Jeugd Grootegast pakt eigen ‘overlast’ aan

Zeecontainer nieuwe ontmoetingsplek voor jongeren

GROOTEGAST – Dat jeugd weleens luidruchtig kan zijn is geen geheim te noemen. Er komen dan ook regelmatig klachten binnen bij de gemeente en bij jongerenwerker Albert Koers (SPiNN). Laatstgenoemde geldt als vertrouwenspersoon voor de jeugd. De man bij wie jongeren in de gemeente Grootegast terecht kunnen als ze een probleem ervaren. Of omgekeerd, als de gemeenschap een probleem met deze jonge groep heeft. De 18-jarige Youri Scheerhoorn snapt dat mensen soms klagen over geluidsoverlast en rotzooi in het dorp op de plekken waar jongeren rondhangen, “maar wij hebben óók een plek nodig”, schetst hij.

En daarin heeft de jongeling natuurlijk een punt. Regelmatig krijgen mensen van eigen leeftijdsgenoten te horen dat ook zij ooit eens jong zijn geweest. Maar waar de jeugd vroeger welkom was op kinderdisco’s en later op de jeugdsoos in het lokale buurthuis, daar zijn steeds meer van dit soort activiteiten en onderkomens verdwenen. Er is steeds minder te doen voor jongeren, klinkt het aan tafel met Youri Scheerhoorn en Dennis Zijlstra (24 jaar). Beiden maken dan ook deel uit van een groep die de klachten niet voor lief nemen. “Wij hebben besloten de handschoen op te pakken en zelf actie te ondernemen”, stelt Dennis. Samen met Albert Koers is er een plan gemaakt dat zowel de jongeren als de mensen in de woonwijken moet helpen. Youri: “De klachten over geluid en rotzooi zijn te begrijpen. Niet dat wij er opzettelijk een zooitje van maken, maar mensen kunnen dat wel zo zien. Bovendien snappen wij ook wel dat een groep jongeren bedreigend kan overkomen en mensen ons liever niet tegenover hun huis hebben staan.” Toch moest er ergens in Grootegast een plek zijn waar de jongeren elkaar wel gezellig kunnen ontmoeten. Even kunnen bijpraten na een dag school of hard werken. Wethouder Sjabbo Smedes vult daarop aan dat sommige mensen weleens laten vallen dat deze groep beter een baan kan zoeken. “Maar in het geval van Youri en Dennis hebben zij gewoon werk. Overdag verdienen ze hun geld en na het werk willen ze gewoon met z’n allen even samenkomen.” Een oplossing hebben de jongens gevonden in een zeecontainer die momenteel met behulp van Van der Kamp Constructie wordt omgebouwd tot “hangplek”. Of liever: ontmoetingsplek, want hangplek is inmiddels een beladen woord. “Deze wordt vervolgens geplaatst op de nieuwe parkeerplaats bij De Leegens”, vertelt Dennis. “Uit het zicht van mensen, weg van de woonwijken en voor ons toch centraal gelegen.” Portefeuillehouder Smedes is blij met de oplossing én het eigen initiatief van de jeugd. “Samen met de burgemeester, die openbare orde in zijn portefeuille heeft, hebben we een goed overleg gehad. Dit is wat ons betreft een prima oplossing. De gemeente draagt financieel een steentje bij, alsook de provincie.” Albert meldt dat het totale kostenplaatje 6.500 euro bedraagt. “Best een flink bedrag”, vindt hij, “al had het ook hoger uit kunnen vallen.” De jongens verbouwen op het terrein van het constructiebedrijf zelf de container, waardoor de kosten van arbeid wegvallen. Smedes: “Zelf meehelpen was voor ons ook een voorwaarde. Je hecht meer waarde aan datgene wat je zelf hebt gemaakt. De eigen ontwikkeling in deze is ontzettend waardevol, en dus belangrijk. Het ondersteunen meer dan waard.” De wethouder vertelt dat de rol van de gemeente sowieso minimaal is, behoudens de financiële bijdrage en het fungeren als schakel tussen jeugd en politie. Maar wat nu als de container straks op zijn plaats staat, wat gebeurt er dan? “De totale groep jongeren is zo’n vijftien man –en vrouw- sterk”, weet Albert. “Een zestal daarvan hebben dit vrijwillig opgepakt. Het is aan de groep zelf om met goede en logische regels te komen die voor iedereen gelden. En dan ook echt voor iedereen, want het is niet de bedoeling dat de huidige vijftien de rest van de jongeren in de gemeente wegsturen. Elke jongere moet zich welkom voelen op deze plek.” Dat gaat goed komen, verzekert Youri. “Net als het opruimen. Het moet geen smerig hol worden. En geen kortlopend project. Het is aan ons om de volgende generatie bij de hangplek te betrekken en te zorgen dat zij later, als wij zijn doorgegroeid, de taken overnemen.” Het stokje overgeven op de groep jongeren onder ons, noemt Dennis het. “Dan kan er iets moois voor de jeugd ontstaan voor de korte én lange termijn.” Met dank aan de welwillende jongeren van nu waaronder Sander en Gerben van Dijk, Matthijs van Deel en natuurlijk Dennis en Youri die bergen werk hebben verzet om de mooie plannen te realiseren.