Ongenode Gast: Grootegast redt Haringtraditie

Tijd: 16.30 uur
Datum: 28 maart
Plaats: Niekerk

NIEKERK – De week voor Pasen. En dat houdt in ‘gratis’ haring in Niekerk. Precies zoals de eeuwigdurende verplichting voorschrijft. 542 jaar geleden liet Menno Jeltema land na aan de voogdij van het Pepergasthuis. Onder de strikte voorwaarde dat zij –tot in de eeuwigheid- een ton haring zouden uitreiken aan de inwoners van de dorpen Niekerk, Oldekerk en Faan. Tot 1979 toen de verplichting werd afgekocht en een stichting de traditie oppakte om deze vooral niet verloren te laten gaan. Iets dat steeds moeilijker wordt, vertelt voorzitter Wybe Feenstra. Ooit had de stichting een bedrag van 25.000 euro op bank staan en was het idee om van de rente de jaarlijkse haringuitreiking te bekostigen. “Hoge haringprijzen en lage rentes gooiden echter roet in het eten”, aldus Feenstra die aangeeft dat er inmiddels flink is ingeteerd op de reserves. De gemeenteraad van Grootegast is het mooie stukje Cultureel Erfgoed woensdag te hulp geschoten. Ytsen van der Velde mocht namens een unanieme raad het bedrag van 20.000 euro overhandigen aan de stichting. “Genoeg om de traditie voort te zetten tot 2054”, wist de fractieleider van VZ Westerkwartier nog net te melden alvorens hij een haring op kenmerkende wijze weg hapte. Dit voor het oog van de dan nog niet van haring voorziene raadsleden die deze middag gezellig aan mochten schuiven bij het stichtingsbestuur. De lekkere trek van Kees Apoll, Mattheus Gorter, Jan Wessels en Siebrand Douma duurde gelukkig niet al te lang. Hemelwater voorkwam lang oponthoud in de buitenlucht waardoor snel de warmte van gebouw De Zaaier werd opgezocht. Juist, daar waar de vis ruimschoots aanwezig was en ook burgemeester Ard van der Tuuk en Dirk Jan Westerhof aanschoven. Ietsje langer wachten was het voor de raadsleden Anneke Westerhof en Janet Bos-Wierenga die de haringen liever thuis verorberden. Daarvoor dienden zij wel in de lage rij vol dorpsgenoten te wachten op hun beurt. Dat vernam ook Bert Jager die wel zin had in een lekkere haring.
20.000 euro dus om deze mooie traditie voort te kunnen zetten. Noodzakelijk, blijkt uit de woorden van Wybe Feenstra. “Het is ons gelukt om de Haringuitreiking op de lijst met Cultureel Erfgoed te krijgen. Dat is sowieso geweldig. Maar we hadden gehoopt dat het werven van de noodzakelijke fondsen daardoor gemakkelijker zou worden. En in alle eerlijkheid, dat is ons tegengevallen.” Dus kwam de traditie op losse schroeven te staan. Alhoewel de haring in principe gratis wordt uitgedeeld is een het vragen van een vrijwillige bijdrage én het rekenen van 50 cent per schoongemaakte haring een noodzakelijk kwaad. Een belangrijk middel om als stichting het hoofd boven water te kunnen houden. Tot 2054 zijn de zorgen opgeschort, met dank aan de gemeenteraad van Grootegast die in het laatste jaar dat de gemeente zelfstandig is besloot de traditie de helpende hand toe te steken. En dat vindt de ongenode gast uiteraard zeer terecht. En lekker!