Ongenode Gast: Kiezen voor keuzevak Automotive

Tijd: 13.30 uur
Datum: 13 juli
Plaats: Oldekerk

OLDEKERK – Maar liefst 41 autobedrijven telt alleen de gemeente Grootegast al. Hoe de ongenode gast dit weet? Nou, vrijdag zat hij voor even weer in de schoolbanken. Een vreemd moment, daar de ongenode gast zo’n 15 jaar geleden niet kon wachten deze banken te verlaten en zichzelf de belofte deed nooit weder te keren. Dit was echter de uitzondering op de regel, want in de schoolbanken van Terra Oldekerk werd een mooi en praktisch plan uiteen gezet. Het leslokaal zat dan ook vol geïnteresseerde Grootegaster raadsleden, aangevuld met burgemeester Ard van der Tuuk, wethouder Sjabbo Smedes, gemeentesecretaris Eric Paré en de dames Sjoukje van Duinen en Tineke van der Vaart van het bestuurssecretariaat, zonder wie zij alle drie agenda-technisch waarschijnlijk kopje onder zouden gaan. 41 autobedrijven dus. Alleen al in de gemeente Grootegast. De meesten zijn financieel weliswaar gezond, maar zitten toch in de problemen. Er is namelijk een groot gebrek aan ‘gouden handjes’. Jonge vaklui die weten hoe een motor werkt. Die de oude ‘kapotte’ startmotor niet achteloos vervangen voor een kostbare nieuwe, maar kijken waar het probleem zit en klanten een goedkoper alternatief kunnen bieden. Of om het voorbeeld van Harm Beute te gebruiken: “Vakmensen die moeiteloos een trekker uit elkaar kunnen halen, én weer in elkaar kunnen zetten.” Vanuit diverse branches klinkt het landelijk al vaker; er zijn genoeg mensen die weten die weten hoe iets geregeld moet worden. Helaas is er bijna niemand meer te vinden die het ook daadwerkelijk kan uitvoeren. Bert-Jan Groenewolt, Els de Ruijter en Klaas Richard Boonstra willen op het Terra een ommekeer bewerkstelligen. Enthousiast leidden zij de raadleden vrijdag door de school en zetten zij uiteen hoe zij denken de jeugd een extra optie te geven, beter te kunnen voorbereiden op de toekomst en een nauwere aansluiting te vinden bij het MBO. “Zonder zelf MBO’tje te gaan spelen”, aldus Bert-Jan. “In de regio Westerkwartier is het schoolprofiel Mobiliteit en Transport afwezig. En dat is natuurlijk best raar in een regio met zoveel autobedrijven.” En iets verder, want ook vanuit Roden waren Opel-dealer Wim Liewes en Rijpma-vertegenwoordiger Henri Martini overgekomen om duidelijk te maken dat het het bedrijfsleven ernst is. “We hebben te maken met een personeelstekort. En niet omdat we niemand kunnen vinden, maar omdat niemand geschikt is”, vatte Martini het probleem samen. Veel kinderen komen op het voortgezet onderwijs, kiezen een profiel –waaronder dus geen techniek- en waaieren uit. Els de Ruijter: “Als we de jongeren willen behouden voor deze regio en ons eigen bedrijfsleven, dan moeten wij ze een toekomst bieden. En een stageplek dicht bij huis en in een veilige omgeving. Dagelijks fietsen honderden kinderen langs Tjalma in Sebaldeburen op weg naar Oldekerk, maar als zij niet weten wat er zich afspeelt achter de hekken, dan gaat het vuur ook niet branden.” Het bedrijfsleven gaat meewerken, blijkt uit het verhaal en ook het Noorderpoortcollege waar men na het VMBO wel voor een technische kan kiezen is enthousiast. “Een profiel mogen we onze leerlingen niet aanbieden”, weet Els. “Maar we willen wel beginnen met het aanbieden van keuzevakken, zoals Techniek en Automotive. Zodat kinderen alvast kunnen snuffelen aan de techniek.” Het initiatief om het aanbod van keuzevakken te vergroten heeft Terra samen genomen met RSG de Borgen die het eveneens opneemt in hun aanbod. Het opleiden van ‘gouden handjes’ is een win-win situatie. Daarover zijn de aanwezige praktijkmensen en de scholen het eens. Er is nog wel één probleem, en daarvoor werden de raadsleden –die overigens bijna allemaal aanwezig waren- opgetrommeld. Docent Techniek Boonstra: “Momenteel heb ik één setje sleutels in het lokaal hangen die de leerlingen delen en uitruilen. Willen we deze keuzevakken op een serieuze manier gaan aanbieden dan zijn er meer sleutelsetjes nodig.” En moet er een plek geschikt gemaakt worden voor het vak Automotive, inclusief één of meerdere bruggen. Kostenplaatje: zo’n 37 duizend euro. Een groot bedrag voor een school, een kleinigheidje om de toekomst van de jeugd én het bedrijfsleven in de eigen regio te helpen. Het college van Grootegast zal ongetwijfeld een raadsvoorstel voorbereiden waarin wordt voorgesteld de betrokken scholen de helpende hand te bieden. En gelet op de reacties van de raadsleden zal ook het toekennen van het benodigde bedrag niet al te veel discussie opleveren, vermoedt de ongenode gast.