Grootegast wil dat Westerkwartier pilotgemeente wordt

GRONINGEN/GROOTEGAST – De gemeente Grootegast wil graag dat de nieuwe gemeente Westerkwartier een pilotgemeente wordt voor de provincie Groningen. Dat zeiden raadsleden afgelopen week op vragen van Statenleden. De raadsleden waren uitgenodigd om hun visie op een mogelijke herindeling te geven. Alleen VZ2000 ziet de herindeling niet zitten. Zij vrezen voor het verdwijnen van voorzieningen.

Volgens Kees Apoll (CU) kon de gemeenteraad zich goed vinden in het rapport van de adviescommissie van de provincie en Vereniging van Groninger Gemeenten, maar vindt hij wel dat het gebied Middag Humsterland aan de nieuwe gemeente gekoppeld moet worden. Op deze manier zou een historische fout uit het verleden rechtgezet kunnen worden.

Het woord was vervolgens aan de Statenleden die een spervuur van vragen op de raadsleden afvoerden. Zo wilde de ChristenUnie weten of de gemeente over vier jaar of misschien al drie jaar wil herindelen. Volgens raadslid Myra Eeken (PvdA) is hierover niet gesproken. “We doen het liever snel, maar wel zorgvuldig,” was haar antwoord. “We willen een pilotgemeente worden.” Volgens haar moet er daarvoor wel gekeken worden naar de positie van de gemeente Leek, die veel verliezen geleden heeft op haar grondexploitatie. “Wij willen liever niet in de gaten van andere huishoudboekjes meegezogen worden. Het zou fijn zijn als die gaten gedicht zijn, zodat we gelijk kunnen beginnen.”

Faliekant tegen de plannen bleef VZ2000. Harm Beute voerde namens de partij het woord en sprak zijn zorgen uit over de voorzieningen in de gemeente Grootegast. “De richtlijn voor 12.000 inwoners is net iets meer dan één sporthal. We hebben er nu drie, gaan er straks twee gesloten worden?”

Het raadslid werd uitgedaagd door Statenlid Patrick Brouns (CDA) nadat hij zei dat de gemeente Grootegast niet gaat herindelen als VZ2000 de grootste in de gemeente wordt na de verkiezingen. “Als u niet de grootste wordt, legt u zich dan bij de herindeling neer?” wilde Brouns weten. Beute: “Als wij niet veruit de grootste partij worden, dan zullen we ons uiteraard neerleggen bij de meerderheid van de bevolking. Wel hoop ik dat Provinciale Staten zo sportief zijn om een streep door de herindeling te zetten als wij wel de grootste partij worden.” Brouns reageerde niet meer op de uitspraken van Beute.