Kinderen uit Tsjernobyl te gast in de Streek

NOORDHORN – Zaterdagochtend arriveerde na een busreis van 27 uur een groep van 22 kinderen -met hun juffen Elena en Svetana en tolk Ludmilla- uit Terebeshov in Wit-Rusland in Noordhorn. Onder luid applaus werden zij begroet door hun gastgezinnen die met smart op de kinderen stonden te wachten. In de Noordhorner Wegwijzer werden vervolgens de kinderen voorgesteld aan hun tijdelijke ouders en werd er vrolijk stilgestaan bij de unieke periode die gaat volgen.

De komende (ruim) zeven weken verblijven de kinderen bij gezinnen in Zuidhorn, Noordhorn, Grijpskerk, Oldehove en Niezijl om aan te sterken en te genieten van hun vakantie. Of nou ja, ‘vakantie’. Zij krijgen wel les van hun eigen juffen in de Dörpstee te Noordhorn en hebben daarnaast een mooi programma vol activiteiten gekregen. Zo wordt er in de komende weken onder meer een bezoek gebracht aan de boerderij van de familie Geertsema in Aduard, gaan de kinderen zwemmen bij Zwemkasteel Nienoord in Leek en staat er een dagje uit gepland in het Sprookjeshof te Zuidlaren. Rieneke Geertsema -die samen met Annet Buursema activiteitencommissie vormt- vertelt: “Naar het zwembad gaan vinden de kinderen helemaal geweldig. Dat kennen ze eigenlijk niet. Volgens de informatie die we van de juffen hebben gekregen kan geen van de kinderen zwemmen.” Zes mensen van de werkgroep, Martje Heemstra, Olga Top, Ans Geertsema, Elizabeth de Groot, Hennie Klaafman en Arina Havinga, waren naar Wit-Rusland geweest om de kinderen op te halen en hebben daar drie nachten overnacht. Ze hebben alle gezinnen kunnen bezoeken en werden overal gastvrij ontvangen. De commissieleden Ans en Martje hadden de kinderen ingedeeld en geprobeerd zoveel mogelijk een goede match te maken tussen kinderen en gastgezin. Martje: “Je houdt onder andere rekening met de gezinssamenstelling, de hobby’s, huisdieren en of men het liefst een jongen of een meisje wil. Het is altijd een hele puzzel”.

Reis vanuit Terbeshov

Terbeshov is een klein en heel rustig plaatsje met 600 huizen dicht tegen de Oekraïense grens aan in het gebied wat radioactief is besmet door de ramp met de kernreactor van Tsjernobyl. In het plaatsje staan alleen vrijstaande woningen, kleine en iets groter. Arina Havinga: “We hebben gezien dat de mensen daar erg hard moeten werken om niet in armoede te leven. De salarissen in Wit-Rusland zijn erg laag. Een aantal mannen werkt in Rusland en zijn elke maand drie weken van huis. Als er weer wat geld is verdiend wordt in de week thuis hun huis verder opgeknapt. Het moderniseren van verouderde huizen kan zo zomaar 10 jaar duren. In de zomer is men erg druk met het zelf verbouwen van voedsel.”  In het dorp staat een school met 91 leerlingen van 6 tot 16 jaar oud. De grootste klas telt 13 kinderen de kleinste 5. De kinderen die naar Nederland zijn gekomen zitten in klas 3 en 4 en zijn tussen 8 en 10 jaar oud. De ouders daar vonden het natuurlijk niet leuk om voor zo lang afscheid te moeten nemen van hun kind, maar waren ook blij dat hun kind de kans krijgt om naar Nederland te mogen gaan.