“Het is een onomkeerbaar proces”

Kornhorn KC Henneke

De creatieve keramische werken van Henneke Chevalier

KORNHORN –Vanaf haar 20e is Henneke Chevelier al bezig met het maken van kunstobjecten van keramiek. Vanaf haar 32e, toen ze in Kornhorn ging wonen, is het een dagelijkse bezigheid geworden voor haar. Samen met haar man, die ook kunstobjecten en schilderijen maakt, woont ze in een idyllisch boerderijtje met twee grote ateliers. Eén voor haar, één voor haar man.

Henneke Chavelier loopt enthousiast door haar atelier ‘Le Table Ronde’ in Kornhorn, terwijl ze wijst naar witte miniatuurtafeltjes en vertelt over alle kunstvoorwerpen die er staan. “Dit kun je stapelen”, lacht de fanatieke kunstenares terwijl ze bij een stapel ronde en vierkante blokken keramiek gaat staan. Op de witte blokken zijn zwarte zigzaglijnen gespoten. “Deze zijn eigenlijk voor buiten, maar ik heb ze nu binnen gehaald in verband met het weer. Je kan ze op allerlei manieren neerzetten, op elkaar, naast elkaar of gedraaid.”

In de ruime werkplaats staat een gigantische oven, waar Chavelier de beelden van klei in bakt tot ze keihard zijn. Er gaat een uitgebreid proces aan vooraf: “Ik werk met platen klei van ongeveer een centimeter”, vertelt ze. “Hier snij ik dan vormen en patronen uit, als een soort bouwplaat, en dan zet ik het in elkaar. Al mijn werken zijn hol van binnen. Ik laat ze dan eerst een tijdje drogen voordat ik ze in de oven zet.”

Chavelier is al ruim vijftig jaar actief bezig met kunst. “Ik ben begonnen als leerkracht in het lager onderwijs. Daarna ben ik handvaardigheid gaan geven. In die periode ontstond mijn interesse in keramiek. Ik heb verschillende cursussen gevolgd, waaronder een cursus van twee jaar voor het maken van glazuur, wat ik gebruik voor de afwerking van mijn beelden van keramiek. Ook heb ik leren ‘fabrieksdraaien’. Dat betekent eigenlijk dat je van een object nog veel meer hetzelfde kan maken”, aldus Chavelier. Het enthousiasme en de liefde voor kunst straalt er vanaf als de kunstenares praat. “Het is een onomkeerbaar proces. Je werkt met iets heel plastisch, de klei, en dat wordt steen. Er zijn niet veel mensen die in mijn stijl werken”, lacht ze. “Alles wat ik maak is uniek.”

Boven het atelier heeft Chavelier nog een grote ruimte, wat ze haar ‘winkeltje’ noemt. Met de trap die langs buiten loopt klimt ze omhoog. De ruimte is opgesplitst in twee delen. In het voorste gedeelte staan tientallen gekleurde kopjes, schoteltjes en schaaltjes. “Vroeger werkte ik voor winkels en groothandels waarvoor ik dit servies maakte. Ik maak en verkoop het nu nog steeds”, lacht ze. In het achterste gedeelte van de ruimte staan de grotere kunstwerken. Sierlijke, statige en indrukwekkende beelden wisselen elkaar hier af. Vrolijk vertelt Chavelier over een beeld wat ze heeft gemaakt voor een wedstrijd met het thema ‘Carpe diem’, oftewel ‘pluk de dag’. Een lange, hoekige, zwarte hand houdt een blauwe, kronkelende strook lucht stevig vast. “Hier heb ik zelfs nog duizend euro mee gewonnen toen”, grinnikt ze. Ook een kijkje nemen achter de schermen bij Henneke Chavelier? Haar atelier, en dat van haar man, zijn elke eerste zondag van de maand te bekijken tijdens de Open Ateliers Westerkwartier.