Harm Evert Waalkens

Harm Evert Waalkens 2011

Wanneer overgegaan wordt tot herindeling moeten de verdiensten van grote energieprojecten geld opleveren voor de hele provincie, dat vindt wethouder Harm Evert Waalkens (PvdA) van de gemeente De Marne. Bijvoorbeeld de windmolens, die uit zijn gemeente geweerd worden vanwege het behoud van het landschap, leveren in andere gemeenten veel geld op. Waalkens noemt de gemeente Eemsmond, maar ook het Oost-Groningse Pekela. “Wij doen er hier alles aan om de kust zoveel mogelijk vrij te houden van windmolens. Op die manier willen we het landschap behouden. In de Eemshaven kunnen deze machines wel gebouwd worden en dat levert de gemeente aardig wat geld aan leges en vergunning op,” weet hij. Volgens Waalkens kan de winst die daarop gemaakt wordt beter verdeeld worden onder de verschillende gemeenten in de provincie Groningen. “Ik denk dan aan een soort provinciaal verenigingsfonds. Iedereen is daarbij dan gelijk.” Naast de windmolens kunnen ook de winsten uit het aardgas en de havens in de pot worden gestopt. “Het moet los komen te staan van het lokaal belang,” vindt hij. Als mogelijke partners bij een herindeling in het noordelijke deel van de provincie Groningen ziet hij met name de gemeenten Winsum en Eemsmond. “Samen kunnen we een mooie kustgemeente met zo’n 50.000 tot 60.000 inwoners worden. De kunst is dan wel om de lokale betrokkenheid van het bestuur te behouden. Dat zal een hele nieuwe manier van besturen vragen,” zegt hij.