Kerkhistorie als inspiratiebron voor nieuwe roman

Ulrum van der brug-1

Derde boek Peter van den Burg op de markt

ULRUM – Je moet er maar op komen, een roman over een gezin waarbij de verschillen in kerkelijke achtergrond de overhand hebben. Het bevindelijke gereformeerde milieu is een thema wat schrijver Peter van den Burg boeit. Hij werd geboren in Wezep, groeide op in de regio Kampen – Zwolle en belandde uiteindelijk in Ulrum, de plek waar Van den Burg nog steeds woont. Het boek ‘Aaltje onder het kruis’ is alweer de derde titel van zijn hand.

Vreemd is het eigenlijk wel een beetje, want zijn meest recente boek is eigenlijk qua tijdsgeest een voorloper van zijn roman ‘Als broeders tezamen wonen’, die hij in 2010 op de markt bracht. “Mijn tweede roman was voor het grootste gedeelte biografisch over de familiegeschiedenis en toen ik dat af had dacht ik dat het ook aardig zou zijn om de periode voorafgaand te belichten. Vandaar mijn idee om dit boek te gaan schrijven, al is deze roman niet gelieerd aan mijn familiegeschiedenis.”

Het boek gaat over Aaltje, die getrouwd is met Hendrik van Winsum. De godsdienst speelt een centrale rol in het boek. De vrouwelijke hoofdpersoon is afkomstig uit het bevindelijk gereformeerde milieu, terwijl Hendrik van Winsum niet zoveel op heeft met godsdienst en de kerk. Van den Burg beschrijft alle problemen in het boek die in deze tijd – de jaren 1830 tot 1850 – voorkomen. “Ik wil graag het verhaal vertellen hoe dat ging in die tijd.” De inwoner van Ulrum komt oorspronkelijk uit de regio Wezep – Kampen, eveneens de streek waar het boek haar wortels kent. De Van Winsums wonen namelijk in het plaatsje Zalk, nabij de IJssel. “Voor de mensen in die regio is het een interessant boek, zoals de geschiedenis van Hendrik de Cock de mensen in Ulrum aanspreekt. Een journalist van De Stentor, toch een beetje dé krant van dat gebied, heeft het boek in één ruk uitgelezen en is ook voornemens om er iets over te publiceren.”

Omdat Ulrum historisch gezien een link heeft met het gereformeerde milieu verwacht Van den Burg ook dat in de regio De Marne enige belangstelling is voor het boek. “Het boek geeft een tijdsbeeld weer. De aardappelziekte speelde in die tijd, veel Ieren trokken naar Amerika en in hun kielzog emigreerden ook diverse Nederlanders naar dat land. De cholera teisterde het volk. In Groningen vond de hongeroproer plaats met vijf doden als triest gevolg. Het was een grote ellende en daarbij waren er ook nog kerkelijke twisten. Daar gaat dit boek ook over, dat de kerkelijke twisten zelfs tot in het gezin duidelijk naar voren zijn gekomen. Wanneer de man uit een andere kerkgenootschap kwam dan de vrouw, gebeurde het regelmatig dat de meisjes in het gezin met hun moeder meegingen en de jongens de vaders vergezelden. Het was een reëel probleem in die tijd.”

De interesse in het onderwerp komt niet zomaar uit de lucht vallen, want Peter van den Burg studeerde geschiedenis in Groningen, met kerkgeschiedenis als specialisme. Het boek van de voormalig adjunct-directeur van de regionale Fries-Groningse VVV Lauwersland is te koop via diverse websites en boekenzaken.