“Ik ben mij extra bewust van wat ik eet en hoeveel ik sport”

GROOTEGAST – Eén blik op Ard van der Tuuk is genoeg om te zien dat de burgemeester van Grootegast een echte sportman is. Of dat, of hij is gezegend met een spijsvertering waar menigeen jaloers op is. Wanneer wij hem confronteren met de vraag welke van twee mogelijkheden het is begint hij te lachen. “Een beetje van beide en allebei niet genoeg”, besluit hij te antwoorden. Een gesprek dus met burgemeester Ard van der Tuuk over wat het burgemeesterschap met zijn gezondheid doet, wat de gevolgen zijn en hoe de gemeente Grootegast gezondheid en bewegen probeert te stimuleren.

Van der Tuuk is inmiddels hard aan het trainen voor de LEGiO-run die op 8 april van start gaat in Grootegast. “Ik vind het heerlijk om te sporten”, vertelt Van der Tuuk. “Dat vond ik altijd al. Gewoon lekker bezig zijn en met een voldaan gevoel huiswaarts keren. Sporten is gezond en het geeft mij energie. Ik probeer dus zeker twee keer in de week te sporten. Meestal op vrijdagmiddag en zondag.” Op doordeweekse dagen komt het er vaak niet van, bekent hij eerlijk. “Het burgemeesterschap is een prachtig, maar onregelmatig beroep. Eigenlijk weet je nooit echt wanneer je precies tijd hebt om te sporten. Daardoor kan ik bijvoorbeeld niet deelnemen aan teamsporten. Ik vind het heerlijk om te hockeyen en te voetballen, maar dat kan als burgemeester eigenlijk niet. Als teamsporter heb je een verplichting naar je team en kan je je niet om de week afmelden, vind ik. Dus begin ik daar maar niet aan. Toch lijkt mij dat 35+ voetbal wat tegenwoordig in opkomst is geweldig.” Wij vragen Ard van der Tuuk of de drukte en de onregelmatigheid er ook weleens voor zorgt dat hij een keertje op de bank blijft hangen in plaats van te sporten. “Heel eerlijk wil ik weleens met dat idee spelen”, lacht hij, “maar dat duurt niet lang. Daar krijg ik overigens ook geen kans voor. Mijn vrouw sport ook, nog meer dan ik, en zij sleept mij mee als ik dreig te verzaken.” Samen wordt er veel gefietst en hard gelopen, aldus de burgervader. “Dat kan ook heel leuk in de omgeving van Schipborg, waar wij wonen. Al gaan we ook steeds vaker op pad in Grootegast en in het Westerkwartier, eveneens een prachtige omgeving met een mooi landschap.” Verder vertelt Ard van der Tuuk dat gezondheid voor hem vooral in kleine dingetjes zit. “Ik neem in gebouwen altijd de trap in plaats van de lift”, zegt hij. “Ook let ik erop dat ik, hoe druk het ook is, voldoende slaap krijg en snacken langs de snelweg doe ik niet. Sterker nog, ik heb liever een gezonde maaltijd en ben gek op fruit.” Een burgemeester die zich bewust is van zijn gezondheid en op zijn voeding en beweging let. Daarin staat hij overigens niet alleen in het college van Grootegast, “want als je echt alles wilt weten over wat de gemeente Grootegast doet aangaande beweging en gezondheid moet je eigenlijk bij wethouder Elly Pastoor zijn.” Wethouder Pastoor zit sinds haar aantreden bovenop een ‘gezond Grootegast’ en is nauw betrokken bij het project Grootegast in Beweging. Van der Tuuk: “Als gemeente hebben wij gemeend dat we bewegingsinitiatieven beter aan de professionals, zoals Astrid Witte, kunnen overlaten. Wij stellen de gelden beschikbaar, die Grootegast in Beweging vervolgens inzet om jeugd, ouderen en gehandicapten op regelmatige basis te laten bewegen. Daarbij worden de doelgroepen ook echt opgezocht en geactiveerd middels leuke activiteiten in de vele mooie sportvoorzieningen die de gemeente rijk is. Het is mooi dat Elly Pastoor zo begaan is met dit project en het budget dat wij inzetten goed wordt gebruikt.” Naast de investering in Grootegast in Beweging heeft de gemeente ook een Jeugdsportfonds. “Uit dat fonds kunnen mensen uit armere gezinnen een bijdrage vragen zodat hun kinderen toch kunnen sporten”, legt Ard van der Tuuk uit. “Sporten is belangrijk. Dat weten we allemaal. Maar zeker op jonge leeftijd is het extra essentieel. Niet alleen voor de gezondheid, maar ook voor de sociale contacten van kinderen. Naast school is een sportvereniging een prima plek om andere kinderen te leren kennen en vriendjes te maken. Dat stimuleren wij als gemeente natuurlijk graag. Daarom hebben we recentelijk ook meer geld beschikbaar gesteld voor dit fonds. Waar er in 2016 nog 3.500 euro beschikbaar was, is dat voor 2017 omhoog gebracht naar 5.000 euro. Vanaf 2018 willen we het structureel opnemen in onze begroting.”

Grootegast staat er qua gezondheid en beweging dus goed op. De gemeente heeft een behoorlijk aantal goede sportvoorzieningen en accommodaties, steunt en organiseert initiatieven die de gezondheid bevorderen en heeft bovendien een sportman als burgemeester. Veel gezonder wordt een gemeente niet.