Marjan Aubrey-Sikkema op missie in Papoea Nieuw-Guinea

Marjan Aubrey - evangelisatiewerk Papoea Nieuw-Ginea4

STREEK – Inmiddels is ze al geruime tijd weg uit haar geliefde Westerkwartier. Vroeger werkte Marjan Aubrey-Sikkema als gespecialiseerd gezinsverzorger bij de thuiszorg. Een baan die haar destijds in alle dorpen van het Westerkwartier bracht en die ze heeft ingeruild om voor langere tijd de zending in te gaan. Het is 2010 als zij besluit weg te trekken uit de streek waar ze is opgegroeid. Weg uit Leek, Marum, Zuidhorn en Grootegast. “Geen gemakkelijke beslissing”, geeft ze toe. “Ik heb eindeloos gefietst door het prachtige landschap van het Westerkwartier, naar vrienden, van gezin naar gezin tijdens mijn werk, en eindeloos getoerd met mijn motor als ontspanning.” Toch besloot zij God te volgen en te vertrekken naar Papoea Nieuw-Guinea (PNG).
“Nadat ik mijn gevoel bij God had voorgelegd ben ik op zoek gegaan naar een vacature”, vertelt Marjan. “Deze vond zij bij Wycliffe, waar een lerares Nederlands in PNG werd gevraagd. “Daar ben ik Nederlandse kinderen van ouders die de Bijbel vertalen in een plaatselijke taalgroep gaan onderwijzen. Na twee maanden vol vrede, blijdschap en rust wist ik het zeker: dit is waar God mij wil hebben.” Na zes maanden les geven opende zich een andere deur voor Marjan. Ze kwam in aanraking met Scripture Application and Leadership Training (SALT). Een basis Bijbelcursus waarin zij bij stammen langs gaat om Gods woord uit te leggen en te zorgen dat de plaatselijke bevolking de Bijbel leest. “Dat kan gezien worden als een training voor dominees en leiders in de gemeenschap die geen verdere mogelijkheden hebben voor dieper onderwijs in Gods woord”, legt Marjan uit. “Daarom komen wij bij de mensen in hun dorp en trainen we vooral de leiders, zodat zij op hun beurt het werk kunnen doorgeven aan de mensen van hun taalgroep.” Al zes jaar lang verblijft zij, samen met haar man, op het eilandje ten noorden van Australië. Daar waar niet alleen goed werkt verricht wordt, maar ook de nodige avonturen worden beleefd. Met grote mieren bijvoorbeeld, die alles opvreten wat los en vast zit. Marjan vertelt haar over belevenissen met de mieren, die in de prachtige natuur van PNG toch een flinke plaag vormen: “Ik hoor regelmatig de geluiden van de jungle. Krekels, kaketoes, een duif die ze hier de vliegtuigvogel noemen, en de neushoornvogel. PNG heeft een wonderbaarlijk mooie natuur, waar ik flink van kan genieten. Behalve dan van de mieren… Ze zitten overal. Laatst hebben we een lange wandeling gemaakt door het oerwoud. Halverwege wilde ik mijn crackers uit mijn tas halen. Toen ik het voorvakje openritste, vlogen er wel tweehonderd enorme mieren uit, die gevaarlijk kunnen bijten. Ik had zonder het te weten een groot mierennest meegesjouwd in mijn rugzak! Ik was zeer dankbaar dat ze me niet gestoken hadden. Daarna hebben we een soort van val gemaakt, zodat de mieren niet meer in onze etenswaren komen. Ze knagen dwars door plastic heen, dus niks is veilig voor ze. Nu hebben we een lang dun touw opgehangen aan een bamboe paal, en halverwege een oud colablikje gebonden dat precies in het midden van het blikje verder naar beneden gaat. Het blikje hebben we gevuld met as en zout. En daaronder hangt nu een tas met onze etenswaren die we graag willen bewaren voor later, zonder dat het al door de mieren is verorberd. Dank God voor creativiteit. Tot nu toe lijkt de ‘val’ te werken.”
Het leven in PNG is dus niet altijd gemakkelijk en soms is het zelfs behelpen. “Toch ben ik dankbaar dat ik dit, samen met mijn man, mag doen”, vindt Marjan. “Als klein kind had ik al het verlangen om later zendingswerk te gaan doen. God gebruikte mijn ouders en hun liefde voor de zending om een verlangen in mijn hart aan te steken, en mijn leven te geven aan zendingswerk.” Verhalen van andere zendelingen raakten een diepe kern in haar hart, waarin het vuur voor “volk dat in duisternis wandelt” werd ontstoken. “In PNG mag ik Zijn woord uitleggen aan mensen die onder invloed staan van de leugens van Satan”, zegt ze. “In Openbaring 7:9-10 staat prachtig omschreven wat het diepste doel van ons leven is. En wat mijn belangrijkste reden is om in PNG het evangelie te brengen: om mensen naar God te brengen, zodat op de laatste dag een onafzienbare menigte, die niet te tellen is, uit alle landen en volken, van elke stam en taal, in het wit gekleed en met palmtakken in hun hand voor de troon en voor het Lam zullen staan. Luid roepend: ‘de redding komt van onze God die op de troon zit en van het Lam!’” Haar ouders gaven de jonge Marjan al van kinds af aan het goede voorbeeld door ook het goede nieuws met anderen te delen. Marjan: “Ik heb van hen geleerd dat het belangrijk is om persoonlijke relaties te bouwen, en daarin de liefde van Jezus uit te stralen. Ook hun vrijgevigheid was een groot voorbeeld voor me en lieten me zien hoe je op praktische manier kunt evangeliseren. Voor mij was dat in mijn werk in Nederland meer met daden dan met woorden. Ik mocht mensen in moeilijkheden helpen, praktisch en emotioneel. Nu hier in PNG is mijn leven meer om als lerares uit te leggen wat er precies in Gods Woord staat en Wie God als Vader voor ons wil zijn.”

