“Ik wil met deze Pauperwandeling het echte verleden van Veenhuizen laten herleven”

VEENHUIZEN-Hein-Moes

STREEK – Hij zegt het uitdrukkelijk en beargumenteerd, Hein Moes die sinds 2004 samen met zijn partner Jitty de culturele enclave Coco Maria in Veenhuizen bestiert: “Deze plek is de echte oorsprong van het Pauperparadijs. Want hier vlakbij heeft het Derde Gesticht gestaan, het allang afgebroken 145 bij 145 meter beslaande in 1823 gebouwde grootschalige complex waar paupers, landlopers, en weeskinderen werden opgevangen om – wat stichter generaal Johannes van den Bosch beoogde – te worden verpleegd en tot ordentelijke en gehoorzame burgers te worden heropgevoed. Pas later werd Veenhuizen een justitiedorp. Dít hier, pal voor Coco Maria aan de Stoomweg 3, is de locatie waar de geschiedenis van Veenhuizen begon. Waar dus de historie van wat nu het terecht zéér geprezen theaterspektakel Het Pauperparadijs op de binnenplaats van het Gevangenismuseum de mensen laat ontroeren, zijn oorsprong vindt.”

De plek waar het Derde Gesticht, een van de drie grote ‘heropvoedingsgestichten’, stond, ligt pal voor Coco Maria. Lange tijd was het een ogenschijnlijk gewoon weiland. Maar sedert kort heeft een uniek landschapsproject van Agrarisch Natuurbeheer Drenthe, de exploitanten van Coco Maria en het agrarisch bedrijf Riedstra daar verandering in gebracht, met financiële ondersteuning van gemeente en provincie. Het vroegere carré is ingezaaid met gras en bloemen die de contouren van het Derde Gesticht laten herleven. De bloemen markeren de plek waar dit gesticht stond en waar ooit de binnenplaats lag, is gras ingezaaid. Een informatiebord naast het carré maakt het verleden in woord en beeld nog beter zichtbaar.

“En dat sluit perfect aan bij onze lang gekoesterde wens, deze historische plek voor het grote publiek nog zichtbaarder te maken,” vertelt Moes, “want sinds het verschijnen van de bestseller Het Pauperparadijs van Suzanna Jansen zochten veel mensen tevergeefs naar ‘Het Derde’. De succesvolle voorstellingen van Het Pauperparadijs deden daar nog een extra schepje boven op. Oorspronkelijk zelfs werd dit theaterspektakel zelfs op de grond van het Derde Gesticht gepland, maar uiteindelijk werd het project vanwege zijn grootschaligheid naar het Gevangenismuseum verplaatst. Voor ons was dat een reden om gezamenlijk de handen ineen te slaan. Het resultaat is een prachtig carré van bloemen en gras, een informatiepaneel en een serie boeiende lezingen en rondwandelingen.”

Vooral de rondleidingen die Hein Moes, die zich helemaal in de geschiedenis van het Derde Gesticht heeft vastgebeten en een grote dosis aan unieke informatie tot zijn beschikking heeft, zijn een succes. Hij leidt de bezoekers tijdens zo’n wandeling van ongeveer een uur, voorafgegaan door een korte film en een gastvrije ontvangst met koffie en koek op het Coco Maria complex, door de prachtige omgeving langs alle relevante zaken, het Derde Gesticht betreffende. “Zo krijgt deze fascinerende plek, historisch erfgoed dus, de aandacht die hij verdient,”zegt Moes. “Immers, een belangrijk stuk van onze geschiedenis wordt zo aan de vergetelheid onttrokken. Wie op het gras van de vroegere binnenplaats staat en de contouren van het voormalige gesticht ziet, merkt hoe indrukwekkend groot dit allemaal was. Die intrigerende ervaring overrompelt ook mij nog steeds, bij elke rondleiding weer. Zelfs schrijfster Suzanna Jansen kon ik met nieuwe feiten verrassen,” zegt hij bescheiden maar ook trots.

De serie rondleidingen die Hein Moes afgelopen weken heeft gegeven, waren een succes. Voor lezers van De Streekkrant wordt op zondag 7 augustus tussen 10.30 en 12.00 uur een extra rondleiding gepland voor de prijs van 10,– per persoon, inclusief film, koffie en koek. Minimaal 15 personen kunnen daaraan deelnemen. Bij grotere belangstelling en voor groepen kunnen extra rondleidingen worden gepland. Voor opgave en andere informatie kunt u bellen met 06-53354278 of mailen naar heinmoes@cocomaria.nl