‘Onze rol is ondersteunend geworden’

Kollumerzwaag - Toby en Aukje

Beautiful Gate bestaat dit jaar 20 jaar

KOLLUMERZWAAG/DE WESTEREEN – Op 23 augustus aanstaande vieren Toby en Aukje Brouwer dat de stichting Beautiful Gate die zij opgericht hebben twintig jaar bestaat. 23 jaar geleden vertrok het gezin met drie jonge kinderen naar Zuid-Afrika. Nadat het stel in hun geloof verdieping vond kregen zij het idee dat zij iets voor andere mensen moesten doen. Toby en Aukje kwamen in Amsterdam bij Jeugd met een Opdracht terecht, maar merkten dat daar alle deuren dicht zaten. Nadat het stel een documentaire zag over straatkinderen in Zuid-Afrika raakte dat hen heel erg. ‘Maar nog hadden we niet het idee dat we daar naartoe moesten. We gingen voor deze kinderen bidden, en we gaven geld, maar we merkten dat God ons enorm uitdaagde. Jeugd met een Opdracht zat ook in Zuid-Afrika. Langzaam maar zeker kwamen we er achter dat dat de plek was waar wij naartoe moesten,’ vertelt Toby.

Het begin was voor het stel niet altijd makkelijk. ‘Toen we naar Zuid-Afrika gingen hadden we nog nooit eerder gevlogen. Toby sprak niet eens echt Engels. Toen we eenmaal in Zuid-Afrika waren hebben we eerst drie jaar via Jeugd met een Opdracht gewerkt, om zoveel mogelijk te leren over het land en hoe hulp goed terechtkomt. Wij wilden niet Europeanen zijn die wel even zouden laten zien hoe je de problemen in een ander land oplost. Maar ook wij moesten door schade en schande wijzer worden,’ vertelt Aukje. Drie jaar nadat het gezin naar Zuid-Afrika vertrok ging het gezin straatkinderen opnemen in hun eigen gezin. ‘Achteraf denken we wel eens dat dat niet de beste keuze was. De straatkinderen hadden al zoveel meegemaakt. Dat heeft van onze eigen kinderen teveel gevraagd.’
In 1996 veranderde de aanpak van Beautiful Gate. ‘Dat was de periode dat HIV/Aids zijn opkomst maakte in Zuid-Afrika. Op dat moment was er nog maar één project in heel Zuid-Afrika voor mensen met HIV en Aids. Wij sprongen hier in, en kregen direct subsidie om hier mee aan de slag te gaan. In een oud pand vingen we kinderen op die leden aan de ziekte. Kinderen van nul tot zes jaar oud. Het was een hele zware tijd. In die tijd waren er nog geen medicijnen en hebben we in drie jaar tijd zevenentwintig kinderen verloren,’ vertelt Aukje.
Als pioniers viel de stichting van Toby en Aukje op. President Nelson Mandela kwam twee keer op bezoek, en ook de Minister van Volksgezondheid van China en Rutger Hauer kwamen er op bezoek. ‘HIV/Aids was toen een hot topic,’ vertelt Toby.
In 2003 kreeg de stichting voor het symbolische bedrag van 1 euro een stuk land, waar zij hun langgekoesterde wens voor een groot centrum konden realiseren.

Toen dit centrum eenmaal klaar was, droegen Toby en Aukje hun directiefunctie over, wel bleven zij werkzaam in het bestuur van de stichting. In de jaren die volgden groeide Beautiful Gate. In Nederland, het Verenigd Koninkrijk en Amerika zijn stichtingen opgericht onder de naam Beautiful Gate International. ‘Onze taak is overkoepelend geworden. In de periode 2005-2012 hebben we heel veel organisaties geholpen met management, leiderschap, fondsenwerving,’ vertelt Aukje. ‘Ook nu richten we ons op training van organisaties. Dit zouden we ook in Nederland meer willen doen.’
In 2012 nam het stel, nadat zij waren overvallen in Namibië, een sabbatical, welke Toby aangreep om een studie Christelijke Formatie en Discipelschap te starten. Voor Aukje werd het ook een jaar om alles even op een rijtje te zetten. ‘Ik dacht: wat nou als ik die nacht doodgegaan was. Wat had ik dan gemist in mijn leven? Met Beautiful Gate hebben we ons altijd op kinderen gericht, maar ik had ook altijd iets met vrouwen gehad. Vanuit de gedachte dat ik iets voor vrouwen wilde betekenen is uiteindelijk de Dignity Campaign ontstaan,’ vertelt Aukje. De Dignity Campaign richt zich op geestelijke en emotionele hulp voor vrouwen, maar ook puur praktische hulp. ‘Veel vrouwen in arme landen hebben geen geld voor maandverband en tampons. Met de Dignity Campaign geven we vrouwen een menstruatiecup. Deze kost eenmalig 15 euro, waarna deze vijf jaar lang te gebruiken is. Wanneer meisjes ongesteld zijn gaan zij vaak een week niet naar school. Doordat zij drie maanden per jaar school missen, halen zij vaak hun diploma niet waardoor zij geen kansen hebben op de arbeidsmarkt. Door deze vicieuze cirkel te doorbreken kunnen meisjes en vrouwen veel meer bereiken, waardoor zij groeien in zelfvertrouwen. Bovendien is de menstruatiecup goed voor het milieu en is het behoorlijk kosteneffectief.’ Aukje hoopt de Dignity Campaign zodanig uit te kunnen breiden dat er een link komt tussen Nederlandse vrouwen en Zuid-Afrikaanse vrouwen.
Op 23 augustus wordt in de Trije Doarpen in Kollumerzwaag een ‘Celebration Event’ georganiseerd om te vieren dat Beautiful Gate twintig jaar bestaat. Van 10.00 tot 13.00 uur is een ieder welkom om meer te horen over het werk van Beautiful Gate van de afgelopen twintig jaar. Ook wordt bekend gemaakt wie de nieuwe ambassadrice wordt van Beautiful Gate. Zij is bekend van The Voice of Holland.
Opgave kan tot 20 augustus via een mailtje naar office@beautifulgate.nl of door te bellen naar Siep en Elly Brandsma 0519-294339 i.v.m. catering. Kijk voor meer informatie op
www.beautifulgate.org.