Op weg naar Ei Ei Westerkwartier

WESTERKWARTIER – Het beloven spectaculair drukke paasdagen te worden in het Westerkwartier. Van een feestelijk weekend in Tolbert tot aan een echte streekmarkt in Niehove, het Westerkwartier laat zich opnieuw zien met Pasen tijdens Ei Ei Westerkwartier.

We beginnen de tour in Tolbert, waar De Postwagen een vol paasprogramma heeft op weten te zetten. “We bieden onze bezoekers een mooie, toeristische route aan per huifkar”, vertelt Oetze Mulder. “Tijdens de rit worden onder andere de Fredewalda boerderij en De Handelsfabriek aangedaan.” Dat is echter niet het enige dat De Postwagen te bieden heeft tijdens de Paasdagen. Naast de huifkartocht is er voor de kinderen een Kidsplein ingericht. Daar kunnen de kleinsten genieten van een springcircus, een rodeo en een poppentheater. Natuurlijk is er ook een echte paashaas aanwezig die de kinderen helpt hun eigen unieke paasei te verven. Kinderen die wel meer spetterende dingen kunnen bedenken met verf mogen zelfs met het kleurrijke goedje gooien. Al dan niet geschminkt lijkt dat een vrolijke activiteit te worden.

Ook volwassenen kunnen terecht bij de Postwagen in Tolbert voor een leuk Paasweekend. De Race to Escape Rooms kunnen gereserveerd worden en bij mooi weer kan de wijde omgeving bekeken worden op een Solex. De Solexen van de Postwagen zijn inmiddels al niet meer weg te denken uit het groene landschap van het Westerkwartier.

Even verderop in Marum staat, zoals altijd, de Paaskermis. Het hele weekend is het feest in Marum. “De Kruisweg heeft een aantrekkelijk uitgaansprogramma voor jong en oud samengesteld”, vertelt Roelie Veenema. Op zaterdag 26 maart en zondag 27 maart zijn er optredens in De Kruisweg, waarbij Radio 538 DJ’s On Tour en Jannes garant zullen staan voor twee prima avondjes vermaak. Op maandag staat het dorp in het teken van Ei Ei Westerkwartier. Een groep hobbyschilders uit het Westerkwartier en Noordenveld stellen hun mooiste werken ten toon in De Kruisweg. De expositie opent om 13.00 uur de deuren, waarna de enthousiaste hobbyschilders tot 18.00 uur hun meest uiteenlopende schilderijen aan het publiek tonen. “Daarbij is er ook de mogelijkheid om de kunstwerkjes die men mooi vindt daadwerkelijk aan te kopen” weet Roelie Veenema. “Misschien dat ik zelf ook wel iets leuks voor aan de muur koop.”

Buitende festiviteiten om heeft De Kruisweg ook het restaurant geopend. Overdag kunnen de bezoekers daar terecht voor lekker kopje koffie met een paasgebakje. ’s Avonds is er de mogelijkheid aan te schuiven bij het Paasbuffet.

“Gezond Westerkwartier”

In Niehove verzamelen op tweede Paasdag diverse ondernemers uit de streek zich bij Fruitteeltbedrijf Oudebosch voor een mooie markt vol gezonde producten en lekkernijen uit eigen streek. “Dat doen we eigenlijk ieder jaar”, vertelt Jan van Woudenberg. “Wij fungeren graag als verzamellocatie voor andere ondernemers.” Inmiddels is het de achtste keer voor van Woudenberg dat zijn bedrijf omgetoverd wordt tot streekmarkt. “Daar is hier ook genoeg ruimte voor”, weet Jan. “Twee jaar geleden kwam de regen met bakken uit de hemel. We hebben toen met man en macht alles binnen neer gezet en zijn daar vrolijk verder gegaan.” Maar liefst 500 mensen wist Jan die dag onderdak te verschaffen tegen de neerkletterende regen. “Dat was wel iets te druk”, lacht hij. “Maar wat een belevenis.” Veel vaste standhouders zoeken jaarlijks het fruitteeltbedrijf op om met Ei Ei Westerkwartier hun waren uit eigen streek aan de man te brengen. Eén van de bedrijven die ieder jaar weer van de partij is, is Restaurant-Hotel Aduard. “Voorgaande jaren hebben we lamsvlees gebakken op de grill”, vertelt Mienke Kingma van het restaurant. “Dit jaar gaan we voor nagelhout met roomkaas.” Volgens de restauranthoudster is dit iets dat men zeker geproefd moet hebben. “Het nagelhout is lang gedroogd geweest. Hierdoor heeft het zijn eigen authentieke smaak gekregen”, aldus Mienke. “Zeker even langskomen dus. Je weet niet wat je mist.” Jan van Woudenberg zegt dat er behalve de vertrouwde standhouders ook steeds meer nieuwe stands bijkomen. “Een goede ontwikkeling”, vindt hij. “Het is altijd een groots en gezellig feest der herkenning, maar nieuwe producten en nieuwe bedrijven zorgen ervoor dat de markt zich blijft ontwikkelen. Zo blijven de mensen ook geïnteresseerd.” Eén van de nieuwe bedrijven die dit keer present zal zijn is de Oldehoofster Kaasboerderij. “Zij zijn net gestart” zegt Jan. “De kaasboerderij komt hier om zichzelf te promoten en de mensen te laten zien hoe lekker de kazen uit het eigen Westerkwartier wel niet zijn.” Naast de boeiende streekmarkt is er nog veel meer te beleven bij Oudebosch. Speciaal voor kinderen geeft Mate Masie Catering een workshop cupcakes bakken. Cupcakes zijn momenteel helemaal in, daarmee sluit de cateraar dus precies aan bij de trend onder kinderen. Behalve een leuke workshop laat Mate Masie Catering zich natuurlijk ook van zijn beste kant zien door de bezoekers heerlijke hapjes te presenteren.

Ook is het mogelijk om zelf een mooi dienblad te beschilderen. Onder de kundige begeleiding van kunstenares Antoinet kunnen mensen hun fantasie de vrije loop laten en een dienblad naar eigen inzicht en voorkeur schilderen. Persoonlijker dan een eigenhandig geschilderd dienblad wordt een het nooit meer. Zelf geeft Jan ook een kijkje in zijn keuken. “Wij laten onze fruitproductie zien”, vertelt hij enthousiast. “Daarbij laten we appeltrein rijden met zijn oogstkarren.” De speciale trein neemt de bezoekers mee door het bedrijf en laat hun zien hoe de lekkerste fruitproducten tot stand komen. “Met korte stops staan we overal even stil om te vertellen wat er waar gebeurt. Op die manier leren mensen ons mooie bedrijf kennen en weten ze direct dat er in het Westerkwartier eerlijke producten verbouwd en gemaakt worden.”

De kinderen mogen vervolgens zelf hun eigen appelsap maken. “Dat gebeurt met een handmatige pers”, weet Jan. “Een stukje educatie tijdens de feestdagen kan geen kwaad.”

Niemand die zich hoeft te vervelen tijdens de paasdagen. Ei Ei Westerkwartier staat voor de deur, en neemt spetterende activiteiten en evenementen met zich mee. Voor wie niets van de opening van het toeristische seizoen in het Westerkwartier wil missen is thuisblijven geen optie. Pasen in de regio is groter en gezelliger dan ooit tevoren. Voor de complete programma’s kan er gekeken worden op de websites van de deelnemende bedrijven.