Jeugdkooikers kijken uit naar Natuurwerkdag

“Als we niets doen wordt het hier een wildernis. Dan is de recreatiefunctie van de Kuzemerkooi verleden tijd”

OLDEKERK – “Je weet waar het is toch?”, vraagt Bert Plaat doelend op het kooikershuisje in de Kuzemerkooi. Het antwoord is uiteraard positief en bevestigend. Natuurlijk weet ondergetekende het kooikershuisje in Oldekerk te vinden. Regelmatig en graag bezoeken we het natuurgebied, waarbij direct aangevuld: eigenlijk nog niet eens vaak genoeg. Want het is werkelijk een schitterend geheel, waar recreatie, educatie en natuur hand in hand gaan. Zaterdag 3 november is de jaarlijkse Natuurwerkdag en uiteraard wordt er ook in de Kuzemerkooi hard gewerkt deze dag. Mede –of liever: vooral- door de onmisbare jeugdkooikers van de Kuzemerkooi.

“We zijn zo’n half geleden begonnen met onze jeugdkooikers en het slaat goed aan”, vertelt coördinator Johan Eenennaam. “Twaalf kinderen hebben zich aangesloten bij het initiatief en mogen zich tegenwoordig jeugdkooiker noemen.” Maar wat het ‘vak’ jeugdkooiker nu precies inhoudt kan het beste gevraagd worden aan een aantal jonge natuurfanaten zelf. Dus zijn ook Jens van der Schors en de zussen Renate en Marije Wubbema naar het kooikershuisje gekomen. Jens: “Als jeugdkooiker zetten wij ons in om de natuur, zoals die hier in de Kuzemerkooi is, te behouden. Netjes en opgeruimd.” Dat is belangrijk, stelt Jens. “Want als wij niets doen wordt het hier een wildernis. En dan is de recreatiefunctie weg.” Wildernis mag breed genomen worden in deze, blijkt uit het gesprek met de drie jonge kooikers. “Elke tweede zaterdag van de maand, of derde dinsdag van de maand –afhankelijk van de leeftijd- steken we de handen uit de mouwen en doen we hier de noodzakelijke klusjes.” Die variëren van snoeien en zagen tot aan opruimen, vult zusje Marije aan. “Eigenlijk mogen mensen die hier komen lopen of fietsen wel wat zuiniger zijn op de Kuzemerkooi. Her komt vaak voor dat wij plastic op moeten ruimen en dat is natuurlijk heel erg slecht.” Jens knikt: “Als jeugdkooiker zie je precies wat rotzooi, en dan met name dus plastic, doet met de natuur. Het breekt nooit af, dus is het heel belangrijk dat wij dat opruimen. Al zou het nog beter zijn als mensen hun afval gewoon weggooien in de daarvoor bestemde bakken.” Het lijkt alsof jeugdkooiker zijn alleen maar heel hard werken is, constateren wij. Renate lacht: “Nee hoor. We doen ook heel veel leuke dingen. Zo hebben we een verrekijker gekregen waarmee wij als een soort boswachter kunnen genieten van de natuur. Op een veilige afstand zien wij dieren en vogels leven in de Kuzemerkooi. Dat is leuk toch?” Eenennaam is blij met de jeugdige aanwas, de toekomst van de Kuzemerkooi nadat de oude garde afzwaait. “Door de jeugd bij dit gebied te betrekken maak je hen bewust van de natuur en wat voor impact de mensen daarop heeft. Neem Jens, in tegenstelling tot zijn leeftijdsgenootjes zal hij niet zo snel meer een leeg pakje appelsap weggooien.”

Alhoewel de Kuzemerkooi regelmatig en goed wordt onderhouden zijn er ook in het Oldekerker natuur- en recreatiegebied klusjes die blijven liggen of die wat extra aandacht nodig zijn. “Daar gaan wij op 3 november, tijdens Natuurwerkdag, dus hard mee aan de slag”, belooft Marije. “We hopen dat veel mensen ons mee komen helpen. Die verdelen we dan in drie groepjes.” Renate vervolgt: “Eén groep gaat snoeien, een groep gaat bomen kappen en een groep gaat het riet weghalen. Daarbij wordt er ook gewisseld, zodat iedereen aan het einde van de dag alles heeft gedaan.” Zo’n 12 mensen hebben zich inmiddels aangemeld, weet Bert Plaat te melden. “Dertig helpende handen zou ideaal zijn, dan komen we er goed doorheen en is de Kuzemerkooi helemaal klaar voor het winterseizoen.” Aanmelden wordt dus gewaardeerd, klinkt het eensgezind. “Bovendien krijgt men een gratis lunch aangeboden”, lacht Bert. “Wie kan daar nu nee tegen zeggen? Zonder gekheid, het zou mooi zijn als men dit belangrijk genoeg vindt om zich aan te melden en mee te helpen. Een samenleving is immers niets zonder vrijwilligers.” Aanmelden voor de Natuurwerkdag in de Kuzemerkooi kan via www.natuurwerkdag.nl. Woont u dichterbij Kornhorn of Kommerzijl? Ook in het Curringherveld en het Noorderrietpark wordt er gewerkt en geklust tijdens de Natuurwerkdag op 3 november.