Gezond in Grootegast: Tuuntje in Opende

“Ook mensen die bij de Voedselbank zitten hebben recht op verse en gezonde groente”

OPENDE – De gemeente Grootegast heeft de beschikking gekregen over extra financiële middelen. Middelen die aangewend worden om duurzame initiatieven met een gezond karakter en een langdurig effect te ondersteunen. “Van, voor en door de inwoners van de gemeente Grootegast”, aldus verantwoordelijk wethouder Elly Pastoor, die samen op wil naar een gezond Grootegast. Eén van de initiatieven die mag rekenen op de steun van de gemeente is Tuuntje Voedseltuin Westerkwartier –kortweg Tuuntje- in Opende.

Tuuntje in Opende is inmiddels hard op weg een begrip te worden. Met grote regelmaat wordt het initiatief van Willem de Vries en Appie Wijma en de gezamenlijke voedselbanken genoemd als het gaat om bewonderingswaardige activiteiten in de regio. Veroordeeld door het lot, want als een huwelijk verbonden door hun ideeën, heeft het tweetal de schouders onder Tuuntje gezet. “Maar laten we voordat we beginnen wel één ding heel duidelijk uit de doeken doen”, begint Willem de Vries. “We zitten weliswaar op deze prachtlocatie in Opende, gemeente Grootegast, maar we worden gesteund door alle vier de Westerkwartiergemeenten, en ook de provincie doet een duit in het zakje. Grootegast is zeker de enthousiaste aanjager, maar we zijn ook Leek, Marum en Zuidhorn zeer dankbaar voor hun steun.” Nu het eerste uit de weg is wil Appie wel terugkomen op zijn ‘huwelijk’ met Willem. “Tuuntje draait op vrijwilligers, waarvan een aantal een achterstand hebben op de arbeidsmarkt. Al lopen hier ook een aantal gepensioneerden rond die het gewoon leuk vinden om hier te zijn. Samen verbouwen we groenten die naar de Voedselbank gaan. Zelf wilde ik dit een aantal jaren geleden al doen, omdat ik ’s zomers geen bloemen in de kassen heb en de ruimte beschikbaar is.” Oproepen aan vrijwilligers in de krant waren aan dovemansoren gericht, waardoor het plan van Appie vooral een plan bleef. In Marum broedde Willem de Vries, als lid van de werkgroep Voedseltuinen provincie Groningen (van de gezamenlijke Voedselbanken), eveneens op een soortgelijk plan. “Deze werkgroep opperde het idee om drie grote tuinen op te starten, waar mensen die niet zo snel een baan vinden onder begeleiding groenten moesten gaan verbouwen voor de voedselbanken in de provincie.” Naast het professioneel verbouwen van groenten zou de tuin ook een inspirerende ontmoetingsplek met een breed maatschappelijk belang moeten zijn. Het plan kreeg bijval van de Provinciale Staten die middels een motie een startsubsidie voor drie tuinen wist te realiseren. “En dan geen kneuterige tuinen”, stelt Willem, “maar drie echte tuinen waar flink productie gedraaid kon worden.” Van de drie tuinen is er momenteel één gerealiseerd. In Opende dus, met dank aan de provincie en de vier Westerkwartiergemeenten. “De locatie hier bij Appie is ideaal”, vindt Willem. “Alle voorzieningen zijn hier op het terrein aanwezig. Al hebben we wel het één en ander moeten herstellen.” Willem wijst naar de kassen die grotendeels van nieuw plastic zijn voorzien en de stenen kweekbakken die inmiddels hersteld zijn. Door in overleg te gaan met diverse gemeenten en instanties werden ook de hoognodige vrijwilligers gevonden. “Uit alle geledingen van de samenleving komen mensen hier om samen te werken aan het succes van Tuuntje”, vertelt Appie. “Het draagvlak in de regio is enorm en daar zijn we uiteraard zeer content mee. Men komt hier niet alleen om te werken, maar ook om de sfeer. Naast de productie hebben we ook een heleboel plezier. Deze mensen treffen hier een tweede huis.” Naast enthousiaste vrijwilligers zijn ook donateurs essentieel voor het voortbestaan van Tuuntje. Willem: “Mensen, bedrijven en clubs kunnen daarom een oogst sponsoren. We hebben een mooie plek, maar verbruiken natuurlijk wel grondstoffen, energie en water. Voor 150 euro kunnen wij al 1.500 stuks groente verbouwen. Sponsoren en donateurs kunnen dus voor relatief weinig geld heel veel goeds doen!” Alhoewel Tuuntje altijd meer donaties kan gebruiken ligt het tweetal goed op schema. “We willen variatie bieden”, stelt Appie. “Elke dag bonen eten is ook niet alles. Dus verbouwen we ook spinazie, rode bieten, wortelen, paprika, komkommer, tomaat, aardbei en nog veel meer.” Ook met de productie gaat het goed, laten de cijfers van Appie zien. “Deze week hebben we 500 kroppen sla en andijvie weggebracht, 12 kisten spinazie en binnenkort zijn ook de andere soorten groenten echt rijp en gaat het echt los.” En daar kijken Willem en Appie allebei naar uit, want “ook mensen die bij de Voedselbank zitten hebben recht op verse groenten en gezond eten.” De non-profit organisatie -want volledig afhankelijk van overheidssteun en particuliere bijdragen- opent op 10 juni aanstaande haar deuren voor belangstellenden tijdens een Open Dag. “Kom moar kiek’n”, nodigt Appie iedereen lachend uit op z’n Westerkertiers. “Er gebeuren hier goede dingen. Rijkdom? Dat vind je hier. Niet letterlijk, maar figuurlijk. We hebben zo’n gemêleerd gezelschap en toch hangt hier zo’n goede sfeer. Combineer dat met datgene dat wij doen en je hebt échte rijkdom.” Willem besluit dat nieuwe vrijwilligers ook meer dan welkom zijn. “Solliciteren? Nee joh, gewoon binnen lopen is de kortste weg. Kunnen we direct kennis maken onder het genot van een kopje koffie en een rondleiding geven in ‘ons aller’ Tuuntje.” Tuuntje (www.tuuntje.nl) is gevestigd aan de Broersma’s Reed 6a te Opende (maar net buiten Kornhorn).

 

Gemeente Grootegast zoekt uw idee!

Wij willen allemaal graag gezond oud worden, de Gemeente Grootegast wil dat ook voor haar inwoners. De gemeente zoekt daarom initiatieven die de gezondheid bevorderen en stelt hiervoor een subsidie beschikbaar. Initiatieven van, voor en door inwoners. Heeft u een goed initiatief of kent u iemand met een initiatief? Stuur dit initiatief op voor 15 juni 2017 via het aanmeldformulier op www.grootegast.nl. De belangrijkste randvoorwaarden voor een subsidie zijn dat het een initiatief is dat breed gedragen wordt en het moet een duurzaam effect hebben. Wilt u meer over het project weten, neem dan contact op met coördinator Frony Babois via gezondingrootegast@gmail.com.