Landschapsbeheer Groningen druk bezig in Opende met het opknappen van houtsingels

Opende Houtsingels

OPENDE – Vorige week waren de mannen van Landschapsbeheer Groningen druk bezig in Opende met het opknappen van houtsingels. De gemeente Grootegast ondersteunt dit onderhoudsseizoen, oktober vorig jaar tot april dit jaar, opnieuw het singelherstelproject van Landschapsbeheer Groningen. Een project wat al een aantal jaar loopt en een stijgende lijn in populariteit vertoont. Waar het streven vorig jaar vijf kilometer op te knappen houtsingel was, ligt het doel dit jaar op zeven. Wethouder Mark de Haan van de gemeente Grootegast hielp een handje mee en plantte een paar meidoornbomen aan de Provincialeweg in Opende.

Een houtsingel is een natuurlijke afscheiding tussen weilanden en stukken grond. Meestal met een raster ervoor, legt een van de medewerkers van Landschapsbeheer Groningen uit. “Er moet wel een hek staan als er dieren lopen, zoals paarden.” Deze houtsingels, bestaande uit een combinatie van bomen en struiken, zijn ooit aangelegd om vervolgens vergeten te worden. “Maar ze hebben juist aandacht nodig”, legt projectleider Elmar Schraa uit. “De hoge bomen laten te weinig licht door voor het struikgewas, waardoor dat niet meer kan groeien. Of de hekken en rasters zijn ooit een keer vastgemaakt aan een boom en er vervolgens in vastgegroeid.”

Eigenaren van verwaarloosde houtsingels kunnen dit onderhoudsseizoen hun singels kosteloos laten herstellen. “Het streven is zeven kilometer”, vertelt Schraa. “We hebben nu ruim vijf kilometer aan aanmeldingen binnen, en kunnen nog anderhalve kilometer erbij doen.”

De financiering van het project wordt grotendeels gedaan door de Provincie Groningen met 53,6 procent, een deel door de gemeente met 43,3 procent en een deel door Landschapsbeheer Groningen met 3 procent. De kosten voor het singelherstelproject bedragen 77.000 euro. Onder andere wordt de hulp ingezet van drie werkzoekenden, die gedeeltelijk in natura gefinancierd worden. Zij krijgen een basiscursus bosmaaien en en basiscursus motorkettingzaag en worden begeleid door vakkrachten van Landschapsbeheer Groningen.

Bewoners in de gemeente die een verwaarloosde houtsingel in beheer hebben en die willen laten opknappen in het kader van het singelherstelproject, kunnen contact opnemen met Elmar Schraa van de Stichting Landschapsbeheer Groningen (tel. 050 534 51 99) voor meer informatie over de voorwaarden van de regeling.