Opening Abel Tasman Museum met bezoek uit down under

LUTJEGAST – Het nieuwe Abel Tasman Museum in Lutjegast wordt op vrijdag 29 augustus geopend. Tijdens de opening is er bijzonder bezoek: de opening wordt onder andere bijgewoond door de heer G. Bury, de burgemeester van Kingborough in Tasmanië en de heer R. Kempthorne van het Tasman District in Nieuw-Zeeland.
Dit zijn de beide zustergemeenten van de gemeente Grootegast. Het nieuwe museum is voortgekomen uit wat ooit het Abel Tasman Kabinet was. Dit werd in 1992 gestart in een ruimte bij de Bibliotheek in Grootegast. In 1998 verhuisde dit Kabinet naar een zijvleugel van dorpshuis het Kompas in Lutjegast. In 2012 sloot het Abel Tasman Kabineet noodgedwongen haar deuren toen het dorpshuis werd afgebroken. Lutjegast heeft echter sinds eind vorig jaar weer een nieuw dorpshuis, en inmiddels is daar de zijvleugel van ingericht als Abel Tasman Museum. In het museum wordt de focus gelegd op de drie kernpunten die het Abel Tasman Kabinet ook al had: ‘leven en reizen van Abel Tasman’, ‘de culturen en landen die hij bezocht’ en ‘de geschiedenis van zijn geboortestreek het Westerkwartier’. Abel Tasman werd in 1603 in Lutjegast geboren. Hij werd bekend als ontdekkingsreiziger die als leider van de VOC-expeditie met de schepen Heemskerck en Zeehaen de tot dan toe onbekende kusten als Tasmanië en Nieuw-Zeeland in kaart bracht. Een afbeelding van de kaart met deze kustlijnen is aangebracht op de vloer van het nieuwe museum. Een deel van de kustlijn van Nieuw-Zeeland is ook verwerkt in het door Hans Mes gemaakte monument Terra Incognita dat sinds 1993 voor dorpshuis het Kompas staat. In dorpshuis het Kompas, waar een gedeelte van de feestelijkheden van de officiële opening plaatsvinden, is een tentoonstelling ingericht met de prijswinnende inzendingen van de Abel Tasman Art Prize. Deze prijs is ingesteld door de gemeentebesturen van Grootegast en Kingborough en is een instrument voor de uitwisseling van en vergelijking tussen de culturen van vroeger en nu in Nederland en Tasmanië. De prijs wordt jaarlijks uitgereikt, het ene jaar in Nederland en het jaar daarop in Tasmanië. Op 30 augustus, een dag na de feestelijke opening, houdt het Abel Tasman Museum en het Kompas open huis van 13.00 tot 17.00 uur. Bestuursleden en medewerkers zijn dan aanwezig om rondleidingen te geven en uitleg te geven over bijzondere voorwerpen en nieuwe digitale mogelijkheden. In het dorpshuis presenteert Historische Kring Lutjegast hun nieuwe website, er zijn inzendingen voor de Abel Tasman Art Prize te zien en er is een springkussen voor de kinderen. IVN Grootegast organiseert om 13.30 en 15.30 een korte wandeling langs het Abeltasmanpad.