Ongenode Gast: Smikkelen tijdens de opening van Tuuntje

Tijd: 15.00 uur
Datum: 9 juni
Plaats: Opende

OPENDE – Vanaf de toekenning van de benodigde subsidies is er hard gewerkt om Tuuntje Voedseltuin Westerkwartier te realiseren. Maanden heeft het geduurd om alles draaiende te krijgen, maar vrijdag was het dan eindelijk zover. Trots als een pauw met zeven veren stond Willem de Vries, één van de initiatoefnemers, de gasten op te wachten. En gelijk had hij natuurlijk. Vrijdag werd Tuuntje officieel geopend. Niet dat het overigens nog niet ‘in bedrijf’ was, want de eerste kratten hebben de voedselbanken in de provincie al bereikt. Niet verrassend, want de kwekers Appie Wijma en Ellen de Vries willen produceren, produceren en nog eens produceren. Dat resulteerde vorige week in 62 kratten vol heerlijke verse groenten, verklapte Willem. Dit natuurlijk tot grote vreugde van de aanwezige voorzitter van de Voedselbank Westerkwartier, Jan Oomkes. Oomkes dacht tijdens de rondleiding overigens ongezien een aardbei te kunnen plukken en te verorberen, maar werd gespot door de fotograaf. “Ze zijn lekker”, vertelt hij lachend. Goedgekeurd dus! Net zoals de lekkere komkommers die werden ‘voorgeproefd’ door de genode gasten en de ongenode gast. Veel bekende gezichten woonden de opening bij. Vanuit Leek was bijna het gehele college aanwezig. Burgemeester Berend Hoekstra kwam langs en ook de wethouders Ben Plandsoen en Hans Morssink waren present. Vanuit Zuidhorn kwam wethouder Henk Bakker een kijkje nemen en de Grootegaster wethouder Elly Pastoor was gevraagd een paar woorden te spreken namens de Westerkwartiergemeenten. Pastoor noemde Tuuntje hét voorbeeld van hoe de vier gemeenten die straks onder één vlag verder gaan nu al goed samenwerken. Ook gedeputeerde Eelco Eikenaar sprak lovende woorden over het initiatief in Opende, al moest hij daar wel even op wachten. Appie werd geïnterviewd voor de radio en wilde niks missen. “Dus eem wacht’n met de toespraak, ik wil niks miss’n en ben zo terug!” Dit tot grote vreugde bij Nico Plantenga van Inclusie Noord. “Dit is zó typisch Appie”, aldus een lachende Nico. Plantenga zijn bedrijf laat zich het beste omschrijven als een werk-, leer- en (re)integratiebedrijf en is bij uitstek een perfecte aanvulling voor het Tuuntje-initiatief. “Wij begeleiden mensen met een afstand tot de reguliere arbeidsmarkt”, aldus Plantenga, die zich gaat bezighouden met de begeleiding van de mensen die daadwerkelijk gaan produceren voor de Groninger voedselbanken. Na de terugkeer van Appie Wijma kon de gedeputeerde toch zijn toespraak houden. Eikenaar sprak van gemengde gevoelens: “Ik ben trots dat dit hier gerealiseerd is, maar toch ook treurig dat dit soort initiatieven helaas nog altijd nodig zijn.” Geen spelde tussen te krijgen, vond ook de aanwezige Netty Hoogers die als bestuurslid van de Voedselbank Groningen ook nog een paar woorden sprak. Feitjes vooral. Hoogers vertelde dat er in Nederland nog nooit zoveel miljonairs zijn geweest als in 2017, maar dat er toch 1,2 miljoen mensen leven in armoede. “Dat is één op de acht kinderen”, rekende zij voor. En dat is veel. Veel te veel. Dus werden de hoogwaardigheidsbekleders direct na de plechtigheden aan het werk gezet. Onder het mom van een ‘rondleiding’ brachten Willem, Appie en Ellen de genodigden naar de kweekbakken. Er mocht wat geproefd worden, maar al snel werd duidelijk dat het toch echt de bedoeling was dat de –alvast klaargelegde- groenten de grond in gingen. Van GroenLinks-wethouder Henk Bakker mag je groene vingers verwachten, maar ook de PvdA’ers Elly Pastoor en Ben Plandsoen bleken moeiteloos mee te kunnen draaien in de groentekwekerij.  Toch nog één overwinning voor de Partij van de Arbeid dit jaar. Net zoals SP-gedeputeerde Eelco Eikenaar die geen moment twijfelde of hij zijn handen vies zou maken. Het leverde mooie plaatjes op voor de Streekkrant en voor Vincent van Eck die voor de gemeente Grootegast de nodige beelden vast wist te leggen op de gevoelige plaat. Hoogtepunt voor de ongenode gast was natuurlijk het heerlijke toetje bestaande uit ijs, slagroom en Tuuntje-aardbeien. “Afslaan is geen optie”, lachte RTV Noord-collega Jan Been bij het happen in de rode lekkernijen. Gelukkig had Jan Oomkes een paar aardbeien overgelaten en die smaakten heerlijk. Tuuntje is onderweg met een duizelingwekkende hoeveelheid groente van 62 kratten in de afgelopen week. Maar liefst drie voedselbanken in de provincie worden ondersteund met de verse groenten uit Opende. Het Westerkwartier als tuin voor de provincie. Daar mogen we best trots op zijn!