Kookclub en Eetcafé Vestienie; een gedeelde droom

OPENDE – In Opende wordt momenteel hard gewerkt aan het project Droomwonen. Een omvangrijk gebeuren waarin levensloopbestendige woningen gekoppeld worden aan een woonvoorziening voor –veelal- jongvolwassenen met een beperking. Liefst zeventien woningen worden gerealiseerd in het hartje van Opende, nabij alle noodzakelijke voorzieningen. Een uniek project met een unieke historie en een prachtig verhaal. Onderdeel van het verhaal is Kookclub en Eetcafé Vestienie. Een club waar mensen met een beperking en ouderen al samen werken aan hetzelfde doel: lekker eten tijdens een gezellige avond. Dit tot grote vreugde van Tineke Rodenboog en Geert de Jong die beiden hun afzonderlijke droom gezamenlijk uit zien komen.

Eerst over Vestienie, de club die maandelijks een gezellig etentje organiseert in MFC De Veste. Tineke Rodenboog, moeder van twee kinderen met een beperking ‘maar met ontzettend veel mogelijkheden’ vertelt: “Het idee is ontstaan in Burgum, waar ouderen en kinderen met een beperking samen kookten. Voor de ouderen betekent dit dat ze niet vereenzamen, voor de jongeren was het een doel in hun leven. Ze waren maatschappelijk betrokken. Dat wilde ik, mede voor mijn eigen kinderen,  ook realiseren in Opende.” De droom van Geert de Jong was meer gericht op de ouderen in zijn dorp. “Er moest iets komen voor de ouderen om zich aan vast te houden. Tegenwoordig worden zij geacht steeds langer thuis te blijven wonen. Prima. Maar dan moet je wel zorgen dat ze niet in een isolement terecht komen en zelden nog andere mensen tegenkomen.” Tineke en Geert troffen elkaar aan de bar van sporthal De Veste en raakten in gesprek. Geert: “Aan de bar ontstond het idee om een kookclub op te richten en onze beider dromen te combineren.” Tineke en Geert vertellen dat de kookclub inmiddels mag rekenen op minstens 15 eters. “Die zijn er sowieso elke maand”, weet Tineke, om daar aan toe te voegen dat ze ook uitschieters van vijftig gasten hebben gehad. “Maar dat is wel het absolute maximum hoor”, lacht ze. “De kinderen maken de gerechten zelf. Ze snijden het fruit, wassen de groente en noem maar op. Uiteraard zijn er ouderen die een aardappeltje mee schillen, maar uiteindelijk moet het wel leuk blijven. Vijftig eters is nog net goed te doen.” Niet in de laatste plaats dankzij ‘kok’ Joop en ‘tante’ Hennie, vindt Geert. “En natuurlijk MFC De Veste. Zij stellen de ruimte en de keuken ter beschikking. En dat al drie jaar lang.” Afgelopen vrijdag kregen de koks van de kookclub hoog bezoek. Burgemeester Ard van der Tuuk en wethouder Sjabbo Smedes kwamen met eigen ogen kijken wat er allemaal voor goed werk verzet wordt door de leden van Vestienie. “En uiteraard mochten zij ook een vorkje meeprikken”, aldus Tineke. Lekker, want op het menu stond ofwel een broodje shoarma of een broodje hamburger. Een lastige keuze. Helaas niet voor de heer Van der Woude, een vaste bezoeker van de kookclub, die helaas door ziekte verstek moest laten gaan.

Project Droomwonen krijgt wind in de zeilen

Kookclub en Eetcafé Vestienie ligt in het verlengde van- én is het perfecte voorbeeld van hoe het project Droomwonen zich moet ontwikkelen, blijkt uit het energieke verhaal van Geert en Tineke. “Al moet ik toegeven dat het hele gebeuren wat traag van de grond kwam”, stelt Geert. “We hadden een valse start. Dat kwam vooral doordat wij onervaren waren en het daarnaast ook nog eens naast onze gebruikelijke werkzaamheden probeerden te realiseren. Het instappen van KUUB was essentieel voor het slagen van het project.” KUUB is een stichting die zich richt op de particuliere woningeigenaar en adviseert, begeleidt en ondersteunt bewonerscollectieven. De stichting bleek het missende stukje in de puzzel en wierp zich op als de onmisbare olie om de machine aan het draaien te krijgen. Geert: “Het bleek al snel dat wij te langzaam vooruit kwamen. In het oorspronkelijke idee zouden bijvoorbeeld ook een huisarts en een fysiotherapeut deel gaan uitmaken van het project en intern gaan zitten. Zij kozen er uiteindelijk voor om voor zichzelf de mogelijkheden te gaan verkennen en een eigen onderkomen te zoeken.” Het gevolg was wel dat het dorp Opende er opeens een aantal voorzieningen bij kreeg. Toch nog een positief effect van de trage opstart. “Nadat de politiek er ook achter ging staan kregen we echt de wind in de zeilen”, aldus Geert. “De juiste voorwaarden waren nu wel aanwezig om spijkers met koppen te slaan. En dat hebben we dan ook gedaan. Er is nog overleg geweest met woningcorporatie Wold & Waard om te kijken of we huurwoningen konden realiseren, maar zij bleken niet geïnteresseerd. Daarop besloten wij verder te gaan met de koopoptie.” Met succes, want inmiddels zijn acht van de beschikbare 17 woningen verkocht of onder optie. “Logisch”, vindt Geert, “want de vraag die ouderen zich kunnen stellen is:  ‘Kan ik in Opende blijven wonen en hier op een goede manier oud worden?’ Het antwoord luidt ‘ja’, maar mensen moeten daar zelf het antwoord op vinden. Verhuizen is namelijk geen gemakkelijke beslissing hebben wij gemerkt.” Toch zijn de voordelen legio, schetst hij. “Ouderen hebben het gezelschap dichtbij en weten dat hun woning aan de nieuwste eisen voldoet en levensloopbestendig is. Tevens komt er een zorgloket intern dat eventuele hulpvragen gaat koppelen aan het aanbod. Dus als mensen iemand zoeken om bijvoorbeeld boodschappen mee te doen of een computerprobleem hebben dat opgelost moet worden, dan kunnen zij zich melden bij het loket dat op loopafstand is gesitueerd.” Daarmee houden de dromen van de initiatiefnemers niet op. Ook wordt er gekeken naar de mogelijkheid om een energiecoöperatie te organiseren. “Opende heeft een aantal mooie gebouwen die uitermate geschikt zijn voor duurzame initiatieven”, vindt Geert. “Straks hebben we natuurlijk het gebouw van het Droomwonenproject waar heel gemakkelijk zonnepanelen op gelegd kunnen worden. Dat kan eventueel ook op De Veste, het BaronTheater en de Poiesz. Inwoners kunnen vervolgens bij de coöperatie aandelen kopen, een eigen stukje van de zonnepanelen op de daken van de publieke gebouwen, voor hun energie. Allicht dat we kunnen werken aan een dorp dat geheel zelfvoorzienend is in de eigen energievoorziening.” Het is een volgende stap in de ontwikkeling van het sterke dorp Opende, dat zich steeds verder door blijft ontwikkelen. Een dorp waar mensen met een beperking betrokken worden bij het rijke verenigingsleven en deel uitmaken van de maatschappij. Het dorp waar ouderen de kans krijgen om in het dorp te blijven wonen dat hun lief is en dat zich richt op de duurzame toekomst.