. Mail de gemeente, mail de fracties. Of desnoods mij via johannesveenstra@hetnet.nl, dan brief ik het wel door. Maar laten we het er alsjeblieft niet bij laten zitten.” Wanneer verantwoordelijk wethouder Mark de Haan met het voorstel naar de raad komt is nog niet duidelijk. “Zo spoedig mogelijk”, gaf hij aan.