Jan Oomkes Voorzitter

Jan Oomkes 2009

Voorzitter ondernemersvereniging Toerisme Westerkwartier

“We willen meer mensen overtuigen van het nut en de noodzaak om lid te worden van onze vereniging. We hebben nu zeventig leden en onze doelstelling is om dit jaar de honderd te bereiken. Er moeten de komende tijd dus nog dertig mensen bij komen. Die zijn er ook wel, al kent een aantal mensen ons nog niet. De campings staan vol, het is druk in restaurants en musea en het is heerlijk weer. Kortom: het zijn goede tijden voor de toeristische sector. Als vereniging willen wij een stevige gesprekspartner zijn met bijvoorbeeld de gemeente, want het toerisme is belangrijk voor het Westerkwartier. Het draagt bij aan de werkgelegenheid en zorgt voor een stukje levendigheid. Het Westerkwartier staat niet heel erg bekend als toeristisch gebied, terwijl het wel ontzettend veel te bieden heeft. Er wordt momenteel ook echt een inhaalslag gemaakt en daar willen wij graag aan bijdragen. Mijn grootste bezwaar is altijd dat mensen uit Holland wel weten waar het Nederlandse eethuisje op Tenerife zit, terwijl ze niet eens weten wat er in het Westerkwartier te doen is. Zo is het de afgelopen dagen bij het blote voetenpad hartstikke druk, het liegt er niet om. Er is daar te weinig parkeergelegenheid, mensen staan er nogal eens in de berm. Bij dit soort zaken kunnen wij als vereniging dan inspringen. We voeren geregeld gesprekken met onder andere de gemeente om dit soort zaken voor elkaar te krijgen. Kortom: we doen er alles aan om het Westerkwartier op recreatief gebied op de kaart te zetten. We hebben ook een stagiair die onlangs een onderzoek heeft gehouden onder toeristen. Opvallend was dat als gevraagd werd wat men hier mistte, het antwoord vaak hetzelfde was, namelijk niets. Eén persoon mistte een groot pretpark, terwijl anderen vonden dat de omgeving daar ook niet geschikt voor is. En inderdaad: prachtige plekjes zijn er te over in het Westerkwartier. Het landschap ziet er telkens weer anders uit, het vormt een mooi geheel. En momenteel zijn de weeromstandigheden bijzonder goed. Zelf mag ik graag een glaasje drinken in Niehove op het terras, prachtig is het daar. Maar ik kom op verschillende plekken hoor, er is zoveel moois. We zetten ons als vereniging in voor heel het Westerkwartier. En die honderd leden halen, dat gaat wel lukken hoor. Als we er zelf niet in geloven, dan houdt alles op. Als het zomerseizoen voorbij is, wordt het voor de ondernemers ook weer wat rustiger. Dan kunnen we weer gaan werven.”