Heel Westerkwartier blij met promotie Niekerk

Niekerk Promotie VV Niekerk-13

NIEKERK – Voetbal Vereniging Niekerk is voor het eerst in de historie gepromoveerd naar de derde klasse! De sympathieke club van rood en wit lift mee op het succes van het zaterdagvoetbal in het Westerkwartier. Heel het Westerkwartier gunde de promotie. Na een eeuwigdurende wedstrijd tegen Poolster – ‘de Volendam van het Hoge Noorden’- was het zover en barstte het feest in alle hevigheid los op Eekeburen.

Maar wat was het een zenuwslopende wedstrijd en slijtageslag, op een benauwd maar sfeervol sportpark Eekeburen. Ondanks de 1-0 voorsprong dreigde het nog bijna mis te gaan. Er bleek een engeltje op de paal. Niekerk kreeg in de slotfase liefst twee penalty’s. De revelatie Jasper Siepelinga kon zijn zenuwen niet in bedwang houden, de ervaren rots in de branding Wilco Noordhof nam de tweede feilloos: 2-0! Niekerk had de promotiewedstrijd allang moeten beslissen. Reeds in de beginfase kreeg de rood-witte ploeg legio kansen. Met name Robert Smit grossierde in kansen missen. Smit kon al vroeg op het doel af en in plaats van zelf te schieten legde de spits af op Edwin Zwier, een verdediger kwam er tijdig tussen. Elco van der Veen deed dan wel alles goed, kopte goed naar de grond. De stuitbal verdween net over de lat. Niekerk zette vroeg druk. Met name back Jelmer Kijf. Niet de snelste, maar wel beresterk in de duels en een goede voortzetting naar de spitsen. Jelmer Kijf stond ook aan de basis van een volgende scoringskans. Siepelinga- vorige week ontbrekend omdat hij op Curaçao bivakkeerde- schoot een vrije trap schitterend richting uiterste hoek. De Spiekster doelman Marcel Werkman ranselde de bal nog uit het doel. De druk bleef aanhouden. En uit een hoekschop van Siepelinga werd de afgeslagen bal in het centrum vol op de slof genomen door Hidde Kijf: 1-0. Het was een sterke start van de gastheren, niet alleen gesteund door Niekerkers, maar ook Boerakker, Grootegast en VEV’67 waren rijk vertegenwoordigd. Het was toch al een geweldige ambiance. Van te voren was het al een drukte van belang vanwege het Drieprovinciëntoernooi, de jeugd probeerde al trommelend haar favorieten naar de overwinning te brengen. Nog altijd was er de pressie van de ploeg van Marcel Hiemstra. Wederom een geweldige voorzet van Jelmer Kijf. Zwier kwam niet tot het verlossende schot. Dan een mindere fase, waarbij Siepelinga en Arjan Kazemier een negatieve rol hadden. Twee keer kwam Niekerk goed weg. Niekerk speelde veel over één kant van het veld, combineerde wel soepeler en had ook aardig de controle over de partij. Voorin ontbrak het aan precisie en scherpte. De tegenstoten werden gevaarlijker. De boomlange spits Dennis van Dijken – die al eerder op zijn knie viel en strompelend verder ging- kwam zowaar akelig in de buurt van Dennis Ottens. Zijn bewaker Patrick de Pender bleef goed kijken en hapte niet. Op slag van rust nog een gevaarlijke voorzet. Arjan Kazemier kopte net weg voor de inkomende Jesse Smit.

