Op stap met de PlusBus

BURUM – Misschien heeft u de mooie PlusBus al wel eens zien rijden door het streekgebied. Een taxibusje vol 55+’ers on tour. Zo’n tien keer per maand trekken de vrijwilligers van PlusBus De Lauwers e.o. erop uit om vereenzaamde ouderen een leuk dagje uit te bezorgen. De ene keer gaat de reis naar zeehondencentrum Pieterburen voor een leerzame rondleiding door het opvangcentrum, de andere keer staat er een avond vol muziek en toneel op het programma. Maar waar de reis ook heen gaat, altijd komen de ouderen goedgehumeurd en vol grote verhalen terug. Een goed project dus, waar enthousiaste vrijwilligers een hele dagtaak aan hebben.

“Maar dat is het allemaal waard”, weet Ale Zijlstra (links op de foto) alvast over de telefoon te vertellen. Ale staat op het punt te vertrekken voor weer een leuk dagje uit met zijn doelgroep. Een mooi busje vol, verklapt hij. Ook vertelt Ale dat de PlusBus wel wat extra bekendheid kan gebruiken, want “publiciteit is nooit weg”. En niet eens zozeer om heel veel nieuwe ouderen te werven voor de leuke tripjes door het noorden des lands, al zijn deze natuurlijk altijd welkom om zich aan te melden. Nee, het gaat Ale meer om het initiatief breder onder de aandacht te krijgen bij de gemeenten rondom Burum. “Wij willen eenzame ouderen uit hun isolement halen”, zegt hij vol passie, “maar daar hebben we wel middelen voor nodig. Dus wil ik je graag uitnodigen om een dagje met ons mee te gaan.” Helaas moeten we de goedbedoelde uitnodiging afslaan. ‘Eventjes’ een hele dag afwezig zijn laat de agenda helaas niet toe. Wel heeft de verslaggever oor voor het verhaal van Ale, dus besluiten we later in de week af te spreken om het eens uitgebreid over de PlusBus te hebben. Komt ook wel zo goed uit, vindt de enthousiaste Burumer, want dan kunnen Sanne de Jong en Ids Attema (foto rechts) er ook bij zijn. Dus wordt de afspraak gemaakt. “Als jij zorgt voor de koffie, dan neem ik de koekjes mee”, belooft de verslaggever alvorens de notitie in agenda te maken. Ale gaat akkoord en dus trekken we later in de week richting het pittoreske Burum om de PlusBus eens van dichtbij te bekijken. Eenmaal binnen staat de verse koffie al lekker te pruttelen en halen wij de beloofde koekjes uit de tas. Als ook Sanne en Ids zijn aangeschoven wordt al snel duidelijk wat het initiatief van Stichting PlusBus op stap allemaal behelst. Ids: “Het idee is ontstaan bij het Nationaal Ouderenfonds, dat wij hebben omgedoopt tot Stichting PlusBus Op stap De Lauwers e.o. Op dit moment hebben wij deelnemers uit Achtkarspelen en Kollumerland, maar we kunnen echter ook ouderen ophalen en terugbrengen uit bijvoorbeeld Grijpskerk.” Ale voegt er aan toe dat de vrijwilligers van de Plusbus wel iets anders omgaan met de ouderen dan dat laatst op televisie te zien is geweest. “Wij gooien bijvoorbeeld iets minder met ze”, grapt hij. Ouderen kunnen zich opgeven voor één van de uitjes die te vinden zijn op de website www.plusbusdelauwers.nl, waarna ze van huis worden gehaald in de PlusBus en vervolgens ook weer thuis bij de voordeur worden afgezet aan het einde van de dag. “Dat is best een kostbare onderneming”, vertelt Ids. “Natuurlijk willen wij de kosten voor deze mensen zo laag mogelijk houden. Vaak zijn de meest vereenzaamde ouderen namelijk de financieel minst draagkrachtige.” Ale knikt instemmend: “We horen nu al regelmatig dat ouderen bepaalde tripjes laten schieten, omdat ze het simpelweg financieel niet meer op kunnen brengen. Dat is behoorlijk jammer. Er verdwijnt al zo veel voor deze doelgroep. Tegenwoordig moeten ze langer op zichzelf thuis wonen, maar vervolgens wordt er te weinig naar de ouderen om gekeken.” Gelukkig zijn er bedrijven die zich het lot van de ouderen aantrekken en die een duit in het zakje doen. “Deze staan allemaal netjes als sponsor vermeld op onze bus”, aldus Sanne. “Ook zetten we acties op touw om geld in te zamelen. Denk daarbij bijvoorbeeld aan een flessenactie in de supermarkt, waarbij mensen hun statiegeldbonnetjes kunnen doneren aan de PlusBus.” Deze acties kunnen echter niet het hele jaar plaatsvinden, beseft Ale. “Er zijn meer goede doelen die ook aandacht verdienen, dus wordt er in de meeste supermarkten gerouleerd met de collectebussen van goede doelen. Logisch hoor, al hebben wij natuurlijk het liefst een vaste bus. Vorig jaar leverde deze actie bijvoorbeeld 1.800 euro op.” Een mooi bedrag dat ook zeer welkom is voor de stichting. Ids: “Des te meer geld wij elders vandaan weten te halen, des te minder de ouderen zelf bij hoeven te betalen en des te meer mensen wij dus een mooi dagje uit kunnen geven.” Daarnaast kost een bus natuurlijk geld. De huidige bus is zes jaar oud en heeft inmiddels 130.000 kilometer op de teller staan. “Dat is zo ongeveer het punt dat zo’n bus in onderhoud serieus geld gaat kosten”, weet Ale. “Links en rechts heeft hij wat mankementjes en er moet regelmatig naar gekeken worden.” Een nieuwe lease-bus staat dus hoog op het verlanglijstje van de vrijwilligers. Al snel komt de rol van de gemeenten ter sprake. “De volgende stap is om te kijken wat zij voor ons kunnen betekenen”, vertelt Ale. “We zitten hier op de grens van Kollumerland, Achtkarspelen en Zuidhorn. Het kan haast niet anders of zij hebben wel een regeling of een potje die het voor deze mensen mogelijk moet maken om uit hun isolement te geraken en met medeouderen op stap te gaan.” Het gevecht om de financiën blijkt het grootste probleem voor het drietal. Sanne: “Met de begeleiding zit het wel goed. Met een bus gaan altijd twee vrijwilligers mee, zodat er voldoende begeleiding is. Eén chauffeur en één begeleid(st)er. Een ‘must’, omdat wij ook mensen bij ons hebben die slecht ter been zijn. Er zit een lift in de bus voor rolstoelers en ook rollators kunnen mee.” Het drietal ziet dat de uitstapje de deelnemers veel goed doen en dat er ook nieuwe contacten en vriendschappen ontstaan. “Onze ouderen hebben dit land opgebouwd”, stelt Ale. “Eigenlijk is het ook gewoon onze taak om ervoor te zorgen dat ze op een prettige manier oud worden en vooral niet vereenzamen.” En daar zorgt de PlusBus dus voor. Zij bieden iedere maand een gevarieerd programma vol leuke en gezellige uitstapjes aan voor mensen van 55 jaar en ouder, zodat ook zij onder de mensen blijven komen.
Meer informatie over Stichting PlusBus De Lauwers e.o.is te vinden op www.plusbusdelauwers.nl. Aanmelden voor de uitjes of donateur/sponsor worden kan door contact op te nemen met Ale Zijlstra op telefoonnummer 06-51419903 of via mail alegaatskezijlstra@gmail.com.