Mountainbikeroute voor Zuidhorn: “Er is zeker draagvlak voor een parcours in het Johan Smitpark”

 

ZUIDHORN – Het heeft even geduurd, maar binnenkort (10 juli) mag de gemeenteraad van Zuidhorn zich eindelijk uitspreken over de realisatie van een mountainbikeroute in en rondom het Johan Smitpark. Precies twaalf maanden nadat een vijftal politieke partijen een motie indienden om de haalbaarheid van een parcours door het park te onderzoeken. De raad wilde dat de risico’s in kaart werden gebracht en bovendien een indicatie van wat de aanleg voor kosten met zich mee zou brengen. De resultaten van het onderzoek zijn inmiddels bekend. “We maken ons dan ook geen zorgen over de uitspraak van de raad”, aldus initiatiefnemer Jan Wildeboer. “Wij merken dat er een breed draagvlak is voor een mountainbikeroute door het Johan Smitpark.

“Het idee ontstond een paar jaar geleden toen een kameraad mij meevroeg een eindje te gaan mountainbiken”, vertelt Wildeboer. “Dat leverde twee problemen op. Ten eerste had ik destijds nog geen mountainbike, ten tweede is er in deze regio geen parcours waar mountainbikers zich lekker op uit kunnen leven.” Het eerste probleem van Jan bleek uiteindelijk geen probleem te zijn. “Mijn kameraad had nog een extra fiets staan die ik kon gebruiken. Voor het parcours moesten we echter naar Appelscha. Dat is zeker 45 minuten rijden vanuit Zuidhorn. Alhoewel het daar prachtig fietsen is, heeft deze middag ons 5 uur gekost. Daar komt bij dat je na een stevig ritje op de mountainbike altijd nat bent. Ofwel van de regen en de modder, ofwel door het zweten.” Het mocht dus wel wat dichter bij huis, dachten de heren op de terugweg naar Zuidhorn voor hun welverdiende douche. “Toen ik op een middag door het Johan Smitpark liep bedacht ik mij opeens hoeveel ruimte hier is voor een mountainbikeparcours en dat het gebied met de aanwezige heuvels ook zeer geschikt zou zijn om een prachtige route op te realiseren.” Nu lopen er in Zuidhorn heel veel mensen rond met geweldige ideeën die hoogstwaarschijnlijk nooit uitgevoerd gaan worden. Want na het bedenken van een goed plan moet het nog steun krijgen. Politieke steun vooral. Wildeboer vond deze bij PvdA-raadslid André Hatzman, die ervoor heeft gezorgd dat het onderwerp op de politieke agenda kwam te staan en het project in de raad handen en voeten kreeg. Naast de PvdA steunden GroenLinks, CU, D66 en het CDA de motie om in ieder geval te onderzoeken of een parcours in Zuidhorn mogelijk zou zijn. “Het aanleggen van een mountainbikeparcours brengt kosten met zich mee”, stelt Wildeboer. “Er ligt een offerte van 35.000 euro waarvan momenteel 12.500 euro is afgedekt met dank aan het Fonds Leefbare Dorpen en de Rabobank. We hopen dat meer fondsen de komende tijd een duit in het zakje doen, waardoor de realisatie weer een stapje dichterbij komt.” Inmiddels is er een stichting opgericht die zorg draagt voor de financiering en de aanleg van het parcours. Behalve Wildeboer (bovenste man op de foto) maken ook Steven Verbeek, Robert Dusseljee en de op de foto ontbrekende Eric Hamming en Bert Baalman deel uit van het stichtingsbestuur. “We hopen dat de aanleg na de zomer kan beginnen”, vertelt Wildeboer. “Het Johan Smitpark is zo ontworpen dat het ruimte biedt aan sportieve en recreatieve initiatieven. Naast de voetbal-, hockey- en tennisvereniging is dit een mooie aanvulling voor het park en het sportaanbod in Zuidhorn.” De stichting is zich ervan bewust dat een mountainbikeparcours in een park dat multifunctioneel gebruikt wordt risico’s met zich mee brengt. “Daarom hebben we met Track & Trails een externe specialist ingeschakeld die de route op een verantwoorde wijze gaat inrichten”, aldus Wildeboer. “De beoogde route wordt zo aangelegd dat er, waar nodig, snelheid beperkende maatregelen worden genomen. Er wordt op een goede manier gezorgd voor een scheiding tussen voetgangers en fietsers. Al zal men op sommige punten natuurlijk rekening met elkaar moeten houden.” Het doel van de stichting is om het parcours zo duurzaam mogelijk te maken. Wildeboer: “We willen geen schade veroorzaken aan de bodem en de flora. Tevens moet de overlast voor dieren en andere bezoekers van het park tot een minimum beperkt worden en moet het parcours naast uitdagend ook vooral mooi en veilig zijn.” Voor het onderhoud hebben zich inmiddels 21 vrijwilligers aangemeld die de stichting een warm hart toedragen en ook graag een mountainbikeparcours gerealiseerd zien worden in Zuidhorn. “Want laten we eerlijk zijn”, besluit Jan Wildeboer. “Er ligt een parcours in Appelscha en men kan terecht in de bossen van Norg. Maar in het Westerkwartier komen mountainbikers vooralsnog niet aan hun trekken. We kunnen dus gerust stellen dat het mountainbikeparcours van Zuidhorn, dat overigens 6 kilometer lang gaat worden, een parcours voor de hele regio gaat worden.” De beoogde route krijgt pas een definitief karakter tijdens het zogenaamde “uitvlaggen” van de route. Tijdens dit “uitvlaggen” wordt nogmaals kritisch gekeken naar wat de beste route is, rekening houdende met veiligheid, uitdaging, maar ook met privacy van omwonenden. Dit kan inhouden dat er soms een kleine omleiding noodzakelijk is, of bijvoorbeeld de aanleg van extra struikgewas. Voor de stichting breekt een spannende en drukke tijd aan. Zij wachten op de behandeling van het onderwerp in de gemeenteraad tijdens de voorjaarnota en aan de andere kant treffen zij alle voorbereidingen om na de zomervakantie –indien mogelijk- te kunnen starten met de aanleg. In ieder geval zullen de vrijwilligers binnenkort alvast worden uitgenodigd om het parcours te verkennen en om een toost uit te brengen op het initiatief.