Jeroen Hoving

Voorzitter Ondernemend Grootegast

GROOTEGAST – “Ik heb de voorzittershamer van Ondernemend Grootegast, voorheen de Handelsvereniging, recent overgenomen van Lodewijk van Laten. Lodewijk was al jaren interim-voorzitter en vond dat het moment om te stoppen daar was. We hebben daarop wat geschoven in het bestuur, waardoor ik na 5 jaar doorschoof van algemeen bestuurslid naar de functie van voorzitter. In eerste instantie is het voor één jaar, tot mei 2019. Officieel moet ik dan herkozen worden.
De eerste periode is goed bevallen. Het is leuk om dit te mogen doen voor de ondernemers en de samenleving. Bovendien geeft het voorzitterschap mij extra mogelijkheden om mijn ideeën uit te werken. Zo kan de structuur binnen de organisatie beter en willen we als Ondernemend Grootegast graag meer activiteiten organiseren. Activiteiten die niet alleen het publiek vermaken, maar waar ook de ondernemers iets aan hebben. Wel moeten we kijken of daar ook organiserende handen voor te krijgen zijn. We kunnen als bestuur veel willen, maar als alles altijd op dezelfde schouders terecht komt houdt het snel op.
Daarnaast is het belangrijk om met de gemeentelijke herindeling op komst te zorgen dat Grootegast een eigen identiteit krijgt als winkeldorp. Daarom willen we als Ondernemend Grootegast ook zelf actief de leegstand aanpakken. We proberen potentiële ondernemers te benaderen en ze warm te maken voor Grootegast. Of dat lukt? We zijn toch vooral aangewezen op lokale ondernemers, zo lijkt het. Grootegast is mooi, maar vergeleken met omliggende dorpen voor de grotere winkelketens net te klein. Je zou ook kunnen zeggen dat Zuidhorn, Marum, Leek en Surhuisterveen nét iets te dichtbij liggen. Toch blijven we ermee bezig, ik heb er alle vertrouwen in dat wij de leegstand kunnen verhelpen. Tevens zoeken we de samenwerking met andere Handelsverenigingen uit het Westerkwartier. Samen sta je sterk en we kunnen van elkaar leren. Verbindingen zoeken is sowieso belangrijk, vind ik. Lodewijk heeft goede banden opgebouwd met de gemeente Grootegast. Die wil ik graag voortzetten, onderhouden en uitbouwen richting de gemeente Westerkwartier. Het is ontzettend belangrijk om op goede voet te staan met de gemeente. Dat is in het belang van iedereen, want uiteindelijk heb je elkaar allemaal nodig.
Of ik na mei 2019 nog steeds voorzitter ben? Ik heb een bedrijf en daarnaast ook andere functies, het moet allemaal wel te combineren zijn. Dat gaat goed tot dusverre, dus het is niet ondenkbaar. Ach, en kijkend naar de interim-periode van Lodewijk van Laten, je weet hoe het gaat.”