“Het is elke keer een verrassing welke pompoensoort ik tegenkom”

pompoenenkraam 1

pompoenenkraam 2pompoenenkraam 3S6002310Noordhorn Tina van DuinenNOORDHORN- Ze kweekt al ruim tien jaar pompoenen en kalebassen. Misschien zelfs al wel langer. Volgens Tina van Duinen gaat het om een uit de hand gelopen hobby. “Het is begonnen met een aantal plantjes in de achtertuin. Toen we terugkwamen van vakantie, waren daar allemaal kalebassen aan gegroeid.” De pompoenen gebruikt Van Duinen ook om soep, cake en jam mee te maken.

De laatste jaren is Van Duinen de pompoenen meer gaan eten, vertelt ze. Voor haar op tafel staat een klein oranje potje. “Zelfgemaakte pompoenjam met ahornsiroop,” verklaart Van Duinen met een glimlach. Ze smeert het op brood of op een toastje. De pompoenkweekster denkt dat er een soort onwetendheid heerst bij mensen over het eten van een pompoen. “Veel mensen hebben bij voorbaat al zoiets van, oh pompoen, dat lijkt me niks.”

Maar pompoenen zijn volgens Van Duinen juist heel gezond. “Veel mensen die het wel eens willen proberen doen dat vaak uit het idee dat ze gezond willen eten. Het is een veelzijdig product met een eigen smaak, met wat kruiden erbij kun je het precies zo maken zoals je het lekker vindt,” zegt ze. Naast het eten van pompoenen, gebruikt Van Duinen ze ook voor de sier. Zo heeft ze drie pompoenen in haar woonkamer. “Ze staan ook mooi in de tuin, lekker herfstachtig.”

Ze vertelt dat zij samen met haar man in april begint met zaaien. “Vanaf augustus kunnen we meestal oogsten. We zijn dan ondertussen druk aan het schoffelen om alles onkruidvrij te houden.” Het gaat onder meer om eetpompoenen, sierkalebassen en grote pompoenen. “We hebben ze in verschillende kleuren en soorten. Zo hebben we pompoenen in wit, groen, rood, en oranje. Wij zelf zaaien rond de zestig á zeventig soorten.”

Die soorten groeien niet allemaal bij haar in de achtertuin. “We huren een stukje land waarop we de pompoenen en kalebassen laten groeien.” Vanaf het moment dat de planten zijn gepoot tot en met het moment van de oogst, is Van Duinen er een aantal dagen in de week mee bezig. “Ik ga er dan regelmatig heen met een kar om de tuin netjes te houden en om de pompoenen te sorteren.” In september oogst ze de pompoenen. Dat is volgens haar echt een feestje. “ Het is elke keer een verrassing welke soort pompoen je tegenkomt en hoe die er dan uitziet. Dat vind ik het leuke eraan.”