In de tweede helft was het weer Smit die op avontuur kon gaan nadat hij de bal onderschepte. Opnieuw gaf hij de gelegenheid aan medespeler Zwier, waardoor ook deze kans verloren ging. “Ze willen ok niet winnen”, morde het publiek. De 1-0 was een benauwde stand. Smit kwam even later weer op volle snelheid door en kon het weer niet afmaken. Vervolgens dé redding aan de andere kant van Ottens, Dit nadat Jelmer Kijf geklopt werd in het sprintduel. Even later deed Hiemstra een verstandige keuze door hem te wisselen. Te traag tegen de kwikzilverachtige Kevin Bijlsma. Nog twintig minuten. En in deze fase had het nog mis kunnen gaan. Poolster kreeg levensgrote kansen. Maar weer was het Ottens die de ‘roden’ er doorheen sleepte. En tenslotte had Niekerk alle geluk van de wereld nadat de geheel vrijstaande Robbert Kok de buitenkant van de paal trof. De laatste tien minuten. Niekerk kwam weer op adem. En nu was het Zwier die demarreerde, een prima pass gaf op Siepelinga. Mede door een stuit raakte de 19-jarige de bal volkomen verkeerd. De blessuretijd. De Poolster-keeper ging mee naar voren. Kok kreeg de hoon over zich heen na een ‘rugbybal’, ver buiten de palen. Even later Siepelinga, die een penalty versierde. De jongeling nam de pingel zelf. De laag ingeschoten bal kon simpel worden gepakt. Ook dat nog. Maar na een twee tegen ééen-situatie drong Siepelinga weer het strafschopgebied in en werd weer geraakt. Weer een penalty! Dit keer nam Wilco Noordhof zijn verantwoording en schoot overtuigend in de hoek: 2-0! En na zeven minuten blessuretijd werd kwam er een einde aan de lijdensweg. Poolster moet weer terug naar de vierde klasse. De Eekeburen-ploeg kreeg een ovationeel applaus. De muziek klonk overdonderend. Het elftal besefte alles nog niet. “Slecht geslapen? Ja, sprak ‘kansenmisser 1’ Robert Smit. “Ik sliep pas om twee uur. Hij wou er niet in. Ik was zo moe in de actie. Ach, en het was ook een beetje het spannend houden”, lacht Smit. Ook Siepelinga bekende kleur. “Deze wedstrijd speelde de hele week” Trainer Marcel Hiemstra: “We riepen het onheil over ons af. Gezien de hele wedstrijd was het wel terecht. En ook over het hele seizoen genomen. We gaan terecht omhoog”, kraaide Hiemstra victorie. De weg naar boven komt niet uit de lucht vallen. Na tien jaar goed beleid van de jeugdcommissie plukt Niekerk nu de vruchten. En dan de verlosser zelf, Wilco Noordhof. “Ik heb een grote mond gehad. Ik zei vorige week: ik koop alleen een lootje als jullie een spandoek maken. En de door kinderen gemaakt dundoek toonde Noordhof even: ‘Wilco is de goeiste’. Aandoenlijk, om in te lijsten. Man, ik speel al zestien jaar in het eerste. Het was extra beladen. Ik heb een aantal promotiewedstrijden meegemaakt. Jammer voor Jasper. Ik heb zelf ooit een penalty gemist in een promotiewedstrijd. Dit was mijn revanche”! Even later gaat de hele groep op de boerenkar. Een supporter zwaait met de prachtige Niekerker dorpsvlag. Het ‘kampioenen, kampioenen!’, klinkt tot in Oldekerk en Faan. Die hoogste eer was voor Boerakker. Maar Niekerk is wel de ijzersterke nummer twee. Niekerk versloeg zelfs Boerakker. Zeg maar, de ‘tweede kampioen’. Aanhangers dromen alvast van een ‘Friese klasse’, met Marum, Boerakker en Grijpskerk. En met Niekerk (hoogstwaarschijnlijk weer met Jeroen Beerlings), ‘knuffeldier van het Westerkwartier’.

Niekerk-Poolster 2-0. Eerste wedstrijd 2-2. Niekerk promoveert naar derde klasse. Poolster degradeert naar vierde klasse. Scoreverloop: 13. Hidde Kijf 1-0, 97. Wilco Noordhof 2-0 (pen.); Arbiter: Smit (Haren); Gele kaart: Stijn de Regt, Vincent Lips Tom Dijkman (allen Poolster); Rode kaart (twee keer geel): Johan de Groot (Poolster); Toeschouwers: 400

Opstelling Niekerk: Dennis Ottens, Jelmer Kijf (70. Patrick van der Velde), Wilco Noordhof, Arjan Kazemier, Patrick de Pender, Elco van der Veen, Jasper Siepelinga, Jeroen Brandsma, Robert Smit, Hidde Kijf, Edwin Zwier