Kerkje van Garnwerd; huis van oorverblijdende orgelconcerten

“Op een orgel kan je ook hele mooie, vrolijke muziek maken”

GARNWERD – “Laten we afspreken bij mij thuis, tegenover het kerkje van Garnwerd”, laat Hein Zeevalking weten. Wie wel eens in het pittoreske Garnwerd is geweest weet het: het kerkje kan rustig geschreven worden zonder ‘je’ achter kerk. Eenmaal aangekomen bij de kerk bevestigt onze gastheer Hein Zeevalking dat wat iedere leek kan zien. “Ja, misschien heeft Garnwerd met zo’n grote kerk wel ietsje boven hun stand geleefd”, lacht hij. “Voor een dorp als dit is dit een enorme kerk.” Een grote ramp is dat overigens niet, want alhoewel er niet meer volop gekerkt wordt in het gebouw zit het nog altijd met grote regelmaat vol. Niet in de laatste plaats dankzij de zaterdagse orgelconcerten, waarvan Zeevalking ons wekelijks op de hoogte houdt.

Het is 1985 als het echtpaar Zeevalking besluit het huis tegenover de kerk de kopen. Toevallig ook het jaartal waarin het orgel van de kerk –die eigendom is van Stichting Oude Groninger Kerken (SOGK)- wordt gerestaureerd. “SOGK is de eigenaar van de kerk”, duidt Zeevalking, “maar de bewoners beheren de kerk. Daarvoor is een commissie opgezet die als taak heeft zorg te dragen dat bijvoorbeeld de energie- en waterrekening worden voldaan.” Daarvoor zijn inkomsten nodig. En hoe die nu beter te vergaren dan het geven van concerten. Gratis toegankelijk, waarbij een vrijwillige bijdrage op prijs wordt gesteld. Niet mogelijk voor de restauratie van ’85, maar daarna zeker wel. ‘Nieuwkomer’ Zeevalking werd vrijwel direct na zijn verhuizing gevraagd plaats te nemen in de commissie. “Dat vond ik overigens helemaal niet erg”, blikt hij terug. “Ik speelde al piano en volgde ook orgellessen in Eenrum. In de kerk kon ik mooi oefenen op het orgel.” Garnwerd is een ware trekpleister, veel toeristen weten de weg naar het dorpje aan het Reitdiep te vinden en lopen dan vaak ook even door de Burgemeester Brouwerstraat, onbevestigd ‘het kleinste straatje van Nederland’. “Mensen liepen de kerk binnen en bleven even luisteren. Ik merkte dat ze de muziek konden waarderen.” Zodoende begon zich in de jaren ’90 een clubje te vormen, waarvan de leden afspraken beurtelings op zaterdagmiddag tussen 16.00 en 17.00 uur een orgelconcert te verzorgen. “Dat clubje werd steeds groter. En gelukkig maar”, lacht Zeevalking. “We legden ons het weliswaar zelf op, maar het bleek toch een hele verplichting te zijn.” Rond het jaar 2000 was de groep dermate groot dat elke week een andere organist het orgel bespeelde. Het begin van de wekelijkse orgelconcerten die tot aan de zomervakantie duren. “Daarbij was de insteek om mensen te laten zien dat orgelmuziek niet per definitie ‘zwaar’ hoeft te zijn. Het wordt vaak wel geassocieerd met zwaardere muziekstukken, maar het instrument is ook uitermate goed geschikt om hele mooie, vrolijke muziek te maken.” De orgelconcerten zijn een succes, vindt Zeevalking. “Bijna elke zaterdag zitten er zo’n 15 tot 30 mensen klaar in de kerk voor het concert begint. Dat vind ik een behoorlijk aantal.”

De kerk wordt tegenwoordig met grote regelmaat gebruikt voor allerlei doeleinden, weet Zeevalking. “Naast de orgelconcerten wordt de kerk ook gebruikt als oefenruimte –want een geweldige akoestiek-, trouwlocatie en diverse muziekconcerten.” Zoals de Jazzfietstoer waarvoor de kerk het jaarlijkse eindpunt is. Een feestlocatie bij uitstek in het hartje van mooi Garnwerd. Inmiddels heeft het laatste zaterdagmiddagconcert plaats gevonden, maar een vervolg komt er volgend jaar zeker, weet Zeevalking. “Net als dit jaar in de voorzomermaanden.” En daar twijfelen wij geen moment aan, want na 18 jaar plezier zijn de orgelconcerten nauwelijks nog weg te denken uit Garnwerd.