Dat doen Marjan en haar man op verschillende manieren en middels diverse cursussen. “In de cursussen maken we volop gebruik van verhalen, illustraties, voorbeelden en drama’s”, aldus de zendelinge. “Dát is de manier waarop mensen het beste de boodschap begrijpen. En voor mij is het de leukste manier om les te geven. Elke keer geniet ik ervan om verhalen te vertellen van Gods kracht, van Zijn liefde, en om drama’s te gebruiken zodat ze echt voelen en zien wie God is.” De illustraties worden gebruikt om een punt direct helder te maken, vervolgt ze, “onze toevlucht is het vast te houden aan de hoop op wat voor ons in het verschiet ligt. Die hoop is als een betrouwbaar en zeker anker voor onze ziel.” Wat de toekomst brengt weet ze nog niet. “Ik denk er ook niet zoveel over na”, geeft ze toe. “Ik heb niet iets dat ik graag wil, dan te doen wat God mij wil laten doen. Als Hij me samen met mijn man hier in PNG wil laten werken tot we oud zijn, prima, als Hij ons naar een ander land wil sturen, ook prima. De beste plek om te zijn is in het midden van Gods wil. Mijn eigen verlangen en wensen zijn helemaal daarop afgestemd. Zijn plan is volmaakt. Zijn plan met mijn leven is perfect. Daar vertrouw ik op. Dat heb ik vorig jaar wel ervaren, toen ik zelf als bruid in Nienoord stond, met mijn kersverse man.” Voor de korte termijn weet Marjan echter wel wat de plannen zijn. Ook in PNG wordt kerst gevierd en misschien nog wel uitbundiger dan in ‘haar’ Westerkwartier. “Kerst duurt hier vaak een week”, weet ze. “De hele week lang wordt er elke ochtend en avond een kerkdienst georganiseerd, inclusief dans, trommelmuziek en een preek. Ook is de kerk dan versierd met bananen, ananassen en papaya’s, pompoenen en komkommers. Een hele happening dus, waar mijn man en ik zeker naar uit kijken.”