“Het doel is dat jongeren veilig en met plezier kunnen opgroeien”

In het straatje van Freddy en Ayold

ZUIDHORN – Buurtjongerenwerk. Het klinkt leuk, maar wat houdt het nu precies in? Wat doen die twee ‘jonge gasten’ van Stichting Welzijn gemeente Zuidhorn (SWgZ) nu precies in de straten van de gemeente? Met jonge gasten bedoelen we natuurlijk Freddy Plat en zijn inmiddels geoefende stagiair Ayold Rozema. De eerste vraag is direct een mooie breinbreker voor Freddy. Niet omdat hij niet weet wat zijn vak inhoudt, maar omdat we hem vragen zijn werkzaamheden te beschrijven in maximaal twee pakkende zinnen. “Daar zijn waar de jongeren zijn en dát met ze oppakken waar zij behoeften aan hebben of wat wij zien. Ons doel is om jeugd en jongeren te ondersteunen om zo veilig en onbevangen mogelijk op te groeien.”

Beide heren hebben plezier in wat ze doen, zeggen ze. “Je merkt dat ons werk resultaat heeft”, geeft Freddy uitleg bij zijn eerdere beknopte antwoord. “Groepen jongeren moeten mogelijkheden en ondersteuning krijgen om plezierig op te groeien in de dorpen. Met aandacht voor wat voor hun belangrijk is. Groepen jongeren die hangen op straat is niets mis mee, we maken contact en bespreken allerlei zaken. We kijken naar de behoefte van iedere groep of soms het individu. Verder proberen we dat groepen hangjongeren geen overlastgroepen worden waar omwonenden last van krijgen”. “Het is belangrijk om het vertrouwen te winnen van de jongeren”, vult Ayold aan. “Daar moet je aan werken. Soms door een praatje en soms trappen we een balletje mee”. “Het is de eerste stap”, weet Freddy uit ervaring. “Meedoen, onderdeel zijn van…”, duidt hij. “Als ze je vertrouwen en weten wat ze aan je hebben, als je ook iets teruggeeft en niet alleen als een leraar staat te doceren, dan nemen ze ook iets van je aan en zijn ze bereid iets te doen.” Het is dan ook niet ongebruikelijk dat Freddy in de late avond of in het weekend nog de reis vanuit zijn woonplaats Veendam naar de gemeente Zuidhorn maakt. “Het komt wel eens voor dat een jongere, die sowieso al worstelt met veel problemen waar iedereen mee kampt tijdens het opgroeien, mij ineens op een avond belt met een acuut probleem, dan neem ik dat heel serieus. Als ik diegene zou afpoeieren met de boodschap dat ik nu ‘eventjes’ geniet van mijn vrije tijd, dan krijgt het vertrouwen een deuk. Het kost tijd om het vertrouwen van jongeren te winnen en daar gaan wij heel zorgvuldig mee om.” Ayold knikt: “Een zogenaamde 9-to-5 job is dit niet. Je moet er zijn als de jeugd jou nodig heeft.” De woorden klinken wijs, maar raar uit de mond van een jongen die zelf nog tot de doelgroep behoort. “Dat klopt”, lacht hij. “En heel eerlijk, in het begin was het ook wel even raar om jongeren aan te spreken die ouder zijn dan ik. Gelukkig waren mijn eerste straatrondes met Freddy. Dan kijk je mee en pik je een heleboel op. Daarna ging het meer als vanzelf. Als je je bewust bent van wat je doet en wat je uiteindelijk wilt bereiken, dan gaat het heel natuurlijk en als vanzelf.” Freddy vertelt dat het doel altijd het vinden van een oplossing is. “En dat hoeft heus niet altijd direct”, meldt hij. “Dat kan ook niet, want soms is het ook een proces dat doorlopen moet worden. Gesprekken die gevoerd moeten worden met bijvoorbeeld ouders, school, politie of bewoners die klagen over overlast van een bepaalde groep. Maar die oplossing komt er uiteindelijk wel. Altijd ja.”

“Ons werk bestaat trouwens echt niet alleen maar uit het helpen van (groepen) jongeren die problemen hebben en/of overlast veroorzaken”, aldus Freddy. “Buurtjongerenwerk is onderdeel van SWgZ, en wij houden ons ook bezig met het zoeken van verbindingen in de dorpen. We brengen de wensen van de jeugd in kaart en helpen hun waar mogelijk en realistisch met het realiseren daarvan. Als perfect voorbeeld geldt de wens van een aantal basisschoolleerlingen in Grijpskerk die graag een kinderdisco wilden. “Dat hebben we ondersteund, uitgewerkt en ook gerealiseerd”, constateert Freddy. “De volgende stap is dat men het in Grijpskerk zelf overneemt”, vertelt Ayold. “Het idee is gelanceerd, maar het is nu aan de ouders om het draaiende te houden.” Een plaatje dat perfect past in de visie van SWgZ: een activiteit of evenement meehelpen opzetten en vervolgens overdragen aan de gemeenschap die het met elkaar draagt, uiteraard met ondersteuning als die nodig is.” “Stapje voor stapje dragen wij het over”, duidt Freddy. “Maar op de achtergrond blijven wij beschikbaar en kan men bij ons terecht voor advies.” Het buurtjongerenwerk geeft het tweetal veel voldoening, al is voor beiden het einde in zicht. “Mijn stage zit er bijna op”, vertelt Ayold. “Ik vind dit ontzettend leuk werk, maar ik ben nog jong en wil ook nog graag andere dingen verkennen. Maar of dit werk mij trekt? Jazeker.” Voor Freddy komt het einde in zicht omdat de gemeente Zuidhorn per 1 januari 2019 opgaat in de gemeente Westerkwartier. “Het zou tof zijn om het goede werk dat we hier doen door te zetten in de nieuwe gemeente. Daar ligt een grote uitdaging die ik persoonlijk graag aan wil gaan. En onder welke vlag dat is? Dat gaan we zien!”