Grootegast heeft er een topsporter bij: 11-jarige Janna Nederlands zwemkampioen

GROOTEGAST-elly-pastoor-03

GROOTEGAST – Grootegast mag na de beroemdheden Abel Tasman, Klaasje van K3 en Arjen Lubach binnenkort nog een naam op de lijst zetten: Janna van Kooten uit Niekerk. De 11-jarige zwemster is onlangs Nederlands zwemkampioen geworden op de 200 meter vrije slag. Afgelopen dinsdag werd zij door wethouder Elly Pastoor, die Sport in haar portefeuille heeft zitten, in het zonnetje gezet op het gemeentehuis.

Vergezeld door trainer Martin Lutke, moeder Bianca en broertje Thomas komt Janna het gemeentehuis binnengelopen. Wethouder Pastoor ontvangt het gezelschap hartelijk en onder het genot van een fris en gebak worden de zwemverhalen uitgewisseld. Pastoor zwom vroeger ook, vertelt ze. “Bij de Zwarte Waterratten in Hasselt”, voegt ze er lachend aan toe. “Maar ik was nooit zo goed als jij hoor.”

Janna is begonnen met zwemmen bij ZENO in Oldekerk, maar omdat ze graag verder wilde is ze gaan zwemmen bij Trivia in Groningen. Vier dagen per week zwemt ze twee uur, voor school aan. “Ja, dan zitten we om kwart voor 5 ’s ochtends in de auto”, vertelt moeder Bianca. “Om kwart voor 6 begint haar training, dan ga ik naar huis, en haal haar twee uur later weer op.” Gelukkig gaat Janna volgend schooljaar naar de middelbare school: het Werkman College. Hier zijn de lestijden aangepast op de topsporters die daar naar school gaan en trainen gebeurt dus onder schooltijd. “Dan hoef ik pas om 8 uur te zwemmen”, vertelt Janna lachend. “Dus dat scheelt wel heel veel.”

Dit is het eerste volledige seizoen dat ze bij Trivia zwemt, vertelt trainer Martin. “Ze is ongelooflijk gegroeid in dit seizoen en heeft zich spectaculair ontwikkeld, met als resultaat dat ze nu Nederlands kampioen is.” Bianca valt hem lachend bij: “En dat terwijl ze twee jaar heeft gedaan over haar A-diploma!”

Wethouder Pastoor is trots op de jonge zwemster. “Sport is belangrijk”, begint ze. “We zijn in de gemeente bezig met een doorlopende leerlijn, die begint bij peuters en doorloopt tot het voortgezet onderwijs, waarin we sport willen stimuleren. Het gaat dan niet om losse projecten die een bedrag krijgen en dat het daarna weer instort, het zijn projecten die elkaar moeten versterken.”

Als ‘beloning’ heeft Janna een spiegel van de gemeente gekregen, met daar ‘Nederlands Kampioen’ ingegraveerd.